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No se necesitará reservar para las visitas de un día a Yosemite en 2023

Poniendo fin a un requisito que ha estado en vigor durante los últimos tres años, el Parque Nacional de Yosemite no requerirá que la gente haga reservaciones el próximo año para las visitas de un día al famoso sitio de Sierra.

Pero el mes que viene, las autoridades de Yosemite comenzarán un proceso de planificación que podría dar lugar a requisitos permanentes de reservación para los visitantes que asistan por un día después de 2024.

“El tema de la congestión y el atasco han sido problemas durante 30 o 40 años”, dijo el portavoz de Yosemite, Scott Gediman. “Ha llegado el momento de iniciar este proceso y elaborar un plan de acceso controlado. Estamos escuchando a los visitantes y a los grupos ecologistas que quieren abordar esta cuestión. Nunca se había abordado en un plan global. Y queremos incorporar las preocupaciones del sector turístico”.

En 2020 y 2021, por primera vez en los 157 años de historia del parque californiano, los responsables de Yosemite limitaron el número de personas que podían visitar el parque debido a la preocupación por la pandemia del COVID.

Este año, entre el 23 de marzo y el 30 de septiembre, se requirieron reservaciones durante las horas pico -6 a.m. y 4 p.m.- porque había al menos media docena de grandes proyectos de construcción en marcha, incluyendo obras en la carretera de Tioga y en la de Glacier Point, y los responsables de los parques estaban preocupados por los atascos.

Pero la mayoría de esos proyectos de construcción ya están terminados o a punto de terminarse.

Antes del COVID, hasta cinco millones de personas al año visitaban Yosemite, cuyo icónico paisaje cuenta con enormes paredes de granito, impresionantes paisajes montañosos y altísimas cascadas.

Durante los últimos tres años, las personas con reservaciones para pasar la noche en hoteles y campings no necesitaban hacer una reservación adicional para entrar al parque. Sin embargo, los interesados en pasar el día tenían que hacer una reservación por internet. Algunas personas fueron rechazadas en las puertas en los días en que todas las reservaciones estaban llenas.

En 2020, Yosemite mantuvo el número de visitantes alrededor del 50 por ciento de los promedios históricos durante el primer año de la pandemia. En los dos últimos años, las cifras de visitas oscilaron entre el 50 por ciento y el 80 por ciento de los niveles normales.

Gediman dijo que, a partir de enero, el parque celebrará reuniones públicas en persona y por internet para solicitar ideas sobre un sistema de reservaciones permanente. Otros parques nacionales, como el de Rocky Mountain, en Colorado, y el de Arches, en Utah, están llevando a cabo planes similares.

Los grupos ecologistas han apoyado en general la limitación del número de personas que entran en los parques nacionales más populares de Estados Unidos, sobre todo en los días más solicitados del verano, para reducir los atascos y la masificación.

Pero los responsables del sector turístico se han resistido.

El sistema de reservas ha reducido la ocupación hotelera entre un 20 por ciento y un 30 por ciento este verano en las comunidades que rodean a Yosemite, dijo Jonathan Farrington, director ejecutivo de la Oficina de Turismo de Yosemite del Condado Mariposa.

Dijo que los restaurantes, hoteles y otros negocios estarán encantados de escuchar que el parque no requerirá reservaciones para 2023.

“Celebramos la noticia”, dijo. “Es bueno que el sistema de reservaciones no se aplique el próximo año. Debido a los problemas económicos mundiales, no vemos que los viajes vuelvan a los niveles anteriores a la pandemia el año próximo”.

En cuanto a la discusión sobre las reservaciones permanentes, hay muchos temas que revisar, añadió. “A las empresas les gustaría mucho contribuir y participar en la conversación”.

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