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Pasaportes de vacunas y datos personales: Lo que preocupa a los expertos en privacidad

Mostrar una prueba digital de protección contra COVID-19 podría convertirse en la norma en los eventos de Las Vegas de este año, pero los expertos en privacidad indican estar preocupados por la recopilación de datos por parte de dos nuevas aplicaciones telefónicas de “pasaporte de vacunas”.

Clear’s Health Pass y V-Health Passport de VST Enterprises forman parte de una solución tecnológica en auge cuyo objetivo es ayudar a las personas a reunirse de forma más segura. Las aplicaciones contienen un registro digital de la prueba de COVID-19 negativa reciente de un usuario o de la verificación de la vacunación, lo que permite a los usuarios acceder a determinados eventos o negocios.

Los grandes locales y eventos de la economía del sur de Nevada, impulsada por el turismo, son los primeros en adoptar las dos aplicaciones, mientras que los líderes de algunos estados circundantes han tomado medidas para limitar todos los pasaportes de vacunación.

Catesby Perrin, vicepresidente ejecutivo de crecimiento de Clear, declaró que Health Pass protegerá tanto la salud de los visitantes como la de los trabajadores. En algunos eventos, añadió, podría haber pruebas in situ disponibles para las personas que no tienen o quieren una aplicación de pasaporte de vacunas.

“Creemos que tenemos una capacidad única para ayudar al mundo a volver más rápido en este momento”, dijo Perrin.

Al igual que la elección de vacunarse, la descarga de las aplicaciones es una elección individual, pero los negocios privados de Nevada pueden exigir legalmente a los clientes que presenten una prueba de vacunación o un test de COVID-19 negativo, siempre que no lo hagan de forma discriminatoria, mencionó el profesor David Orentlicher, director del programa de derecho de salud de la UNLV.

“Hay un importante interés de salud pública aquí”, agregó. “Sabemos que las personas vacunadas suponen un riesgo mucho menor para los demás, y es importante que las empresas tengan un entorno seguro”.

Expertos en privacidad exponen sus preocupaciones

Las aplicaciones de pasaportes de vacunación están ganando popularidad en parte porque son más seguras que las cartillas de vacunación en papel, según sus defensores. El fiscal general de Nevada, Aaron Ford, advirtió esta semana que se venden cartillas falsas en Internet.

Sin embargo, dos expertos en privacidad afirman que los usuarios podrían estar accediendo a compartir más información personal de la que creen.

El director del programa de ciberseguridad de la UNLV, Gregory Moody, y el abogado especializado en derechos civiles, Albert Fox Cahn, revisaron las políticas de privacidad de V-Health Pass y Health Pass a petición del Review-Journal.

Las políticas de ambas aplicaciones permiten a sus empresas recopilar datos de localización y la información demográfica de los usuarios, datos que podrían compartir con socios comerciales y con la policía, según los expertos.

Muchas aplicaciones tienen políticas que permiten recopilar información similar de los usuarios. Pero Cahn y Moody comentaron que les preocupan las sugerencias de ampliar el uso de las credenciales de salud digital para acceder a actividades cotidianas, como ir a restaurantes o al cine.

“Pueden llegar a rastrear nuestros movimientos por la ciudad a diario o cada hora”, señaló Cahn, director ejecutivo del Surveillance Technology Oversight Project de Nueva York, una organización de defensa sin fin de lucro cuyo objetivo es frenar la tecnología de vigilancia.

Los ejecutivos de Clear y VST Enterprises respondieron a las críticas sobre las políticas de recopilación e intercambio de datos.

Dijeron que sus aplicaciones recopilan un mínimo de información de los usuarios, la almacenan de forma segura y eliminan los datos de una persona si lo solicita. Los permisos solicitados por las políticas de privacidad son necesarios para cargar documentos de salud en las aplicaciones y registrar de forma segura a los usuarios en los eventos.

Una tecnología que divide

Acreditar la vacunación contra determinadas enfermedades ya es algo habitual en algunas situaciones, como la inscripción de los niños en escuelas públicas y los viajes a determinados países.

Sin embargo, este año los pasaportes de vacunación se han convertido en un punto de tensión política y cultural.

El mes pasado, Nueva York lanzó “Excelsior Pass”, una aplicación avalada por el estado que ya se utiliza en estadios y otros grandes recintos.

Las autoridades sanitarias del estado de California están autorizando a las empresas a celebrar eventos de mayor envergadura en recintos cerrados si exigen a los asistentes la presentación de credenciales sanitarias. En el mismo estado, un legislador presentó una ley para bloquear el uso de las aplicaciones.

Los gobernadores de Arizona, Utah e Idaho han limitado el uso de las aplicaciones, uniéndose a Florida y Texas.

El director de respuesta contra COVID-19 de Nevada, Caleb Cage, declaró que no había escuchado hablar de ningún plan o interés por parte de funcionarios estatales de aquí para respaldar o regular los pasaportes de vacunas. A nivel local, el plan de reapertura del Condado Clark afirma explícitamente que no exigiría a los grandes eventos el seguimiento del estado de vacunación de los asistentes.

“No creo que haya ningún apoyo ni interés en decirle a la industria privada lo que puede y no puede hacer para garantizar que tenga un lugar de celebración lo más seguro posible”, comentó Cage.

El presidente de la Junta de Control del Juego de Nevada, J. Brin Gibson, aseveró que los pasaportes de vacunas podrían servir para un propósito valioso en Las Vegas, pero en este momento no vio que el estado apoyara ninguna aplicación en particular.

“La privacidad siempre va a ser primordial”, dijo. “No podemos perder todo eso solo porque estemos en medio de una pandemia. Es difícil recuperarla una vez que se sale de ella”.

¿Qué permiten las políticas de privacidad de las aplicaciones?

Una de las principales preocupaciones en materia de privacidad es que las aplicaciones rastreen dónde se registran los usuarios, comentó Cahn.

En los últimos años, la policía de varios estados ha solicitado a Google los registros de localización de los usuarios de teléfonos móviles, según informó The New York Times.

“Una aplicación que yo no me pensaría dos veces en descargar como ciudadano estadounidense blanco y masculino, podría suponer un riesgo mortal para un usuario indocumentado o implicado en la justicia penal”, dijo Cahn. “La tecnología está preparada para crear una nueva e ineludible capa de seguimiento de la geolocalización”.

V-Health Passport, que forma parte de la aplicación VPassport, solo accederá a los datos de localización de los usuarios para asegurarse de que los asistentes están físicamente presentes cuando acceden a un evento y con fines de rastreo de contactos por enfermedad, aclaró Davis, el creador de la aplicación.

Clear utiliza los datos de localización como parte de su plataforma de control previo al vuelo, pero los usuarios del servicio Health Pass de la aplicación no tendrán que compartirlos, dijo el portavoz de la empresa Ken Lisaius.

Health Pass requiere que los usuarios respondan a las preguntas de la encuesta de salud, completen los controles de temperatura y compartan sus registros de pruebas y vacunas, dijo Lisaius. Sin embargo, no utiliza muchas de las otras actividades descritas en la política de privacidad de la aplicación, como someter a los usuarios a comprobaciones de antecedentes o compartir su información “en respuesta a las solicitudes” de las fuerzas del orden.

“Tenemos una única política de privacidad porque la plataforma de Clear soporta múltiples servicios para nuestros miembros, y esperamos que nuestros miembros se muevan sin problemas entre esos servicios”, concluyó Lisaius.

Las Vegas Review-Journal / El Tiempo es propiedad de la familia de la doctora Miriam Adelson. Las Vegas Sands Corp. opera Venetian y Palazzo.

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