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Minorista de Las Vegas elige a ex-ejecutivo de Nike y recauda 4.6 mdd

Una inyección de capital y la reciente incorporación de un antiguo ejecutivo de Nike hacen que una empresa de comercio electrónico con sede en Las Vegas esté preparada para crecer.

TheDrop.com, una tienda en internet que vende grandes marcas de ropa de calle y skateboard, anunció esta semana que Scott Keating asumirá el nuevo cargo de director de merchandising. Keating, anteriormente director de ventas y marcas globales de Nike SB, se incorpora dos meses después de que TheDrop recaudara 4.6 millones de dólares en una ronda de financiación de serie A.

Matt Falcinelli, director general de TheDrop, dijo que la inyección de capital ha ayudado a la empresa a añadir empleados para satisfacer la creciente demanda de los consumidores. Añadió que también está buscando una oficina. La empresa ha operado a distancia desde su lanzamiento en julio de 2017.

“Somos 14 personas (ahora). Durante dos años fuimos nueve personas, jalándonos el cabello, poniendo a prueba los límites de nuestra cordura”, dijo Falcinelli. “Estábamos a punto de firmar un contrato de arrendamiento justo antes de la pandemia y, por suerte, literalmente justo antes de que todo se desatara, pensamos que tal vez debimos aplazarlo. Pero queremos poner nuestra base en el centro de la ciudad… donde solo podamos tener esta oficina creativa abierta”.

TheDrop ha pasado de ofrecer ropa y calzado de 20 marcas a más de 300, y atribuye la expansión a su plataforma de software propia y al énfasis en la creación de lanzamientos semanales, en las que aparece una mezcla curada de nuevas llegadas en el sitio web.

Falcinelli dijo que no solo está ayudando a las marcas más jóvenes que no tienen los recursos para gestionar un sitio de comercio electrónico, sino también a las grandes marcas como Nike, Vans, Volcom y Timberland.

“Las marcas más grandes están empezando a cortar muchas de sus cuentas de venta al por mayor, por lo que no acuden a los grandes minoristas multimarca porque quieren vender más directamente”, dijo Falcinelli. “Pero no tienen esa experiencia en la empresa, así que necesitan una plataforma como la nuestra que pueda ayudar a colocar inmediatamente los dólares de margen que están recortando de su canal mayorista”.

Sincronizados

Falcinelli lanzó TheDrop en 2017 tras su paso por Backcountry.com y Skullcandy, donde se centró en el aspecto del software y el análisis de datos.

Dijo que la empresa inicialmente abrió con 20 marcas que “eran amigos nuestros que dirigían esas marcas o eran propietarios de ellas”, y añadió que la empresa no tenía presupuesto de marketing.

“Lo construimos porque sabemos que casi ninguna marca de nuestro sector tiene desarrolladores de software internos, pero creamos una forma de que se sincronizaran con nosotros y lo hicieran ridículamente fácil, y eso fue lo que hizo que muchas marcas se interesaran en automático”, dijo Falcinelli.

El sitio vende ropa y calzado para hombres, mujeres y niños, así como artículos para el hogar, como libros de arte de Taschen y velas de Boy Smells, e incluso accesorios para mascotas. Y su público objetivo son los compradores millennials y de la Generación Z.

TheDrop no administra la mercancía, por lo que las marcas se encargan de cumplir y enviar los pedidos, pero TheDrop administra los pagos y el servicio al cliente. Así, cuando un cliente pide unos tenis, recibirá la confirmación y las actualizaciones de envío de TheDrop, pero detrás de escenas, la marca de tenis empaqueta y envía el pedido.

Falcinelli dijo que la empresa gana su dinero quedándose con un porcentaje de cada transacción.

“Solo supone un costo para la marca o la tienda cuando algo se vende”, dijo. “A cambio, nos encargamos de los costos de marketing, del procesamiento de los pagos y de cualquier fraude o devolución de cargos, y del servicio de atención al cliente”.

Creador de contenidos

Falcinelli dijo en un comunicado de la empresa que la incorporación de Keating permitirá a la marca ampliar su negocio.

Keating ha pasado 14 años en Nike en una serie de funciones de liderazgo, incluyendo la dirección de la ahora desaparecida división de Nike Snowboarding. En TheDrop, se encargará de dirigir la estrategia global de merchandising de la empresa y de gestionar sus relaciones con las marcas.

Falcinelli le dijo al Review-Journal que su última ronda de financiación no solo permitirá nuevas contrataciones, sino que también ayudará a la empresa a hacer crecer sus iniciativas de narración, que implican la comercialización de nuevos lanzamientos de productos en su sitio web y en los canales de redes sociales. Por ejemplo, esta semana creó una entrada en el blog en la que se profundiza en los antecedentes de la marca Thank You Skate Co., con sede en Seattle, al tiempo que se destacan las camisetas y las patinetas de la marca, disponibles para su compra en TheDrop.

“Es un equilibrio para nosotros”, dijo Falcinelli. “Queremos estar en el punto en el que quieras entrar buscando un par de Vans, pero ‘mira, nos encantaría hablarte de estas otras marcas’, como Clearweather y marcas que están surgiendo muy rápidamente”.

Dijo que también es la razón por la que la empresa espera establecer pronto una sede física en el centro de Las Vegas.

“De verdad queremos ayudar a incubar futuras empresas en nuestro sector y empezar a crear un ecosistema de moda en Las Vegas”, dijo. “Somos muy partidarios de Las Vegas, del centro y del Arts District. Y queremos ser un catalizador del crecimiento positivo allí”.

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