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Dina Titus alarma por envío de materiales nucleares a Nevada

WASHINGTON – La limpieza de residuos nucleares en el Laboratorio Nacional de Idaho y el envío y almacenamiento de los materiales a otros estados hicieron que la representante Dina Titus exigiera el lunes al Departamento de Energía (DOE) detalles sobre la cantidad y los riesgos para Las Vegas y el Sitio de Seguridad Nacional de Nevada (NNSS).

En una carta dirigida a la secretaria de Energía, Jennifer Granholm, Titus dijo que le preocupaba que su oficina nunca hubiera sido notificada de que parte de los residuos retirados de Idaho serían enviados y almacenados en Nevada.

“La proximidad del NNSS a mi distrito (del Congreso) y el hecho de que materiales peligrosos puedan compartir las carreteras con mis electores y visitantes me plantean una serie de preguntas sobre este envío de materiales nucleares”, escribió Titus a Granholm.

La carta se envió a última hora del lunes.

“El Departamento de Energía valora su relación con el Estado de Nevada, y se esfuerza por llevar a cabo las operaciones en el Sitio de Seguridad Nacional de Nevada con transparencia, y con la seguridad como su máxima prioridad”, dijo un portavoz del Departamento de Energía. “En lo que respecta a los traslados de residuos, todos los residuos externos enviados y eliminados en el NNSS se manejan de forma segura y deben cumplir todas las normativas federales y estatales aplicables, así como los rigurosos criterios de aceptación de residuos del NNSS. Esperamos proporcionar la información solicitada sobre las operaciones de eliminación del Departamento en el NNSS y trabajaremos para garantizar que nuestras operaciones se realicen con los más altos estándares de transparencia”.

El Departamento de Energía anunció el mes pasado que el proyecto de limpieza de alta prioridad en Idaho para proteger el acuífero de la llanura del río Snake se había adelantado al calendario previsto.

La mayor parte de los residuos que se están retirando se están enviando a la Planta Piloto de Aislamiento de Residuos de Nuevo México. Los residuos de Idaho proceden originalmente de la limpieza de la planta de Rocky Flats, en Colorado, que producía armas nucleares antes de cerrar en la década de 1970.

Los residuos incluyen filtros nucleares y otros componentes y materiales utilizados en la planta de Colorado antes de ser enviados y almacenados en Idaho, donde las impugnaciones legales del estado dieron lugar a la exhumación y el almacenamiento en otro lugar permanente.

Solo una pequeña cantidad de los residuos se está enviando a otros lugares, incluido el Sitio de Seguridad Nacional de Nevada. Titus dijo que el Departamento de Energía no se ha pronunciado sobre el envío de esos residuos a Nevada, ni sobre los detalles del contenido de los mismos.

“Desde que me enteré de la propuesta de traslado de residuos nucleares desde Idaho, me ha preocupado”, dijo Titus en una declaración.

“Después de reportar que parte de estos residuos estaban destinados al Sitio de Seguridad Nacional de Nevada, me he puesto en contacto con el DOE. Hasta que no reciba respuestas satisfactorias a todas mis preguntas, seguiré manifestando mi oposición a cualquier traslado de material nuclear”, dijo. “Nevada no es el vertedero de Estados Unidos”.

Los residuos militares de bajo nivel y los mixtos de bajo nivel se almacenan actualmente en el Sitio de Seguridad Nacional de Nevada.

En su carta a Granholm, Titus pidió que el Departamento de Energía revelara la cantidad de residuos que se enviarán al Sitio de Seguridad Nacional de Nevada, y si están clasificados como de bajo nivel o de bajo nivel mixto, este último incluye metales tóxicos.

El Departamento de Energía acordó pagar a Nevada 65 mil dólares el año pasado por los envíos de residuos mal clasificados desde Tennessee al Sitio de Seguridad Nacional de Nevada durante un periodo de cinco años.

Los funcionarios del Departamento de Energía dijeron que los residuos no suponían ningún riesgo para la salud o la seguridad de los trabajadores o del público.

El Departamento de Energía también tiene una orden judicial federal para retirar media tonelada de plutonio apto para armas que se trasladó al Sitio de Seguridad Nacional de Nevada, ya que el estado intentó bloquear el envío. Los funcionarios federales revelaron los envíos después de que el estado presentara una demanda ante el tribunal federal.

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