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‘Nuestro peor temor’: Bebé, sus padres y su tío secuestrados, son encontrados muertos

SAN FRANCISCO – Una bebé, sus padres y su tío fueron encontrados muertos en un huerto del centro de California dos días después de que fueran secuestrados a punta de pistola en su negocio, dijo la policía.

“Nuestro peor temor se confirmó”, dijo el alguacil del Condado Merced, Vern Warnke, en una conferencia de prensa el miércoles por la noche.

Warnke no dio ninguna información sobre cómo y cuándo cree la policía que fueron asesinados. Dijo que las víctimas estaban cerca unas de otras cuando fueron encontradas por un trabajador agrícola en una zona remota.

La terrible noticia ocurrió después de que las autoridades hicieran público el miércoles un video de vigilancia en el que se ve a un hombre secuestrando el lunes a Aroohi Dheri, de ocho meses, a su madre Jasleen Kaur, de 27 años, a su padre Jasdeep Singh, de 36, y a su tío Amandeep Singh, de 39.

Las autoridades dijeron que fueron raptados por un criminal convicto que intentó suicidarse un día después de los secuestros. Jesus Salgado, de 48 años, estaba en estado crítico cuando fue detenido, pero ha estado hablando con la policía, dijo Warnke.

Se desconoce el motivo del secuestro, dijo.

“No hay palabras ahora mismo para describir la rabia que siento y el sinsentido de este caso”, dijo Warnke. “Lo dije antes: Hay un lugar especial en el infierno para este tipo”.

Los investigadores, incluidos los técnicos del laboratorio de criminalística del Departamento de Justicia de California, estarán procesando la escena del crimen durante la noche, dijo Warnke.

Los cuatro miembros de la familia fueron sacados de su negocio en Merced, una ciudad de 86 mil habitantes a unas 125 millas (200 kilómetros) al sureste de San Francisco en San Joaquin Valley, el corazón agrícola de California.

Los familiares de Salgado se pusieron en contacto con las autoridades reportando que él había admitido que estaba involucrado en el secuestro, dijo Warnke a KFSN-TV el martes. Salgado intentó quitarse la vida antes de que la policía llegara a una casa en la cercana Atwater, y desde entonces fue hospitalizado.

Los esfuerzos por contactar con la familia de Salgado el miércoles fueron nulos.

El video publicado el miércoles muestra al sospechoso caminando por la propiedad antes de hablar con uno de los hombres. Más tarde, se le ve llevando a los hombres, que tenían las manos atadas a la espalda, al asiento trasero de la camioneta de Amandeep Singh. A continuación, el sospechoso volvió al remolque que servía de oficina comercial y llevó a Jasdeep Singh, que llevaba a su bebé en brazos, afuera y adentro de la camioneta antes de que el sospechoso se fuera.

Los miembros de la familia dijeron que no se robaron nada de la empresa de camiones, pero que todos sus familiares llevaban joyas. Warnke había dicho que, tras los secuestros, se usó una tarjeta de cajero automático perteneciente a una de las víctimas en Atwater, a unas nueve millas (14 kilómetros) al norte de Merced.

Warnke dijo que el secuestrador no pidió ningún rescate.

Los investigadores estaban tratando de descubrir un motivo para los asesinatos, dijo el alguacil.

“Tenemos una familia entera asesinada y ¿para qué? Aún no lo sabemos”, dijo.

Los familiares de las víctimas fueron notificados de las muertes, dijo el alguacil.

“Esperamos que ahora puedan tener al menos algún tipo de cierre”, dijo Warnke, añadiendo: “No es el cierre que esperábamos; no es el cierre que esperaban”.

Los miembros de la familia habían pedido anteriormente a quienes tuvieran una tienda o una gasolinera en la zona que revisaran sus cámaras de vigilancia en busca de imágenes del sospechoso o de los desaparecidos. Dijeron que les preocupaba que la bebé no estuviera alimentada porque la familia no llevaba comida para bebés al momento del secuestro.

“Por favor, ayúdennos, den la cara, para que mi familia vuelva a casa sana y salva”, dijo Sukhdeep Singh, un hermano de las víctimas, con la voz quebrada.

Salgado fue condenado anteriormente por robo en primer grado con uso de arma de fuego en el Condado Merced, así como por intento de detención ilegal e intento de impedir o disuadir a una víctima o testigo. Fue condenado a 11 años de prisión estatal en ese caso, según el Departamento de Correccionales y Rehabilitación de California.

Salió de la cárcel en 2015 y fue dado de alta de la libertad condicional tres años después. También tiene una condena por posesión de una sustancia controlada, dijo la agencia correccional.

Los investigadores no han encontrado un vínculo entre Salgado y la familia que demuestre que se conocían antes del secuestro.

“Hasta el momento, creemos que fue al azar”, dijo la representante Alexandra Britton. “No tenemos pruebas que demuestren lo contrario”.

Los miembros de la familia habían dicho a KXTV-TV que la oficina de Unison Trucking Inc, el negocio de la familia, solo había abierto una semana antes.

“Mi esposo es una persona muy pacífica y tranquila. No tenemos ninguna pista de porqué los secuestraron”, dijo Jaspreet Caur, esposa del tío secuestrado.

El alguacil dijo que los detectives creen que el secuestrador destruyó pruebas no especificadas en un intento de borrar sus huellas.

La oficina del alguacil dijo que los bomberos encontraron el lunes el camión de Amandeep Singh en llamas. Los agentes del Departamento de Policía de Merced acudieron a la casa de Amandeep Singh, donde un miembro de la familia trató de contactar con él y con la pareja. Al no poder contactar con sus familiares, llamaron a la oficina del alguacil del Condado Merced para reportar su desaparición, dijo la oficina.

El subalguacil del Condado Merced, Corey Gibson, dijo que un agricultor encontró un teléfono perteneciente a una de las víctimas en una calle en Dos Palos, una localidad ubicada a 30 millas (48 kilómetros) al suroeste de Merced, y que respondió cuando la familia llamó.

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