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Panel del 6 de enero: El exjefe de campaña de Trump se retira de la audiencia

WASHINGTON – El exjefe de campaña de Donald Trump, Bill Stepien, se retiró abruptamente de la audiencia del lunes ante el comité de la Cámara de Representantes que está investigando los disturbios del 6 de enero en el Capitolio, alegando una emergencia familiar, según reportó el panel.

El lunes por la mañana se informó al comité de que la esposa de Stepien estaba de parto, según una persona con conocimiento sobre el asunto, que habló bajo condición de anonimato antes de la audiencia.

Se esperaba que Stepien fuera un testigo clave mientras el panel profundiza en lo que llama la “gran mentira”, las falsas afirmaciones de fraude electoral del derrotado presidente republicano que alimentaron su implacable esfuerzo por anular las elecciones de 2020 y llevaron a una turba de sus partidarios a asediar el Capitolio de Estados Unidos. Stepien, un viejo aliado de Trump, había sido citado a comparecer, y no estaba claro si habría sido un testigo cooperativo.

El comité dijo que el abogado de Stepien comparecerá y hará una declaración, y retrasó su hora de inicio por la mañana, mientras los legisladores y el personal se apresuraban por el cambio de planes.

La audiencia del lunes se iba a reanudar con otros testigos en vivo, incluido un fiscal federal que dimitió abruptamente cuando Trump presionó a los funcionarios estatales de Georgia para que alteraran los resultados de las elecciones. Los miembros de la comisión dicen haber descubierto suficientes pruebas para que el Departamento de Justicia considere una acusación penal sin precedentes contra el expresidente.

El presidente, el representante demócrata Bennie Thompson, y la vicepresidenta, la representante republicana Liz Cheney, están preparados para dirigir la audiencia de la mañana, después de que la sesión de la semana pasada atrajera a casi 20 millones de estadounidenses para ver sus conclusiones en horario de máxima audiencia.

Durante el último año, la comisión ha estado investigando el ataque más violento contra el Capitolio desde la Guerra de 1812, para garantizar que un asalto así no vuelva a producirse. Los legisladores esperan demostrar que el esfuerzo de Trump por anular la victoria electoral de Joe Biden supuso una grave amenaza para la democracia.

Stepien, que sigue estando cerca de Trump, supervisó la “conversión” de la campaña presidencial de Trump en un esfuerzo de “Detener el robo”, según una citación emitida por el comité el pasado otoño. Se esperaba que se enfrentara a preguntas sobre lo que los miembros del círculo íntimo de Trump le decían al presidente sobre los resultados de las elecciones. Stepien es ahora uno de los principales asesores de campaña de la candidata a la Cámara de Representantes apoyada por Trump, Harriet Hageman, que se enfrenta a Cheney en las elecciones primarias republicanas de Wyoming.

Durante una sesión informativa previa a la audiencia con los periodistas, un asesor del comité no quiso decir el domingo si se esperaba que Stepien fuera un testigo cooperativo. El portavoz de Trump, Taylor Budowich, sugirió el domingo que la decisión del comité de llamar a Stepien tenía una motivación política.

El comité también está fijado para escuchar el testimonio de Chris Stirewalt, un antiguo editor político de Fox News Channel estrechamente implicado en la cobertura de la noche electoral que se mantuvo en la decisión de declarar Arizona como ganada por Biden. Escribió sobre sus experiencias más tarde en un artículo de opinión y es posible que se le pregunte sobre las acciones de Trump cuando Fox News declaró los estados ganados por Biden.

Un segundo grupo de testigos que testificará el lunes estará formado por funcionarios electorales, investigadores y expertos que probablemente hablarán de las respuestas de Trump a las elecciones, incluidas docenas de impugnaciones fallidas ante los tribunales, y de cómo sus acciones se apartaron de las normas de Estados Unidos.

Entre ellos se encuentra el exfiscal federal en Atlanta, BJay Pak, que dimitió abruptamente después de que Trump presionara a los funcionarios del estado de Georgia para que anularan su derrota presidencial. Trump quería despedir a Pak por desleal, pero Pak dimitió después de que se hiciera pública la llamada de Trump instando al secretario de estado de Georgia, Brad Raffensperger, a “encontrar” suficientes votos para anular la victoria de Biden en el estado.

El panel también escuchará al ex comisionado de la ciudad de Filadelfia, Al Schmidt, el único republicano del consejo electoral y que se enfrentó a las críticas cuando se convocaron las elecciones del estado a favor de Biden, y al destacado abogado de Washington y abogado electoral Benjamin Ginsberg.

Mientras medita otra candidatura a la Casa Blanca, Trump insiste en que la investigación del comité es una “cacería de brujas”. La semana pasada dijo que el 6 de enero “representó el mayor movimiento de la historia de nuestro país”.

Nueve personas murieron en los disturbios y sus consecuencias, entre ellas un simpatizante de Trump que fue abatido por la policía. Más de 800 personas han sido arrestadas en el asedio, y miembros de dos grupos extremistas han sido acusados de raros cargos de sedición por su papel en la dirección de la carga hacia el Capitolio.

En su audiencia en horario de máxima audiencia, la comisión expuso cómo sus ayudantes de confianza y los funcionarios de los niveles más altos del gobierno le dijeron a Trump una y otra vez que no había ningún fraude electoral a una escala que pudiera haber cambiado el resultado. Sin embargo, Trump continuó con sus falsas afirmaciones sobre las elecciones y convocó a sus partidarios en Washington el 6 de enero para anular la victoria de Biden cuando el Congreso se disponía a certificar los resultados del Colegio Electoral.

Está previsto que se presenten más pruebas en las audiencias de esta semana, que se centrarán en la decisión de Trump de ignorar el resultado de las elecciones y en las causas judiciales que reglamentaron en su contra.

La audiencia del lunes también girará en torno a los millones de dólares que el equipo de Trump aportó para la recaudación de fondos en el periodo previo al 6 de enero, según un asesor del comité que insistió en el anonimato para hablar de los detalles.

El comité ha dicho que la mayoría de los entrevistados en la investigación se están presentando voluntariamente, aunque algunos han pedido citaciones para comparecer en público.

Los legisladores indicaron que quizá el miembro más importante de su audiencia en el transcurso de las audiencias sea el fiscal general Merrick Garland, que debe decidir si su departamento puede y debe procesar a Trump. No dejaron ninguna duda sobre su propia opinión acerca de si las pruebas son suficientes para proceder.

“Una vez que el Departamento de Justicia haya acumulado las pruebas, tiene que tomar una decisión sobre si puede demostrarle a un jurado más allá de toda duda razonable la culpabilidad del presidente o de cualquier otra persona”, dijo el representante Adam Schiff, demócrata por California, miembro del panel. “Pero hay que investigarlos si hay pruebas creíbles, que creo que las hay”.

El representante Jamie Raskin, demócrata por Maryland, otro de los miembros, dijo en CNN que no tiene intención de “amedrentar” a Garland, pero señaló que el comité ya ha expuesto en alegatos legales los estatutos penales que creen que Trump ha violado.

“Creo que él sabe, su personal sabe, los fiscales federales saben, lo que está en juego aquí”, dijo Raskin.

Ningún presidente o expresidente ha sido nunca acusado. Garland no ha dicho si estaría dispuesto a procesar.

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