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Memorial Day en medio de la pandemia

En un típico viernes antes de Memorial Day, el teniente retirado del Ejército, Steve Seiden, habría tenido cientos de veteranos y voluntarios ayudándole a plantar banderas en las lápidas de los caídos.

Pero este año, sólo Seiden y otros 10 miembros del Jewish War Veterans Post 64 plantaron 130 banderas estadounidenses en el cementerio del parque conmemorativo Bunkers’ Eden Vale en Las Vegas, como lo han hecho durante los últimos 15 años.

“Disfraza a todo el cementerio”, describió Seiden sobre la plantación de banderas, ajustando su cubrebocas mientras sostenía una pila de banderas con sus guantes azules. “Este año es muy incómodo, muy difícil, pero es una tradición y estamos honrando a los veteranos que lo merecen”.

Seiden también es presidente del Kline Veterans Fund, una organización sin fines de lucro que proporciona apoyo financiero a los veteranos necesitados.

Típicamente, este es un momento muy ocupado para el Jewish War Veterans Post, ya que los miembros suelen llevar a cabo una de sus campañas anuales de amapolas para recaudar dinero. Pero como muchos otros eventos planeados alrededor del fin de semana de Memorial Day, fue cancelado debido a la pandemia de coronavirus.

También lo fueron las ceremonias anuales de colocación de banderas y coronas en el Cementerio de Veteranos del Sur de Nevada en Boulder City y en el Cementerio de Veteranos del Norte de Nevada en Fernley.

En su lugar, el Departamento de Servicios a Veteranos del Estado publicó el viernes por la mañana dos videos de los cementerios en su sitio web, veterans.nv.gov, mostrando a veteranos y familiares, desde la Segunda Guerra Mundial hasta la actualidad, colocando flores y otras muestras de respeto en los lugares de descanso final de los veteranos.

Los videos también muestran la colocación de una corona por el Gobernador Steve Sisolak en el Battle Born Memorial de Carson City.

“Ni siquiera una pandemia nos impedirá honrar a aquellos que sirvieron y se sacrificaron por nuestro país. Aunque estemos físicamente separados unos de otros, compartir la tradición de honrar a aquellos que dieron sus vidas por nuestra libertad nos acerca en espíritu”, escribió Sisolak en una declaración.

El Departamento planea publicar dos videos más el lunes de cada cementerio de veteranos llevando a cabo una breve ceremonia de colocación de coronas, acompañada de un momento de silencio.

Hay algunos eventos públicos recurrentes de Memorial Day programados para el lunes, pero han sido reducidos.

El ex sargento del Ejército, Roger Henning, de la American Legion Post 76 dijo que unas 300 personas asistieron o participaron en la ceremonia anual del puesto en el Parque Sur de Lake Sahara el año pasado.

Para el 18º evento anual, a las 9:30 a.m., los organizadores reducirán el programa de una hora a 15 minutos y limitarán la participación a menos de 10 personas. Pondrán barreras para separar a los participantes de la ceremonia de los transeúntes, a quienes se les pedirá que practiquen el distanciamiento social.

“Reducimos dramáticamente”, indicó Henning, señalando que la guardia de color será sólo de cuatro personas.

El veterano de la Segunda Guerra Mundial que inició la tradición, Jack Ford, seguirá colocando una corona de flores en el agua (una tradición de la Marina) pero otras partes de la ceremonia, como la colocación de la bandera y el plegado de la misma, serán acortadas.

“Debíamos hacerlo, es sólo para recordar a todos los que perdimos, todos los que no pudieron volver a casa”, aseveró Henning. “Me asfixia pensar en los millones de estadounidenses en las guerras desde la Revolución hasta ahora que han dado su vida para defender nuestra forma de vida”.

Con muchos otros eventos cancelados, Las Vegas Cruisin’ Association decidió lanzar su primer desfile vehicular socialmente distante en el Strip, llamado Hot Rods for Heroes. Se esperan unos 130 coches para la procesión, que comienza a las 11:30 a.m. del lunes al sur de Las Vegas Premium Outlets.

“Sé que este virus ha herido a mucha gente, y Las Vegas es muy patriótico. Debemos estar agradecidos por los hombres y mujeres que han servido en el Ejército”, mencionó el veterano de la Fuerza Aérea, Art Kam. “Se trata de recordar a los hombres y mujeres que murieron sirviendo a los Estados Unidos de América”.

El viernes, en el cementerio Eden Vale, Emma Rosenblum, de 12 años, cuyo bat mitzvah estaba programado para ese día antes de ser cancelado, decidió ofrecerse como voluntaria para plantar las banderas como una forma de retribuir.

Junto a ella estaba un amigo, Jessie Fulton, y el abuelo de Fulton, el cabo retirado del Ejército, Howard Greenspon, que derramó una lágrima al pensar en la docena de camaradas que perdió en la guerra de Vietnam.

Cerca de allí, el teniente coronel retirado de la Fuerza Aérea, Mort Friedlander, uno de los fundadores del Fondo Kline y miembro del Jewish War Veterans Post, se detuvo en la lápida de un veterano de la Segunda Guerra Mundial.

Dijo que a pesar del aumento de la demanda de servicios de veteranos sin hogar en medio de la pandemia, las donaciones a la organización han disminuido. Quieren seguir ofreciendo servicios.

“Queremos ayudar a los veteranos de cualquier manera que podamos. Y hoy, los veteranos de guerra judíos estamos conmemorando a nuestros camaradas caídos”, anunció el veterano de 87 años, a quien el Departamento de Servicios a Veteranos del Estado le notificó recientemente que será nombrado el Veterano del Mes de Junio.

“Pagamos nuestro honor a aquellos que estuvieron antes que nosotros”.

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