86°F
weather icon Clear

“¡No puedo respirar!” Examinan la muerte de hombre bajo custodia policial

Una investigación pública comenzará el viernes por la mañana por la muerte de Byron Williams, un hombre afroamericano desarmado que murió el año pasado después de gritar repetidamente “¡No puedo respirar!” mientras un policía de Las Vegas se arrodillaba en su espalda.

Se espera que los familiares de Williams y su equipo legal asistan. Su familia está siendo representada por el abogado de derechos civiles, Ben Crump y el abogado local, Antonio Romanucci.

En el Condado Clark, una revisión de los hechos está programada sólo después de que la oficina del fiscal de distrito haya hecho una “determinación preliminar” de que un disparo mortal de la policía o una muerte bajo custodia estaba justificada. El proceso tiene por objeto proporcionar al público transparencia sobre las interacciones mortales de la policía.


El viernes se realiza el 78º examen desde que se adoptó el proceso en 2013. Desde su inicio, ni una sola determinación preliminar ha sido revocada después de un examen de investigación.

En julio, mientras las protestas por la brutalidad policial y el racismo estallaban a través de la nación y en Las Vegas, el fiscal de distrito, Steve Wolfson, declaró que la revisión de los hechos “no es un proceso perfecto porque los oficiales involucrados que causaron la muerte de uno de nuestros ciudadanos no pueden ser forzados a testificar” y que el proceso “probablemente está maduro para la revisión para determinar si se pueden hacer mejoras”.

Williams, de 50 años, se encontró con los oficiales del Departamento de Policía Metropolitana (LVMPD) Benjamín Vásquez y Patrick Campbell en la madrugada del 5 de septiembre de 2019, cuando fue detenido por andar en bicicleta sin luces de seguridad cerca de Martin Luther King Boulevard y West Bonanza Road, ubicado en un vecindario históricamente afroamericano cerca del centro de Las Vegas.

Según la policía, Williams salió corriendo, lo que llevó a una corta persecución antes de ser detenido en un complejo de apartamentos cercano. La policía comentó más tarde que encontraron dos bolsas de una sustancia blanca, que dio positivo a metanfetamina e hidrocodona, en posesión de Williams.

En una conferencia de prensa celebrada días después de la muerte del hombre, el Departamento de Policía publicó un video editado del arresto. Williams pudo ser escuchado gritando “No puedo respirar” al menos 17 veces en la grabación mientras yacía esposado sobre su estómago en el complejo de apartamentos.

Pese a sus súplicas, Vásquez y Campbell no dejaron subir a Williams hasta que otros oficiales llegaron en una patrulla alrededor de las 5:54 a.m., unos 10 minutos después de que los oficiales detuvieran a Williams en su bicicleta, declaró LVMPD.

Según las imágenes, una vez que los agentes alzaron al hombre del suelo, su cuerpo quedó inerte, y los agentes tuvieron que arrastrarlo hasta el coche patrulla, donde esperaron a que llegara la asistencia médica.

Luego, por razones desconocidas, Vásquez y Campbell apagaron sus cámaras corporales durante casi 15 minutos. No volverían a encenderse hasta las 6:08 a.m., cuando los paramédicos llegaron a la escena.

Williams fue declarado muerto media hora después en el Valley Hospital Medical Center. Su muerte fue declarada como homicidio por la oficina forense del Condado Clark, que determinó que la “restricción propensa” usada por la policía esa mañana contribuyó a su muerte.

Según la familia de Williams, existen imágenes inéditas del encuentro que muestran a los oficiales riendo y chocando los cinco mientras arrastraban el cuerpo inerte de Williams hasta el coche. Los videos inéditos de la cámara corporal no han sido publicados.

LVMPD previamente negó una petición de registros públicos del Las Vegas Review-Journal para las imágenes, y según Romanucci, uno de los abogados de la familia, el departamento también les negó el acceso a los familiares.

Los videos no editados fueron vistos por la familia de Williams días después de su muerte en la sede de LVMPD en el bulevar Martin Luther King, no lejos de donde Williams fue detenido por Vásquez y Campbell.

El mes pasado, en el primer aniversario de la muerte del hombre, su familia dio una conferencia de prensa exigiendo la publicación de los videos inéditos de la cámara corporal.

“Esto es lo que se les permite hacer. Se les permite salir y declarar su propia narración sin que las víctimas tengan voz”, dijo Romanucci sobre la aplicación de la ley. “¿Dónde está la voz de Byron? Está en la tumba”.

Vásquez y Campbell fueron puestos bajo licencia pagada al momento de la muerte de Williams, pero desde entonces han regresado a su trabajo, según el vocero de LVMPD, Aden Ocampo-Gómez.

Esta es una historia en desarrollo.

No te pierdas las noticias más relevantes. Síguenos en Facebook.
LO ÚLTIMO
Racha de sobredosis da lugar a nueva advertencia del distrito de salud sobre el fentanilo

Después de que el Departamento de Policía Metropolitana reportara seis sobredosis sospechosas relacionadas con drogas en un periodo de 36 horas, se le recuerda al público el riesgo continuo que el fentanilo representa para la comunidad, dijo el Distrito de Salud del sur de Nevada en un comunicado de prensa.

Trabajadores lesionados de Nevada indignados por retraso de 13,842 casos

El 25 de junio de 2020, mientras estaba en servicio como detective de la oficina del alguacil del Condado Washoe, un conductor ebrio la atropelló. La veterana de 16 años en el departamento fue llevada a urgencias, y se generó una demanda de compensación por accidente laboral.

NDOT recibe récord de 101 mdd en distribución de fondos

El Departamento de Transporte de Nevada lo consiguió, al recibir recientemente la sorprendente cantidad de 101 millones de dólares de autoridad de gasto adicional de la Administración Federal de Carreteras.

 
El Consejo Escolar estudiará la ampliación del contrato del superintendente

Horas después de completar una evaluación que calificó su rendimiento como “altamente eficaz”, el Consejo Escolar del Condado Clark anunció que discutirá y posiblemente votará la ampliación del contrato del superintendente Jesús Jara la próxima semana.

El Tribunal Supremo rechaza escuchar las impugnaciones de los ‘bump stocks’

El Tribunal Supremo de Estados Unidos declinó el lunes escuchar dos casos sobre la prohibición reglamentaria federal de los “bump stocks”, dejando en pie la prohibición de los dispositivos usados en el tiroteo masivo del Strip de Las Vegas.

Atropellan a hombre en silla de ruedas en Las Vegas

Un hombre en silla de ruedas murió el lunes tras ser atropellado por un vehículo en el noroeste de Las Vegas, según la policía.