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EE.UU. añade 850 mil puestos de trabajo y la economía amplía sus ganancias

WASHINGTON — En un alentador estallido de contrataciones, los empresarios estadounidenses añadieron 850 mil puestos de trabajo en junio, muy por encima de la media de los tres meses anteriores y una señal de que a las empresas les está resultando más fácil encontrar suficientes trabajadores para cubrir los puestos vacantes.

El informe del viernes del Departamento de Trabajo fue la última prueba de que la reapertura de la economía está impulsando un potente rebote de la recesión pandémica. El tráfico de restaurantes en todo el país ha vuelto casi a los niveles anteriores a la pandemia, y hay más gente comprando, viajando y asistiendo a eventos deportivos y de entretenimiento. El número de personas que vuelan cada día ha recuperado aproximadamente el 80 por ciento de sus niveles anteriores a la crisis. Y la confianza de los estadounidenses en las perspectivas económicas se ha recuperado casi por completo.

El informe también sugiere que los trabajadores estadounidenses están disfrutando de una ventaja en el mercado laboral, ya que las empresas, desesperadas por conseguir personal en una economía en alza, ofrecen salarios más altos. En junio, el salario promedio por hora aumentó un sólido 3.6 por ciento en comparación con el año anterior, más rápido que el ritmo anual anterior a la pandemia. Además, una proporción cada vez mayor de los trabajadores recién contratados está consiguiendo trabajo a tiempo completo. Y el número de trabajadores a medio tiempo que preferirían un empleo a tiempo completo se redujo, lo cual es una señal saludable.

“Esto subraya el creciente poder de negociación de los trabajadores”, dijo Joe Brusuelas, economista jefe de RSM, una empresa de asesoramiento fiscal. “Cada vez hay más confianza en que van a conseguir mejores empleos con mejores salarios a medida que la economía estadounidense se expande”.

Con la intensificación de la competencia por los trabajadores, sobre todo en los restaurantes y en los locales de turismo y entretenimiento, algunos empleadores también están ofreciendo primas de contratación, retención y horarios más flexibles. La proporción de anuncios de empleo que prometen una bonificación se ha duplicado con creces en el último año, según el sitio web de empleo Indeed.

El informe del viernes mostró que la tasa de desempleo aumentó del 5.8 por ciento en mayo al 5.9 por ciento en junio. Pese a los constantes avances del mercado laboral, el desempleo sigue estando muy por encima de la tasa del 3.5 por ciento que existía antes de la pandemia, y la economía sigue sin alcanzar los 6.8 millones de puestos de trabajo que tenía antes de la pandemia. Sin embargo, el desempleo ha caído en picada desde el 14.8 por ciento de abril del año pasado, justo después de que el coronavirus estallara y provocara decenas de millones de despidos.

La contratación en junio fue especialmente fuerte en una categoría que incluye principalmente restaurantes, bares y hoteles, que en conjunto absorbieron la mayor parte de los despidos de la recesión; esta categoría añadió 343 mil puestos de trabajo. Las administraciones públicas añadieron 188 mil puestos, sobre todo en el sector de la educación. Y la contratación por parte de los minoristas se recuperó, con 67 mil puestos de trabajo añadidos.

El número de ofertas de empleo anunciadas alcanzó los 9.3 millones en abril, la cifra más alta en 20 años de datos, según los últimos datos del Departamento de Trabajo. Las ofertas de empleo han aumentado aún más desde entonces, según el sitio web de empleos Indeed.

Sin embargo, hay una serie de factores que siguen limitando la disponibilidad de trabajadores. A algunas personas que no tienen trabajo les preocupa aceptar un empleo de servicios que implique un contacto cara a cara con el público. Además, alrededor de 1.5 millones de personas abandonaron la población activa durante la pandemia para cuidar de sus hijos u otros familiares y no han vuelto del todo. Y unos 2.6 millones de trabajadores de más edad aprovecharon el aumento de las carteras de acciones y el valor de las viviendas para jubilarse anticipadamente.

En junio, la proporción de estadounidenses que tienen un empleo o lo están buscando (una cifra denominada participación en la fuerza laboral) no varió y sigue estando muy por debajo de donde estaba antes de la pandemia. Para que la economía recupere plenamente su salud, esa cifra debería crecer en los próximos meses.

Pero la lectura plana de la participación en la fuerza laboral reflejó principalmente un descenso en la proporción de adolescentes que están trabajando o buscando empleo. Por el contrario, la participación de los estadounidenses en su mejor edad laboral de (25 a 54 años) aumentó a un ritmo sólido.

El subsidio federal de desempleo temporal de 300 dólares a la semana, además de la ayuda estatal a los desempleados, puede permitir a algunas personas ser más selectivas a la hora de buscar y aceptar un trabajo. Aproximadamente la mitad de los estados tienen previsto dejar de pagar el suplemento a finales de julio, en lo que, según sus defensores, es un esfuerzo por animar a más desempleados a buscar trabajo. El jueves, el gobierno declaró que el número de personas que solicitaron la ayuda al desempleo la semana pasada cayó a 364 mil, el nivel más bajo desde que comenzó la pandemia.

También hay indicios de que la gente está reevaluando su vida laboral y personal y no está necesariamente interesada en volver a sus antiguos empleos, sobre todo los que ofrecen salarios modestos. La proporción de estadounidenses que renunciaron a su trabajo en abril alcanzó su nivel más alto en más de 20 años.

Casi el seis por ciento de los trabajadores que pertenecen a una categoría industrial que incluye restaurantes, hoteles, casinos y parques de atracciones renunciaron a su empleo en abril, el doble de la proporción de trabajadores de todos los sectores que lo hicieron.

El aumento del número de personas que abandonan sus puestos de trabajo, a menudo en busca de puestos mejor pagados, significa que incluso las empresas que han estado contratando pueden estar luchando por mantener niveles de personal suficientes.

Una encuesta realizada en junio entre los fabricantes reveló que los ejecutivos de las fábricas se quejaban de la escasez de mano de obra. Muchos dijeron que estaban experimentando una fuerte rotación de personal debido a lo que llamaron “dinámica salarial”: Otras empresas atraen a sus trabajadores con salarios más altos.

Karen Fichuk, directora ejecutiva de Randstad North America, una empresa de contratación y dotación de personal, declaró que la bolsa de trabajo Monster, de la que Randstad es propietaria, descubrió que las ofertas de empleo se dispararon un 40 por ciento de mayo a junio. Las búsquedas de empleo, en cambio, solo aumentaron un cuatro por ciento.

La lucha por cubrir los puestos de trabajo coincide con una economía en rápido crecimiento. En los tres primeros meses del año, el gobierno estimó que la economía se expandió a una fuerte tasa anual del 6.4 por ciento. Y para todo el año 2021, la Congressional Budget Office estimó el jueves que el crecimiento ascenderá al 6.7 por ciento. Sería la expansión más rápida en un año natural desde 1984.

Mientras tanto, la confianza de los consumidores aumentó en junio, según la Conference Board, y casi ha vuelto a su nivel prepandémico. Los estadounidenses tampoco parecen inmutarse por las recientes subidas de precios, ya que el porcentaje de consumidores que planean comprar una casa, un coche o un electrodoméstico importante aumentó. El precio de las viviendas se disparó en abril, la mayor subida en 15 años.

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