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Representante de Indiana y dos miembros de su personal mueren en accidente de auto

WASHINGTON – La representante republicana federal Jackie Walorski murió el miércoles en un accidente de auto en su distrito del norte de Indiana junto con dos miembros de su personal del Congreso y otra persona, dijo la policía.

El accidente ocurrió alrededor de las 12:30 p.m. cuando un auto cruzó el carril central en la carretera estatal y chocó de frente con el SUV en el que viajaba Walorski, declaró la Oficina del Alguacil del Condado Elkhart. Tres personas en el SUV, incluyendo a Walorski, de 58 años, murieron, al igual que la mujer que conducía el otro auto, dijeron las autoridades.

Walorski, que formaba parte del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes, fue electa por primera vez para representar al segundo Distrito Congresual de Indiana en 2012. Anteriormente sirvió seis años en la Legislatura del estado.

“Ella regresó a casa para estar con su Señor y Salvador, Jesucristo. Por favor, tengan a su familia en sus pensamientos y oraciones”, dijo el jefe de personal de Walorski, Tim Cummings, en un comunicado.

Walorski y su esposo, Dean Swihart, fueron anteriormente misioneros cristianos en Rumania, donde establecieron una fundación que otorgaba alimentos y suministros médicos a los niños pobres. Trabajó como reportera de noticias de televisión en South Bend antes de dedicarse a la política.

En el accidente también murieron Zachery Potts, de 27 años, de Mishawaka, Indiana; Emma Thomson, de 28 años, de Washington, D.C.; y Edith Schmucker, de 56 años, de Nappanee, Indiana, según la oficina del alguacil.

Cummings confirmó que Potts y Thomson eran miembros del personal de Walorski en el Congreso. Thompson era directora de comunicaciones de Walorski, mientras que Potts era su director de distrito y el presidente republicano del Condado St. Joseph, en el norte de Indiana.

Schmucker conducía el otro auto, según la oficina del alguacil. El accidente, que se produjo en una zona rural cerca de la ciudad de Wakarusa, todavía se está investigando.

El senador republicano federal por Indiana, Todd Young, dijo que estaba devastado por la muerte de Walorski.

“Jackie amaba a los Hoosiers y dedicó su vida a luchar por ellos”, dijo Young en un comunicado. “Nunca olvidaré su espíritu, su actitud positiva y, sobre todo, su amistad. Toda Indiana llora su fallecimiento, junto con las trágicas muertes de sus colaboradores Emma Thomson y Zach Potts”.

Walorski aspiraba a ser reelegida este año para un sexto mandato en este distrito sólidamente republicano.

En el Congreso se dedicó a la agricultura y la política alimentaria, trabajando a menudo en estos temas. Copresidenta del Grupo del Hambre de la Cámara de Representantes, presentó una ley con los demócratas para recuperar un evento de la Casa Blanca sobre inseguridad alimenticia de la época de Nixon, la Conferencia sobre el Hambre, la Nutrición y la Salud, que se celebrará en septiembre.

Walorski fue un voto republicano fiable en el Congreso, incluso en contra de aceptar los votos electorales de Arizona y Pensilvania para Biden tras la insurrección del Capitolio.

Como miembro de la Cámara de Indiana, Walorski impulsó la legislación antiabortista y se opuso a las propuestas de expansión de los juegos de azar. Se convirtió en una de las favoritas del movimiento conservador “Tea Party”.

Walorski perdió una reñida contienda al Congreso en 2010 frente al demócrata Joe Donnelly, antes de ganar por poco el puesto en 2012, cuando Donnelly tuvo una exitosa carrera al Senado. Desde entonces ganó fácilmente sus campañas de reelección.

El líder de la minoría republicana en la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, llamó a Walorski “una persona directa y sin rodeos”.

La presidenta demócrata de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, dijo que Walorski “vivió una vida de servicio”.

“Llevó con pasión las voces de sus constituyentes del norte de Indiana al Congreso, y fue admirada por colegas de ambos lados del pasillo por su amabilidad personal”, dijo Pelosi en un comunicado.

Pelosi ordenó que las banderas del Capitolio de Estados Unidos ondearan a media asta en honor a Walorski. La Casa Blanca dijo que sus banderas se bajarían el miércoles y el jueves, y el gobernador de Indiana, Eric Holcomb, emitió una directiva de bandera similar para el estado.

“En todos los niveles del servicio público, Jackie era conocida por ser una positiva fuerza de la naturaleza, una patriota y una implacable política con una lealtad inquebrantable a sus electores”, dijo Holcomb, republicano.

La representante demócrata Annie Kuster, por New Hampshire, dijo que ella y Walorski se unieron como miembros recién elegidos del Congreso a finales de 2012 por la afición compartida de sus esposos a la música jazz y se hicieron amigas.

“Me siento orgullosa de haber trabajado con ella en una variedad de temas críticos, incluyendo la legislación para abordar la crisis de adicción, poner fin a la violencia sexual y ayudar a los sobrevivientes de agresión sexual militar a acceder a la atención que necesitan”, dijo Kuster.

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