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Médico de Las Vegas se declara culpable de distribuir fentanilo

Un médico de Las Vegas vinculado a un juez de Henderson que murió de una sobredosis de drogas se declaró culpable en un tribunal federal el lunes por la distribución de una sustancia controlada.

Steven Holper, quien inicialmente enfrentó 29 cargos, se declaró culpable de distribuir fentanilo, un cargo del que lleva hasta 20 años tras las rejas.

En marzo, aproximadamente un mes después de su acusación, Holper le dijo al Review-Journal que dejó de tratar a la jueza municipal de Henderson, Diana Hampton, dos meses antes de que muriera.

Holper entró al Palacio de Justicia de los Estados Unidos de Lloyd George con un bastón de madera, vestido con una chaqueta deportiva a cuadros azul, una camisa a rayas, pantalones vaqueros azules, tennis negros y una gorra blanca y negra de los Chicago White Sox.

A través de su abogado, el defensor público federal asistente Christopher Frey, Holper declinó hacer comentarios después de su declaración de culpabilidad. Frey dijo que buscaría libertad condicional en una sentencia de marzo. Holper, mientras tanto, permanece libre en su propio reconocimiento.

El sitio web de la Junta de Examinadores Médicos del estado enumera la licencia de Holper como “inactiva”. Le informó a la jueza de distrito, Jennifer Dorsey, que no ha trabajado desde febrero.

Holper le comentó al juez que obtuvo su título de médico en Guadalajara, México, y completó sus estudios médicos a través de lo que se conoce como el programa “Fifth Pathway” en la Facultad de Medicina de la Universidad de Illinois.

La familia de Hampton presentó una demanda por muerte injusta contra el médico de 67 años, y su muerte en marzo de 2016 fue mencionada en la acusación inicial en su contra.

Las autoridades han reportado que el médico le proporcionó una forma de fentanilo conocida como Subsys destinada a aliviar el dolor por el cáncer.

De noviembre de 2013 a marzo de 2017, según la acusación, Holper “a sabiendas, hizo declaraciones falsas a Medicare y a las compañías privadas de seguros de salud” y prescribió Subsys para pacientes que no habían sido diagnosticados con cáncer.

En la entrevista del periódico, declaró: “Nada de lo que hice fue ilegal o inapropiado”.

Los fiscales acordaron retirar seis cargos de distribución ilegal de fentanilo y 22 cargos de proporcionar una declaración falsa relacionada con un programa de beneficios de salud.

Hampton y Holper se hicieron amigos casi 20 años antes de que muriera, indicó el médico en marzo, y ella estuvo en su casa el día antes de su muerte. Pero Holper añadió que el juez estaba visitando a su esposa en ese momento y luego trató de irrumpir en la casa de la pareja.

Holper relató que dejó de tratar a Hampton y la remitió a otro médico después de que supiera que tenía una adicción a las drogas. Holper aseguró que le dio a Hampton botes de Subsys vacíos, y él cree que ella robó otros botes de su basura.

La muerte de Hampton fue causada por una infección en la parte inferior de su brazo derecho, y un nivel tóxico de un analgésico opioide sintético fue un factor contribuyente, dijeron las autoridades en ese momento. Su muerte fue declarada accidental.

Usó una herramienta para abrir los botes de Subsys, de acuerdo con la demanda, y luego se inyectó fentanilo en el brazo con una jeringa.

El fentanilo se considera entre 50 y 100 veces más potente que la morfina, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El caso civil está programado para una conferencia de solución en febrero.

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