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Biden elige a Ketanji Brown Jackson para el Tribunal Supremo

WASHINGTON – El presidente Joe Biden nombrará el viernes a la jueza del tribunal federal de apelaciones Ketanji Brown Jackson para el Tribunal Supremo, según informó la Casa Blanca, lo que la convertirá en la primera mujer afroamericana seleccionada para formar parte de un tribunal que en su día declaró que su raza no era digna de la ciudadanía y respaldó la segregación.

Con Jackson, Biden cumple una promesa de campaña de hacer el histórico nombramiento y de diversificar aún más un tribunal que estuvo compuesto exclusivamente por hombres blancos durante casi dos siglos. Eligió a una abogada que sería la primera ex defensora pública del Tribunal Supremo, aunque también posee el historial jurídico de élite de otros jueces.

Jackson sería la segunda juez afroamericana del tribunal actual -el juez Clarence Thomas, conservador, es el otro- y solo el tercero de la historia.

Biden tenía previsto presentar a Jackson en un discurso en la Casa Blanca el viernes por la tarde, donde también se esperaba que hablara Jackson, dijo la Casa Blanca.

También sería solo la sexta mujer en formar parte del tribunal, y su confirmación significaría que por primera vez cuatro mujeres se sentarían juntas en el tribunal de nueve miembros.

El tribunal actual cuenta con tres mujeres, una de las cuales es la primera latina del tribunal, la jueza Sonia Sotomayor.

Jackson se uniría a la minoría liberal de un tribunal dominado por conservadores que está impulsando recortes en el derecho al aborto y que considerará poner fin a la acción afirmativa en las admisiones universitarias y restringir los esfuerzos en materia de derecho al voto para aumentar la representación de las minorías.

Biden ocupará el asiento que dejará vacante el juez Stephen Breyer, de 83 años, que se retirará al final del mandato este verano.

Jackson, de 51 años, trabajó una vez como asistente de Breyer al principio de su carrera jurídica. Estudió en Harvard y en la Facultad de Derecho, y formó parte de la Comisión de Sentencias de Estados Unidos, la agencia que elabora la política federal de sentencias, antes de convertirse en jueza federal en 2013.

Su nominación está sujeta a la confirmación del Senado, donde los demócratas tienen la mayoría por un estrecho margen de 50-50, con la vicepresidenta Kamala Harris como responsable del desempate. Los líderes del partido han prometido una consideración rápida pero deliberada del candidato del presidente.

La próxima jueza sustituirá a uno de los jueces más liberales, por lo que no inclinaría el equilibrio del tribunal, que ahora se inclina 6-3 a favor de los conservadores.

La senadora Catherine Cortez Masto, demócrata por Nevada, dijo que revisará el historial de la jueza y que esperaba reunirse con Jackson en las próximas semanas para cumplir “mis deberes como senadora de proporcionar consejo y consentimiento”.

“Necesitamos un juez que respete los derechos y las libertades consagrados en nuestra Constitución y el estado de derecho”, dijo Cortez Masto, ex fiscal general de Nevada, en una declaración difundida por su oficina.

“La histórica nominación del presidente Biden de la jueza Ketanji Brown Jackson hará que el Tribunal Supremo esté un paso más cerca de representar la diversidad de nuestro país”, dijo la senadora Jacky Rosen, demócrata por Nevada, en un comunicado. “Estoy deseando revisar su historial y asegurarme de que se escuche la voz de los nevadenses”.

La noticia llega dos años después de que Biden, que entonces luchaba por conseguir la candidatura presidencial demócrata, se comprometiera por primera vez en un debate en Carolina del Sur a nombrar a una mujer afroamericana para el tribunal supremo si se presentaba una vacante.

“Todo el mundo debería estar representado”, dijo Biden. “Hablamos del Tribunal Supremo: quiero asegurarme de que haya una mujer afroamericana en el Tribunal Supremo para asegurarnos de que, de hecho, todos estén representados”.

El presidente del Comité Judicial del Senado, Dick Durbin, dijo que quiere que el Senado avance rápidamente en la nominación. Los senadores se han fijado como objetivo provisional la confirmación antes del 8 de abril, cuando se vayan a un receso de primavera de dos semanas. Las audiencias podrían comenzar a mediados de marzo.

Ese plazo podría complicarse por varios motivos, entre ellos los actuales acontecimientos entre Rusia y Ucrania y la prolongada ausencia del senador demócrata Ben Ray Luján, de Nuevo México, que sufrió una embolia el mes pasado y estará de baja varias semanas. Los demócratas necesitarían el voto de Luján para confirmar la elección de Biden si ningún republicano la apoya.

Una vez enviada la candidatura al Senado, corresponde al Comité Judicial del Senado examinar al candidato y celebrar audiencias de confirmación. Una vez que el comité apruebe la candidatura, esta pasa al piso del Senado para una votación final.

Todo el proceso pasa por varios pasos que requieren mucho tiempo, incluidas las reuniones con los senadores individuales que se espera que comiencen la próxima semana. Aunque la jueza Amy Coney Barrett fue confirmada solo cuatro semanas después de ser nominada antes de las elecciones de 2020, el proceso suele tomarse varias semanas más.

Biden y los demócratas del Senado esperan una votación bipartidista sobre la nominación, pero no está claro si podrán ganarse a algún senador del Partido Republicano después de tres batallas de confirmación amargamente partidistas bajo el presidente Donald Trump. El senador de Carolina del Sur Lindsey Graham, uno de los tres republicanos que votaron a favor de la confirmación de Jackson en el tribunal de apelaciones el año pasado, había presionado a Biden para que nominara a un candidato diferente de su estado natal, el juez J. Michelle Childs. Dijo a principios de este mes que su voto sería “muy problemático” si fuera cualquier otra persona.

Jackson estaba en la lista de posibles candidatos del presidente incluso antes de que Breyer se retirara. Biden y su equipo pasaron semanas estudiando su historial, entrevistando a sus amigos y familiares e investigando sus antecedentes.

Biden dijo que estaba interesado en seleccionar a un candidato del tipo de Breyer que pudiera ser una fuerza persuasiva con sus colegas jueces. Aunque los votos de Breyer tendían a ubicarlo a la izquierda del centro en un tribunal cada vez más conservador, con frecuencia veía el gris en situaciones que sus colegas consideraban más bien blancas o negras.

“Con sus excepcionales cualificaciones y su historial de imparcialidad, la jueza Ketanji Brown Jackson será una que defenderá la Constitución y protegerá los derechos de todos los estadounidenses, incluidos los que no tienen voz y son vulnerables”, dijo el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer. “La histórica nominación de la jueza Jackson es un paso importante para garantizar que el Tribunal Supremo refleje a la nación en su conjunto”.

Como parte de su proceso de búsqueda, Biden, presidente del Comité Judicial del Senado desde hace mucho tiempo, también entrevistó a Childs y a la jueza del Tribunal Supremo de California Leondra Kruger, según una persona familiarizada con el asunto. También consultó a una amplia gama de expertos jurídicos y legisladores de ambos partidos y profundizó en los escritos jurídicos de los finalistas antes de seleccionar a Jackson para el puesto.

Jackson forma parte del Tribunal de Apelaciones de Estados Unidos para el Circuito del Distrito de Columbia, cargo al que Biden la elevó el año pasado desde su anterior trabajo como jueza de un tribunal federal. Tres jueces actuales -Thomas, Brett Kavanaugh y John Roberts, el presidente del Tribunal Supremo- formaron parte anteriormente del mismo tribunal.

El viernes por la mañana, antes del anuncio, Jackson formó parte en los argumentos programados ante el tribunal de circuito.

Jackson fue confirmada para ese puesto en una votación de 53 a 44 en el Senado, obteniendo el respaldo de tres republicanos: Graham, Susan Collins de Maine y Lisa Murkowski de Alaska.

Graham, en un tuit, publicó su descontento con el nombramiento, diciendo: “Espero una audiencia respetuosa pero interesante en el Comité Judicial del Senado”.

El bipartidismo es importante para Biden, que ha dicho a menudo que buscaba el apoyo del Partido Republicano cuando se acercaba a un candidato. Otra conexión con el GOP (Partido Republicano): Jackson está relacionada por matrimonio con el ex presidente de la Cámara de Representantes, Paul Ryan, de Wisconsin.

En una de las decisiones más destacadas de Jackson, como jueza de primera instancia ordenó que el ex asesor de la Casa Blanca, Don McGahn, compareciera ante el Congreso. Esto supuso un revés para los esfuerzos del ex presidente Donald Trump por evitar que sus principales asesores declararan. El caso fue apelado, y finalmente se llegó a un acuerdo para que McGahn testificara.

Otro caso muy visible que Jackson supervisó fue el de la teoría conspirativa en línea “pizzagate”, que giraba en torno a falsos rumores de internet sobre prominentes demócratas que albergaban a niños esclavos sexuales en una pizzería de Washington. Un hombre de Carolina del Norte se presentó en el restaurante con un rifle de asalto y un revólver. Jackson lo llamó “pura suerte” de que nadie resultara herido y lo condenó a cuatro años de prisión.

Jackson tiene un historial considerablemente más corto como jueza de un tribunal de apelación. Formó parte de un panel de tres jueces que reglamentó en diciembre el esfuerzo de Trump por proteger los documentos de la comisión de la Cámara de Representantes que investigaba la insurrección del 6 de enero de 2021 en el Capitolio de Estados Unidos.

Jackson nació en Washington, D.C., y creció en Miami. Dice que sus padres, Johnny y Ellery Brown, eligieron su nombre para expresar su orgullo por la ascendencia africana de su familia. Pidieron a una tía que por entonces estaba en los Cuerpos de Paz en África que les enviara una lista de nombres de niñas africanas y eligieron Ketanji Onyika, que les dijeron que significaba “encantadora”.

Jackson remonta su interés por el derecho a cuando estaba en preescolar y su padre estudiaba derecho y se sentaban juntos en la mesa del comedor, ella con libros para colorear y él con libros de derecho. Su padre se convirtió en abogado de la junta escolar del condado y su madre fue directora de una preparatoria. Tiene un hermano nueve años menor que sirvió en el ejército, incluso en Irak, y ahora es abogado.

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