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Mujer de Henderson defendió las vacunas de refuerzo de COVID para los inmunodeprimidos

Durante el último año y medio, Jullie Hoggan ha vivido en una burbuja.

Esta residente de Henderson ha pasado meses viviendo separada de su marido y su hija después de someterse a un trasplante de riñón en febrero del año pasado. Salió del hospital al mes siguiente, justo cuando el país se bloqueaba para detener la propagación del COVID-19, y se le recetaron medicamentos que suprimen su sistema inmunitario y evitan que su cuerpo rechace el riñón trasplantado.

Para Hoggan, y para otras personas como ella con sistemas inmunitarios debilitados, el COVID-19 ha planteado retos extraordinarios.

Esta mujer de 49 años apenas sale de casa y dejó su trabajo como logopeda en un hospital de Las Vegas por otro que le permite trabajar desde casa para ayudar a las personas que esperan un trasplante de órganos. Con su tiempo libre, se unió a un grupo que aboga por la aprobación de una tercera vacuna para las personas con sistemas inmunitarios comprometidos.

Se sintió muy emocionada al enterarse a última hora del jueves de que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por su sigla en inglés), seguida el viernes por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés), había aprobado una tercera inyección de las vacunas Pfizer o Moderna para pacientes con sistemas inmunitarios grave o moderadamente comprometidos.

“Hay una gran parte de personas que recibirán anticuerpos y estarán protegidas”, dijo.

Hoggan no es una de ellas. Ella ya tomó cartas en el asunto y se puso una inyección de Johnson & Johnson además de dos dosis de la vacuna de Pfizer.

Como participante en un estudio de la Universidad Johns Hopkins sobre pacientes trasplantados y vacunas, se enteró de que su cuerpo aún no ha producido ninguno de los anticuerpos que ayudan a combatir el COVID-19.

La tercera vacuna funciona para algunos

Los estudios han demostrado que, en el caso de algunas personas inmunodeprimidas, una tercera inyección puede reactivar el sistema inmunitario después de que las dos primeras hayan provocado una respuesta inadecuada. Hoggan no tuvo tanta suerte.

Aun así, Hoggan forma parte de un grupo que ha abogado no solo por la tercera inyección, sino por que los centros de trasplante y los médicos proporcionen información oportuna sobre la evolución de COVID-19 en los pacientes.

Antes de hablar con un periodista el viernes, estuvo en una llamada con este grupo, que incluye a los participantes en el estudio, y “todo el mundo estaba alucinando, llorando y emocionándose mucho”, dijo.

Los CDC han recomendado la tercera inyección del ARNm para personas con una serie de afecciones, como los receptores de trasplantes de órganos o células madre y aquellos con infecciones por VIH avanzadas o no tratadas, que estén recibiendo tratamiento contra el cáncer o que tomen medicamentos que debiliten el sistema inmunitario.

Los funcionarios federales de salud pública también recomiendan que las personas inmunodeprimidas reciban una tercera dosis de la misma vacuna de ARNm que recibieron anteriormente.

La dosis adicional puede administrarse 28 días o más después de la segunda dosis de la vacuna ARNm, dijo Shannon Litz, representante del Nevada Department of Health and Human Services.

Un panel asesor de los CDC recomienda que los pacientes hablen con su proveedor de atención médica para determinar si deben recibir una tercera dosis y cuándo, dijo Stephanie Bethel con el Distrito de Salud del Sur de Nevada.

Los reguladores federales no impusieron ningún requisito de que las personas documenten sus condiciones para recibir una tercera dosis.

Advirtieron que no se ha demostrado en este momento que una inyección adicional beneficie a quienes no tienen una respuesta inmunitaria debilitada.

Todavía no hay una orientación federal para las personas que han recibido la vacuna de dosis única de Johnson & Johnson.

“Si estoy fuera, tengo miedo”

Para las personas con un sistema inmunitario debilitado, la pandemia ha sido especialmente angustiosa, incluso más ahora con la variante Delta, más infecciosa.

Durante largos periodos de la pandemia, la familia de Hoggan, que incluye una hija en la universidad, vivió separada, con Hoggan viviendo con sus padres, o con su marido durmiendo en la casita de un amigo. La familia se reunía durante los periodos en los que la pandemia parecía remitir y se habían vacunado y cuando el empleador de su marido exigía máscaras.

Cuando están juntos en casa, la familia permanece enmascarada y socialmente distanciada. En los últimos días, el marido de Hoggan volvió a salir de casa después de que una persona con la que había estado en una reunión diera positivo a la prueba de COVID-19.

“Ya me he acostumbrado un poco”, dijo sobre esta nueva normalidad. Incluso se siente afortunada por haber encontrado un trabajo que le gusta y que puede hacer desde casa. Y habla con amigos y tiene un club de lectura en Zoom.

“Pero ya sabes, sigue siendo raro. No veo a nadie más que a mi marido, nunca. … Y es raro sentir que todo el mundo dice, ‘No tengas miedo’ … y yo estoy, como, siempre asustada. … Si estoy fuera, tengo miedo”.

También ha encontrado un propósito en la defensa de los pacientes trasplantados escribiendo cartas a los políticos. Insta a los pacientes trasplantados y a otras personas con sistemas inmunitarios comprometidos a que hablen con sus médicos sobre si podrían necesitar una tercera dosis de la vacuna.

Hay una prueba disponible que puede medir los niveles de anticuerpos, señala.

“Solo quiero que la gente sepa que debe informarse, usar cubrebocas y ser cuidadosa hasta que sepa cuál es su riesgo”, dijo.

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