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Muerte de un campeón de ‘Jeopardy!’ se atribuye a una negligencia médica

Los padres del campeón de “Jeopardy!” Brayden Smith demandaron el lunes a un hospital de Henderson y a Dignity Health, alegando que la negligencia médica causó la muerte del egresado de Liberty High School tras una operación colorrectal.

“Sus últimos días fueron una pesadilla”, afirma la demanda. “Su muerte estaba predestinada por conducta inapropiada de los médicos y enfermeros. Nada de esto tenía que ser así”.

Los registros del Tribunal de Distrito muestran que los padres de Smith, Scott y Debbie, presentaron la demanda contra Dignity Health; el St. Rose Dominican Hospital, campus Siena; Fidelity Home Health Services; dos médicos; y el personal de enfermería de St. Rose.

Los abogados Robert y Sydney Murdock prepararon la demanda, que se deriva de la muerte de Smith el 5 de febrero. Fue uno de los últimos invitados de “Jeopardy!” en aparecer con el popular presentador Alex Trebek antes de su muerte por cáncer de páncreas.

La demanda afirma que Smith, de 24 años, padecía colitis ulcerosa y fue operado en enero en St. Rose para extirparle el colon. Afirma que nunca se le administraron anticoagulantes después de la operación, y que murió de embolia pulmonar casi tres semanas después.

Robert Murdock no quiso hacer comentarios sobre la demanda. El portavoz de Dignity Health, Gordon Absher, escribió en un correo electrónico: “No hemos tenido la oportunidad de revisar adecuadamente este documento”.

Smith se graduó de la UNLV, fue semifinalista de la National Merit Scholar y veterano del Quiz Bowl. Ganó 115,798 dólares durante sus cinco apariciones en “Jeopardy!”. Los residentes del valle de Las Vegas siguieron de cerca sus victorias en un programa de juegos que lo convirtió en una celebridad en todo el mundo.

“Me alegro de haber podido hacerlo”, diría más tarde en una entrevista en video publicada por el programa. “Y me alegro de haber podido demostrar de lo que soy capaz. Cada momento que estuve allí, que pasé del tercer atril al atril del campeón, quería quedarme allí el mayor tiempo posible”.

Sobre Trebek, que tenía 80 años cuando murió en 2020 a causa de un cáncer de páncreas, Smith dijo: “Todos sabían que (estaba) enfermo. Poner una cara valiente y salir todos los días y seguir dando a Estados Unidos y al mundo un poco de buen ánimo, especialmente este año, es realmente un testimonio de lo grande que era como persona”.

La demanda indica que los Murdock contrataron a expertos médicos que determinaron que el tratamiento de Smith “estaba por debajo de los estándares de atención”.

Uno de esos expertos, el cirujano de colon y recto Keith Beiermeister de California, dijo en una declaración que Smith estaba enfermo en 2019 y fue tratado por el doctor Godwin Ofikwu en St. Rose. Smith fue hospitalizado en diciembre de 2020 y enero de 2021.

“Estaba desnutrido, estaba extremadamente débil y era un joven muy enfermo”, dice la demanda.

Según el documento, quedó claro que era necesario un procedimiento quirúrgico conocido como colectomía abdominal con una ileostomía final. Después, alega la demanda, Ofikwu ordenó “anticoagulación”, pero no había ninguna orden específica de anticoagulantes como la heparina.

“Parece que a Brayden no se le administró ningún anticoagulante”, dijo Beiermeister en su declaración, añadiendo que “en una cirugía como esta, los estándares de atención requieren tanto anticoagulación mecánica como química”.

“La literatura médica es clara en cuanto a que los pacientes sometidos a cirugía colorrectal, en comparación con la cirugía general, tienen un aumento significativo del riesgo de embolia”, escribió.

Ofikwu y la doctora Irfana Razzaq figuran como demandados. Beiermeister alegó que Razzaq, una hospitalista, no se aseguró de que se le administraran anticoagulantes a Smith.

“Las notas de enfermería no indican que nadie del personal de enfermería haya preguntado por esta cuestión”, escribió Beiermeister.

Según la declaración de Beiermeister, Smith se desplomó en su casa el 29 de enero y murió siete días después.

Una enfermera titulada contratada por la oficina de Murdock, Tara Bohannon, de California, presentó una declaración con la demanda en la que afirmaba que Smith fue enviado a casa sin la suficiente capacitación sobre cómo manejar su salud después de la cirugía colorrectal.

“No se fue a casa con suficiente conocimiento, y tengo entendido que esto fue significativamente frustrante para Brayden”, escribió Bonhannon. “Tampoco se fue a casa con suministros suficientes y adecuados”.

Los padres de Brayden dijeron después de su muerte que estaban honrando la memoria de su hijo mediante el establecimiento de la organización sin fines de lucro Brayden Smith Memorial Fund para ayudar a pagar la educación de los estudiantes aspirantes del sur de Nevada que sueñan en grande, como lo hizo su hijo.

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