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Seis muertos y 24 heridos en un tiroteo cerca de Chicago

HIGHLAND PARK, Illinois - Al menos seis personas murieron y 24 resultaron heridas en un tiroteo durante un desfile del 4 de julio en el suburbio de Highland Park, en Chicago, y los agentes están buscando a un sospechoso que probablemente disparó contra las festividades desde un tejado, dijo la policía el lunes.

El comandante de la policía de Highland Park, Chris O’Neill, comandante del incidente en el lugar de los hechos, instó a la gente a refugiarse en su sitio mientras las autoridades buscan al sospechoso, descrito como un varón blanco que lleva una camiseta blanca o azul.

El portavoz del Grupo Especial de Delitos Graves del Condado Lake, Christopher Covelli, declaró en una conferencia de prensa que, al parecer, el pistolero abrió fuego contra los asistentes al desfile desde un tejado usando un rifle que se recuperó en el lugar. No sabía de qué edificio se trataba.

Covelli dijo que la policía cree que solo hubo un tirador y advirtió que debe seguir considerándose armado y peligroso.

La policía no ha dado detalles sobre las víctimas o los heridos.

El desfile comenzó alrededor de las 10 a.m., pero se interrumpió repentinamente unos 10 minutos después, tras los disparos. Cientos de asistentes al desfile -algunos visiblemente ensangrentados- huyeron del recorrido del desfile, dejando atrás sillas, carriolas, peluches, bicicletas y mantas.

La policía dijo a la gente: “Dispérsense todos, por favor. No es seguro estar aquí”.

La policía de Highland Park dijo en un comunicado a primera hora de la tarde del lunes que cinco personas habían muerto y 19 habían sido trasladadas a hospitales, pero esas cifras se revisaron poco después en la rueda de prensa.

Un video grabado por un periodista del Sun-Times después de los disparos muestra a una banda en una carroza que sigue tocando mientras la gente pasa corriendo y gritando.

Gina Troiani y su hijo estaban en fila con su clase de la guardería, listos para entrar en la ruta del desfile, cuando escuchó un fuerte sonido que creyó que eran fuegos artificiales, hasta que escuchó a la gente gritar sobre un tirador.

“Empezamos a correr en dirección contraria”, le dijo a The Associated Press.

Su hijo de cinco años iba en su bicicleta decorada con listones rojos y azules. Él y otros niños del grupo sostenían pequeñas banderas estadounidenses. La ciudad declaró en su sitio web que las festividades iban a incluir un desfile infantil de bicicletas y mascotas.

Troiani dijo que empujó la bicicleta de su hijo y corrió por el vecindario para volver a su auto.

En un video que Troiani grabó con su teléfono, algunos de los niños se asustan visiblemente al oír el fuerte ruido y se apartan a un lado de la carretera mientras suena una sirena.

“Fue una especie de caos”, dijo. “Hubo gente que se separó de sus familias, buscándolas. Otros simplemente dejaron sus carrozas, tomaron a sus hijos y empezaron a correr”.

El gobernador de Illinois, J.B. Pritzker, escribió en un tuit que está “monitoreando de cerca la situación en Highland Park” y que la Policía Estatal de Illinois está ayudando.

Debbie Glickman, residente de Highland Park, dijo que estaba en una carroza del desfile con sus compañeros de trabajo y que el grupo se preparaba para girar hacia la ruta principal cuando vio a la gente salir corriendo de la zona.

“La gente empezó a decir: ‘¡Hay un tirador, hay un tirador, hay un tirador!’”, le dijo Glickman a Associated Press. “Así que simplemente corrimos. Simplemente corrimos. Es como un caos masivo allí abajo”.

No escuchó ningún ruido ni vio a nadie que pareciera estar herido.

“Estoy muy asustada”, dijo. “Es muy triste”.

La periodista de Associated Press Kathleen Foody contribuyó desde Chicago.

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