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Todos los asesinados en escuela de Texas estaban en una sala

UVALDE, Texas.- El pistolero de 18 años que masacró a 19 niños y dos profesores en una escuela primaria de Texas se atrincheró en una sola aula y “empezó a disparar a todo el que se cruzaba en su camino”, dijeron las autoridades el miércoles al detallar el último asesinato en masa que ha sacudido a Estados Unidos.

Las fuerzas del orden acabaron irrumpiendo en el aula y mataron al pistolero. La policía y otras personas que respondieron al ataque del martes también se dedicaron a romper las ventanas de la escuela para que los alumnos y los profesores pudieran escapar, dijo el miércoles el teniente Christopher Olivarez, del Departamento de Seguridad Pública de Texas, en el programa “Today” de NBC.

Olivarez le dijo a la CNN que todas las víctimas estaban en la misma aula de cuarto grado de Robb Elementary.

El asesino “se atrincheró cerrando la puerta y empezó a disparar a los niños y a los profesores que estaban dentro del aula”, dijo. “Esto demuestra la completa maldad del tirador”.

Los investigadores no revelaron inmediatamente el motivo, pero identificaron al agresor como Salvador Ramos, residente en la comunidad, a unas 135 millas al oeste de San Antonio. Olivarez dijo que los investigadores estaban trabajando con el FBI y examinando las redes sociales para ver si había alguna “bandera roja” antes del tiroteo.

Ramos había insinuado en redes sociales que podía producirse un ataque, según el senador estatal Roland Gutiérrez, que dijo que había sido informado por la policía estatal. Dijo que el pistolero “le sugirió a los niños que tuvieran cuidado” y que había comprado dos “armas de asalto” tras cumplir los 18 años.

Los investigadores creen que Ramos publicó fotos en Instagram de las dos armas que usó en el tiroteo.

El ataque en la ciudad de Uvalde, de mayoría latina, fue el tiroteo más mortífero en una escuela de Estados Unidos desde que un pistolero mató a 20 niños y seis adultos en la escuela primaria Sandy Hook de Newtown, Connecticut, en diciembre de 2012.

Las familias esperaron durante horas noticias sobre sus hijos. En el centro cívico de la ciudad, donde algunos se reunieron el martes por la noche, el silencio fue roto repetidamente por gritos y lamentos. “¡No! ¡Por favor, no!”, gritó un hombre mientras abrazaba a otro.

“Hoy tengo el corazón roto”, dijo Hal Harrell, superintendente del distrito escolar. “Somos una comunidad pequeña y vamos a necesitar sus oraciones para superar esto”.

Adolfo Cruz, reparador de aire acondicionado de 69 años, seguía fuera de la escuela cuando se puso el sol, buscando noticias de su bisnieta de 10 años, Eliajha Cruz Torres.

Se dirigió al lugar de los hechos tras recibir una aterradora llamada de su hija sobre los primeros reportes del tiroteo. La espera, dijo, fue el momento más duro de su vida.

“Espero que esté viva”, dijo Cruz.

El miércoles por la mañana, se vio a voluntarios llegar al centro comunitario con Biblias y perros de terapia.

El atentado fue el último de una serie aparentemente interminable de asesinatos en masa en iglesias, escuelas, tiendas y otros sitios de Estados Unidos. Solo 10 días antes, 10 personas afroamericanas fueron asesinadas a tiros en un ataque racista en un supermercado de Buffalo, Nueva York.

En un sombrío discurso a la nación horas después del derroche de sangre en Uvalde, el presidente Joe Biden abogó por nuevas restricciones a las armas.

“Como nación tenemos que preguntarnos: ¿Cuándo, en nombre de Dios, vamos a enfrentarnos al lobby de las armas? ¿Cuándo, en nombre de Dios, vamos a hacer lo que hay que hacer?”, preguntó Biden. “¿Por qué estamos dispuestos a vivir con estas masacres?”

Pero las perspectivas de cualquier reforma de la normativa sobre armas del país parecían escasas. Los repetidos intentos a lo largo de los años de ampliar las comprobaciones de antecedentes y promulgar otras restricciones a las armas se han topado con la resistencia republicana en el Congreso.

Antes del ataque, Ramos disparó e hirió a su abuela, y luego huyó del lugar, estrellando su auto en la escuela y abriéndose paso hacia el interior, dijeron las autoridades.

Olivarez dijo que el pistolero “simplemente empezó a disparar a numerosos niños y profesores que estaban en esa aula, sin tener en cuenta la vida humana. … Simplemente empezó a disparar a cualquiera que se interpusiera en su camino”.

Dijo que un equipo táctico entró por la fuerza en el aula, y “también fueron recibidos con disparos, pero pudieron disparar y matar al pistolero”.

Anteriormente, un funcionario de las fuerzas del orden dijo que un agente de la Patrulla Fronteriza que estaba trabajando cerca cuando comenzó el tiroteo se precipitó al interior de la escuela sin esperar refuerzos y disparó y mató al pistolero. El funcionario habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar del tema.

El agente resultó herido pero pudo salir de la escuela, dijo el funcionario de las fuerzas del orden.

Jason Owens, un alto funcionario regional de la Patrulla Fronteriza, dijo que algunos agentes de la zona tienen hijos en Robb Elementary.

“A todos les afectó”, dijo.

Se podía ver a miembros del personal con bata y a familiares de las víctimas devastados llorando a la salida del Uvalde Memorial Hospital, que dijo que 13 niños fueron trasladados allí. Otro hospital informó que una mujer de 66 años estaba en estado crítico.

Uvalde, con unos 16 mil habitantes, está a unas 75 millas (120 kilómetros) de la frontera con México. Robb Elementary, que tiene casi 600 alumnos de segundo, tercero y cuarto grado, está en un vecindario mayoritariamente residencial de casas modestas.

El ataque se produjo cuando la escuela estaba haciendo la cuenta atrás para los últimos días del curso escolar con una serie de jornadas temáticas. El martes iba a ser “Footloose and Fancy”, en el que los alumnos llevarían bonitos trajes.

Los agentes de la ley que investigaban la masacre empezaron a emitir órdenes de inspección y a recopilar registros telefónicos y de otro tipo. También intentaron ponerse en contacto con los familiares de Ramos y rastrear las armas.

Los líderes de todo el mundo enviaron sus condolencias. El Papa Francisco suplicó que era hora de decir “¡basta!” al comercio indiscriminado de armas. El ministro de Asuntos Exteriores ucraniano, Dmytro Kuleba, dijo que su nación también conoce “el dolor de perder vidas jóvenes inocentes”.

Texas, que tiene algunas de las leyes más favorables a las armas del país, ha sido el sitio de algunos de los tiroteos más mortíferos de Estados Unidos en los últimos cinco años.

En 2018, un hombre armado mató a 10 personas en Santa Fe High School, en la zona de Houston. Un año antes, un pistolero mató a más de dos docenas de personas durante un servicio dominical en la pequeña ciudad de Sutherland Springs. En 2019, un hombre armado en un Walmart de El Paso mató a 23 personas en un ataque racista dirigido a hispanos.

El tiroteo se produjo días antes de que comenzara la convención anual de la Asociación Nacional del Rifle (NRA) en Houston. El gobernador Greg Abbott y los dos senadores de Estados Unidos se encontraban entre los funcionarios electos del Partido Republicano que eran los oradores programados en un foro de liderazgo celebrado el viernes y patrocinado por el brazo de presión de la NRA.

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