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Más despidos para trabajadores de hoteles y casinos

Hay más despidos por delante para muchos trabajadores de hoteles y casinos de Las Vegas.

Varias propiedades notificaron al estado de despidos masivos desde el 4 de junio, cuando se permitió la reapertura de los hoteles-casinos después de un cierre de 78 días ordenado por el estado en un esfuerzo por frenar la propagación del nuevo coronavirus. Las notificaciones (enviadas directamente al personal de licencias) cumplen con la Ley de Notificación de Ajuste y Recapacitación de Trabajadores, que tiene por objeto asegurar que los empleados tengan notificación antes de despidos importantes para que tengan tiempo de encontrar trabajo en otro lugar.

Los avisos arribaron cuando la industria turística de Las Vegas se enfrenta a un camino potencialmente largo hacia la recuperación.

“Son momentos inciertos, donde las compañías no saben cuan rápido los negocios pueden reanudarse” a niveles pre-pandémicos, señaló Brendan Bussmann, director de asuntos gubernamentales de Global Market Advisors con sede en Las Vegas. “Nadie espera ver despidos, pero estamos en un territorio muy desconocido y sin precedentes en este momento. Mientras esperas que la gente no tenga que actuar, permite a las empresas, así como a los empleados, conocer un camino potencial por delante”.

Avisos de Penn National Gaming

Se envió una carta a un número no revelado de trabajadores con permiso de ausencia en Tropicana, una propiedad de Penn National Gaming, en la que se indicaba que podrían ser despedidos permanentemente en las próximas semanas o meses.

De acuerdo con el sitio web del Departamento de Trabajo de Estados Unidos, se requiere un aviso de 60 días si una empresa con al menos 100 empleados a tiempo completo planea despedir al menos a 50 personas en un solo lugar. Los empleadores que no cumplan con la Ley de Advertencia están obligados a pagar a cada empleado afectado una cantidad igual a los salarios atrasados y beneficios por el lapso de violación, que puede extenderse hasta 60 días.

Penn National, que cuenta con propiedades en 19 estados, despidió a 26 mil empleados en abril. El vocero de la compañía, Jeff Morris, anunció que “un número significativo” ha vuelto a trabajar en las 34 instalaciones reabiertas de la compañía.

Se negó a revelar cuántos empleados recibieron el anuncio o cuándo se envió.

“Teníamos la esperanza de poder volver a llamar a los empleados dentro de un par de meses”, comentó Eric Schippers, vicepresidente de asuntos públicos y relaciones gubernamentales de Penn National. “Sin embargo, aunque hemos podido reabrir la mayoría de nuestras propiedades de forma limitada, los continuos requisitos de distanciamiento social y los volúmenes de negocio inciertos significan que nuestras propiedades no podrán reanudar sus operaciones normales en un futuro previsible”.

Schippers dijo que la carta fue enviada para “comunicarse honesta y abiertamente” con el personal que las propiedades no requerirán el mismo nivel de personal debido a las limitaciones de ocupación.

La empresa tenía la obligación legal de enviar el aviso a los trabajadores que potencialmente podrían ser despedidos, pero Schippers agregó que “eso no significa necesariamente que todos esos miembros del equipo serán despedidos”.

Schippers añadió que la empresa amplió los beneficios médicos y farmacéuticos para los trabajadores cesantes hasta el 31 de julio y tiene un fondo de ayuda de emergencia COVID-19 con 1.7 millones de dólares a través de donaciones privadas disponibles para ayudar a los empleados necesitados. Hasta ahora se han aprobado y procesado más de 600 mil dólares para su distribución.

Los trabajadores del M Resort, otra propiedad de Penn National, también recibieron avisos de advertencia.

La carta, fechada el 12 de junio, decía que una parte de la fuerza de trabajo en la propiedad Henderson sería despedida permanentemente a partir del 15 de agosto. La instalación permanecerá abierta, según la carta.

“Estos despidos en el M Resort son el desafortunado resultado de las circunstancias comerciales relacionadas con el COVID-19 que llegaron repentinas, dramáticas y fuera de nuestro control”, indica la carta, firmada por el gerente general, Hussain Mahrous. “Estos importantes cambios en nuestro negocio probablemente continuarán en el futuro inmediato. … Les notificamos esta decisión tan pronto como nos fue posible, teniendo en cuenta las grandes dificultades a las que se enfrenta toda nuestra industria para proyectar las futuras necesidades de personal en estas circunstancias sin precedentes”.

Treasure Island y Sahara Las Vegas

Treasure Island envió una circular a sus empleados el 14 de junio que indicaba que 414 empleados podrían ser despedidos a partir del 14 de agosto.

“La compañía comenzó con la emisión de permisos de ausencia, terminaciones permanentes y reducciones de horas de dos mil 225 empleados el 17 de marzo de 2020 y estas acciones laborales han continuado y continuarán hasta el 14 de agosto de 2020”, indica el expediente.

Un vocero de Treasure Island no respondió a una solicitud de comentarios.

Sahara Las Vegas envió un aviso el 19 de junio notificando que podría despedir a empleados a partir del 18 de septiembre, pero no especificó cuántos.

“Los despidos temporales que comienzan el 18 de marzo de 2020 se convertirán en despidos efectivos el 18 de septiembre de 2020 para (1) todos los empleados que no estén cubiertos por un convenio colectivo, y (2) para los empleados que estén cubiertos por un convenio colectivo que tengan menos de seis (6) meses de empleo activo cuando comience el despido”.

Un vocero de Sahara Las Vegas dijo que la compañía se esfuerza “por que vuelva el mayor número posible de miembros del equipo”.

El vocero añadió que la notificación tenía por objeto dar a los empleados tiempo para prepararse en caso de que se produjera un cambio en su situación de licencia.

“El impacto total de la pandemia de COVID-19 en nuestro negocio es aún desconocido. El volumen de visitas a los destinos sigue fluctuando y nuestros niveles de personal siguen siendo fluidos para corresponder a esta demanda”, mencionó el vocero.

Visitas

Los turistas gastaron 34.5 mil millones de dólares en el sur de Nevada en 2018, apoyando directamente más de 234 mil puestos de trabajo en el turismo, según un informe de la empresa consultora local Applied Analysis para Las Vegas Convention and Visitors Authority.

Pero el turismo no está ni cerca de los niveles prepandémicos.

Una encuesta realizada por Morning Consult por encargo de la American Hotel and Lodging Association encontró que sólo el 44 por ciento de los estadounidenses están planeando vacaciones o viajes de ocio en 2020, con un alto interés en viajes por carretera, eventos familiares y fines de semana largos durante los meses de verano.

“Se espera que el Strip tarde más en recuperarse que la mayoría de los mercados de casinos regionales o locales porque dicha zona depende más de los viajes aéreos, incluyendo los negocios en grupo y las visitas internacionales”, mencionó Brent Pirosch, director de consultoría de juegos de azar del CBRE Global Gaming Group en Las Vegas.

El Review-Journal informó el mes pasado que el Aeropuerto Internacional McCarran de Las Vegas vio una caída del 92 por ciento en el tráfico de pasajeros año tras año en mayo. Para el año, el conteo de pasajeros del aeropuerto había bajado 49 por ciento, con un total de 10.6 millones de pasajeros hasta mayo, por debajo de los 20.8 millones de pasajeros hasta mayo de 2019.

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