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Donald Trump es acusado por un gran jurado de NY, según su abogado

NUEVA YORK - Un gran jurado de Manhattan votó a favor de acusar a Donald Trump de cargos relacionados con pagos realizados durante la campaña presidencial de 2016 para silenciar las denuncias de un encuentro sexual extramatrimonial, dijeron sus abogados el jueves, provocando el primer caso criminal contra un expresidente de Estados Unidos y una sacudida a la apuesta de Trump para volver a ocupar la Casa Blanca.

Trump, que ha negado cualquier delito y ha criticado repetidamente la investigación, llamó a la acusación “persecución política” y predijo que dañaría a los demócratas en 2024.

La acusación es un acontecimiento extraordinario tras años de investigaciones sobre sus negocios, su política y sus acuerdos personales. Es probable que anime a los críticos que dicen que Trump mintió y engañó en su camino a la cima y envalentone a sus partidarios que sienten que el republicano está siendo atacado injustamente por un fiscal demócrata.

En un comunicado, sus abogados, Susan Necheles y Joseph Tacopina, dijeron: “No ha cometido ningún delito. Lucharemos enérgicamente contra esta acusación política en los tribunales”.

La investigación del fiscal del distrito se centró en el dinero pagado a la actriz porno Stormy Daniels y a la exmodelo de Playboy Karen McDougal, de quienes temía que hicieran públicas sus afirmaciones de que habían tenido encuentros sexuales extramatrimoniales con él.

Se esperaba que Trump se entregara a las autoridades la próxima semana, aunque todavía se estaban ultimando los detalles, según una persona familiarizada con el asunto que no estaba autorizada a hablar de un asunto que permanecía bajo secreto.

Al presentar los cargos, el fiscal del distrito de Manhattan, Alvin Bragg, está adoptando un caso inusual que había sido investigado por dos conjuntos anteriores de fiscales, los cuales declinaron dar el paso políticamente explosivo de solicitar la acusación de Trump.

En las semanas previas a la acusación, Trump se quejó de la investigación en las redes sociales y les pidió a sus seguidores protestar en su nombre, lo que provocó un refuerzo de la seguridad del tribunal penal de Manhattan.

Trump enfrenta otros posibles peligros legales en su intento de reafirmar el control del Partido Republicano y evitar que una serie de antiguos aliados se opongan a su candidatura presidencial.

El fiscal del distrito de Atlanta lleva dos años investigando los intentos de Trump y sus aliados de inmiscuirse en el recuento de votos de Georgia en 2020. Y un abogado especial del Departamento de Justicia de Estados Unidos está investigando el almacenamiento por parte de Trump de documentos clasificados en su casa de Mar-a-Lago, en Florida, y sus esfuerzos por revertir su derrota electoral.

El destino de la investigación sobre el dinero de sobornos parecía incierto hasta que a principios de marzo se supo que Bragg había invitado a Trump a declarar ante un gran jurado, una señal de que los fiscales estaban cerca de presentar cargos.

Los abogados de Trump declinaron la invitación, pero un abogado estrechamente aliado con el expresidente testificó brevemente en un esfuerzo por socavar la credibilidad del exabogado y mediador de los problemas de Trump, Michael Cohen.

A finales de la campaña presidencial de 2016, Cohen le pagó a Daniels 130 mil dólares para mantenerla en silencio sobre lo que ella dice que fue un encuentro sexual con Trump una década antes, después de que se conocieran en un torneo de golf de celebridades.

Cohen fue entonces reembolsado por la empresa de Trump, Trump Organization, que también recompensó al abogado con bonificaciones y pagos extra registrados internamente como gastos legales. A lo largo de varios meses, dijo Cohen, la empresa le pagó 420 mil dólares.

A principios de 2016, Cohen también había arreglado que el editor del tabloide de supermercados National Enquirer le pagara a la modelo de Playboy Karen McDougal 150 mil dólares para que no contara su historia de un romance con Trump en una práctica periodísticamente conocida como “atrapar y matar”.

Los pagos a las mujeres estuvieron destinados a comprar la discreción, pero el efecto fue contraproducente casi de inmediato porque los detalles de los acuerdos se filtraron a los medios de comunicación.

Fiscales federales de Nueva York finalmente acusaron a Cohen en 2018 de violar las leyes federales de financiación de campañas, argumentando que los pagos equivalían a una ayuda no permitida a la campaña presidencial de Trump. Cohen se declaró culpable de esos cargos y de cargos de evasión fiscal no relacionados y cumplió condena en una prisión federal.

Trump fue implicado en los documentos judiciales como conocedor de los acuerdos, pero los fiscales federales se negaron en su momento a presentar cargos contra él. El Departamento de Justicia tiene una antigua política de que es probablemente inconstitucional procesar a un presidente en ejercicio en un tribunal federal.

El predecesor de Bragg como fiscal del distrito, Cyrus Vance Jr., retomó la investigación en 2019. Si bien esa averiguación se centró inicialmente en los pagos de dinero por discreción, los fiscales de Vance pasaron a otros asuntos, incluido un examen de los negocios y las estrategias fiscales de Trump.

Vance finalmente acusó a Trump Organization y a su director financiero de fraude fiscal relacionado con los beneficios adicionales pagados a algunos de los principales ejecutivos de la compañía.

El asunto del dinero de sobornos se conoció en la oficina del fiscal como el “caso zombi”, ya que los fiscales lo revisaban periódicamente pero nunca decidían presentar cargos.

Bragg lo vio de otra manera. Después de que Trump Organization fuera condenada por los cargos de fraude fiscal en diciembre, Bragg aportó una nueva mirada al gastado caso, contratando al fiscal de delitos de cuello blanco Matthew Colangelo para supervisar la investigación y convocando un nuevo gran jurado.

Cohen se convirtió en testigo clave, reuniéndose con los fiscales casi dos docenas de veces, entregando correos electrónicos, grabaciones y otras pruebas y testificando ante el gran jurado.

Trump lleva tiempo denunciando la investigación de Manhattan como “la mayor cacería de brujas de la historia”. También ha arremetido contra Bragg, llamando al fiscal, que es afroamericano, racista contra los blancos.

Los cargos penales en Nueva York son el más reciente episodio de un profundo cisma entre Trump y su ciudad natal, un ajuste de cuentas para un hijo predilecto que se hizo rico y famoso construyendo rascacielos, codeándose con famosos y apareciendo en las páginas de la prensa rosa de la ciudad.

Trump, que en 2016 afirmó que “podía pararse en medio de la 5th Avenue y dispararle a alguien” y “no perdería electores”, enfrenta ahora una amenaza a su libertad o al menos a su reputación en un distrito donde más del 75 por ciento de los electores -muchos de ellos potenciales miembros del jurado- votaron en su contra en las últimas elecciones.

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