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Nueva financiación para proyecto de un estadio y un hotel en el Strip

Esta semana se dio a conocer un paquete de financiación multimillonaria para el proyecto de estadio y hotel del ex jugador de la NBA Jackie Robinson, una obra largamente buscada en el Strip Norte que ha visto ir y venir otros muchos planes de financiación.

El administrador ejecutivo de Active Capital Holdings, Arthur “AJ” Lewis, dijo en una reunión celebrada el martes por la noche en el lujoso Stirling Club de Las Vegas que estaba allí “para apoyar el evento, para apoyar el proyecto y para hacer saber formalmente a Jackie que vamos a financiar el proyecto”, un anuncio que provocó vítores y aplausos.

“Estoy muy agradecido por estar aquí esta noche, me siento honrado”, dijo Lewis. “Y Jackie, tú tienes el dinero, amigo”.

En una entrevista posterior con el Review-Journal, Lewis dijo que el paquete de financiación del All Net Resort & Arena de Robinson asciende a algo más de 4,700 millones de dólares, y que espera que el acuerdo se cierre a finales de esta semana o principios de la próxima.

Lewis dijo que no tiene que recaudar dinero para la transacción, que su grupo es la fuente de los fondos, y que ya metió una inversión muy grande anteriormente.

“Esto es algo que debemos llevar a cabo, es algo con lo que estamos comprometidos, es algo que creo que será una situación fenomenal para todos los implicados”, dijo Lewis.

Los planes de Robinson prevén la construcción de un estadio con techo retráctil, dos hoteles de lujo, un centro de convenciones, un cine y otras instalaciones en el antiguo parque acuático Wet ‘n’ Wild, que lleva mucho tiempo vacío, entre el Sahara Las Vegas y el Fontainebleau Las Vegas, en construcción.

La primera vez que reveló los planes de su proyecto fue hace más de ocho años. Desde entonces, el tamaño propuesto y el precio previsto han crecido sustancialmente.

Ahora costará 4,200 millones de dólares, según Robinson, cuya obra, parcialmente excavada, ha sido un gigantesco agujero en el suelo durante más de cuatro años.

Robinson, de 66 años, dijo el miércoles que pretende reanudar la construcción en junio o julio y que su grupo ya ha gastado unos 40 millones de dólares en la empresa.

“Es hora de pescar o cortar el cebo”

Robinson, que jugó básquetbol en la UNLV en la década de 1970, reveló inicialmente en diciembre de 2013 los planes para construir un estadio y un hotel de lujo en el terreno de 27 acres, y dijo que el proyecto debía costar 1,300 millones de dólares y abrirse a finales de 2016.

Los comisionados del Condado Clark aprobaron los planes del proyecto en el verano de 2014, y Robinson celebró una ceremonia de inauguración ese otoño. Pero la propiedad permaneció en silencio hasta que las cuadrillas empezaron a excavar en marzo de 2017.

Los comisionados del condado aprobaron una gran ampliación de sus planes en octubre de 2017, pero el proyecto no ha mostrado más progreso que la excavación inicial.

Tras recibir quejas por la acumulación de agua de lluvia en la propiedad, el Distrito de Salud del Sur de Nevada colocó trampas en 2019 y capturó más de 150 mosquitos, según confirmó anteriormente una portavoz del distrito.

En octubre de 2020, la Comisión del Condado concedió a Robinson seis meses para presentar los acuerdos requeridos para el proyecto.

En la audiencia, el comisionado Tick Segerblom, cuyo distrito incluye el emplazamiento del proyecto, dijo que era “hora de pescar o cortar el cebo”, que la comisión le daba a Robinson sus “últimos seis meses” y que si el promotor no presentaba la documentación a tiempo, “se acabó”.

“Si no puedes hacerlo, vamos a abrirlo para que otro pueda venir y aprovecharse de esa propiedad”, dijo Segerblom en la audiencia.

Los comisionados aprobaron los acuerdos con Robinson el pasado mes de abril, manteniendo vivos los planes de su proyecto.

“Agradecemos mucho la oportunidad”, le dijo a los comisionados antes de la votación. “No nos lo tomamos a broma”.

Otros planes

Robinson ha esbozado otros planes de financiación para su proyecto a lo largo de los años.

Al principio, contrató a la empresa de banca de inversión SL Hare Capital para obtener fondos para el proyecto, pero ambas partes acabaron peleando en los tribunales.

Cuando el condado aprobó sus planes de ampliación, Robinson dijo al Review-Journal que su financiación estaba “firmada, hecha, sellada y entregada”, y que esperaba terminar la construcción en la primavera de 2020.

Nombró a Credit Suisse como su prestamista. El gigante bancario suizo se negó a hacer comentarios en ese momento.

Luego, en 2018, Robinson le dijo al Review-Journal que su grupo había firmado un acuerdo de préstamo de tres mil millones de dólares con el Banco Internacional de Qatar. Indicó que los fondos no se habían transferido debido a la comprobación de los antecedentes del origen del dinero.

El banco no respondió a las peticiones de comentarios en ese momento.

Robinson compareció ante la Comisión del Condado en la primavera de 2019 y expuso cómo pagaría el paralizado proyecto. Describió un complejo plan que incluía dinero en Qatar, personas en Zúrich, bancos centrales de Europa y Estados Unidos, líneas de crédito, fondos que pasaban de un banco a otro y bonos de ingresos del estado de Nevada.

Ese verano, le dijo al Review-Journal que estaba en las “fases finales” de su préstamo y que tenía la capacidad de “completar el proyecto en su totalidad”.

En el evento del martes, Robinson dijo que su financiación anterior estaba “totalmente terminada”, pero que había una disputa ya resuelta. No proporcionó detalles e indicó que está bajo acuerdos de no divulgación.

El director general de Quest Crypto, J. Christian Barlow, cuya empresa de criptodivisas con sede en Utah participa ahora en el proyecto de Robinson, dijo el martes en la reunión que todos los presentes entienden lo que es tener un objetivo y trabajar para conseguirlo.

En el boxeo, añadió, cuando alguien está en el cuadrilátero “recibiendo golpes… tumbándose los dientes… saliendo sangre de su nariz”, la gente que está realmente dedicada se levantará.

“Tienen algo más grande que ellos mismos que quieren conseguir. Tienen algo, tienen una visión”, dijo Barlow, y añadió que Robinson “tiene esa visión”.

Antes de que Lewis anunciara la financiación, el Review-Journal le preguntó a Robinson qué le diría a la gente que cree que su proyecto, planeado desde hace tiempo, nunca se llevará a cabo y que se pregunta si el nuevo esfuerzo de financiación es diferente del pasado.

“No me preocupa lo que digan los demás”, respondió.

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