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Más demanda de pruebas de COVID-19 significa más tiempo de espera para obtener resultados

El aumento de la demanda de pruebas de diagnóstico de COVID-19 está abriendo camino a un mayor tiempo de entrega de los resultados, una semana o más en algunos casos, según sitios de prueba y laboratorios.

La demanda de pruebas en Nevada ha crecido a medida que el número de casos de COVID-19 ha aumentado en todo el país, especialmente en el suroeste.

“Con este aumento, es comprensible que la gente quiera hacerse pruebas, y este aumento de la demanda está provocando retrasos”, declaró el doctor Michael Gardner, vicedecano de asuntos clínicos de la Facultad de Medicina de la UNLV, que opera un importante centro de pruebas “drive-thru”.

Los picos de los casos están “poniendo nerviosa a la gente” sobre si podrían estar infectados, indicó, y algunos también necesitan hacerse la prueba antes de volver al trabajo.

Las demoras pueden afectar cuando los individuos infectados con el nuevo coronavirus, así como sus contactos, empiezan a ponerse en cuarentena, lo que dificulta los esfuerzos para frenar la transmisión de la enfermedad.

Tiempos de respuesta más largos

Nevada está realizando pruebas a niveles récord ahora, en contraste con los primeros momentos del brote local, cuando, como en el resto del país, las pruebas se limitaban principalmente a los individuos más enfermos. A principios de mayo, la capacidad de realizar pruebas había aumentado en el sur de Nevada hasta el punto de que cualquier persona que deseara someterse a ellas, incluidas las que no presentaban ningún síntoma, podía hacerlo.

Sin embargo, “todavía hay más demanda que capacidad en este momento”, señaló Gardner.

El laboratorio comercial Quest Diagnostics publicó el lunes en su sitio web que, debido al aumento de la demanda, el tiempo de entrega de los resultados de las pruebas para todos, excepto para los pacientes de alta prioridad (como los que están hospitalizados) es de cuatro a seis días. Tan recientemente como el 25 de junio, el tiempo de respuesta de Quest fue de dos a tres días.

Los resultados del laboratorio comercial LabCorp están tardando el doble de tiempo en llegar que recientemente, ahora hasta tres o cuatro días. Eso se debe al aumento de las pruebas en las últimas semanas.

“Estamos haciendo todo lo posible para seguir entregando los resultados de manera oportuna, mientras que continuamente aumentamos la capacidad de pruebas”, mencionó la vocera de LabCorp, Nadia Damouni.

Un vocero de Sunrise Health System, que opera las clínicas de atención urgente CareNow en el sur de Nevada, agregó que los tiempos de entrega pueden ser aún más largos.

“Nuestros principales socios, Quest y LabCorp, están ahora procesando el doble o incluso el triple de la cantidad de pruebas, lo que resulta en tiempos de resultados de cinco a ocho días”, escribió el vocero Antonio Castelan en un correo electrónico.

Durante los momentos de máxima demanda, los resultados de las pruebas de los sitios CVS drive-thru, que utilizan laboratorios de terceros, pueden tardar de cinco a siete días.

“A medida que la demanda de pruebas ha aumentado, hemos visto que los tiempos de entrega de los resultados de las pruebas varían debido a las limitaciones temporales de la capacidad de procesamiento con nuestros socios de laboratorio, las cuales están trabajando para resolverlas”, declaró la vocera de CVS, Mónica Prinzing.

Una vez que un laboratorio ha procesado una prueba, los resultados todavía tienen que ser entregados al paciente. En el centro de pruebas de UNLV Medicine, se tarda 48 horas o menos en obtener los resultados de las pruebas del laboratorio del Centro Médico Universitario y otro par de días para informar a los pacientes de los resultados, detalló Gardner. Espera reducir este plazo de cuatro a cinco días, incrementado por los volúmenes de pruebas y el fin de semana largo, a tres o cuatro días.

Los pacientes que se someten a pruebas en Thomas & Mack Center y en Texas Station generalmente pueden obtener los resultados de sus pruebas dentro de las 48 horas, aseveró Scott Kerbs, vocero del UMC, que opera los sitios públicos de pruebas en conjunto con el Condado Clark y la Guardia Nacional de Nevada.

El laboratorio de salud pública estatal en Reno, que había tardado entre uno y tres días en procesar los resultados de las pruebas, ahora tarda un promedio de cuatro días, según un cálculo del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Nevada, indicó Mark Pandori, el director del laboratorio.

Los tiempos de entrega “se correlacionan directamente con el volumen de tráfico de muestras que llegan al laboratorio”, señaló Pandori.

En algunos casos, también se está tardando más en programar una cita para una prueba.

Mientras que las citas para pruebas recientemente podían programarse para el día siguiente o incluso el mismo día, UNLV Medicine (la práctica médica de la universidad) está ahora reservada para pruebas hasta la próxima semana, comentó Gardner.

Los centros de pruebas de Thomas & Mack Center y de Texas Station tienen citas disponibles a finales de esta semana, notificó Kerbs.

Retrasos en la autocuarentena

Los retrasos en la recepción de los resultados de las pruebas pueden dar lugar a demoras en la autocuarentena de las personas infectadas, mencionaron Gardner y otros funcionarios de salud, aunque recomiendan la autocuarentena mientras se esperan los resultados.

Los retrasos en la entrega de resultados también atrasan el rastreo de contactos, en el que las autoridades de salud pública se ponen en contacto con los contactos cercanos de las personas recién diagnosticadas y les piden que se pongan en autocuarentena para prevenir la posible transmisión de la enfermedad.

Los funcionarios de salud pública no pueden comenzar el rastreo de contactos “hasta que reciban los resultados positivos del laboratorio”, indicó Julia Peek, administradora adjunta del Departamento de Salud y Servicios Humanos del Estado. “Y por lo tanto, si hay algún retraso en ese proceso, no podemos comenzar la investigación del caso”.

Caleb Cage, el director de respuesta de COVID-19 del gobierno estatal, comentó que a pesar de algunos retrasos en la obtención de los resultados de las pruebas, el rastreo de contactos sigue siendo una herramienta eficaz, que identificó entre una quinta y una cuarta parte de los casos de Nevada. No previó ningún cambio en el futuro cercano que restringiera quién puede ser examinado para eliminar cualquier cuello de botella.

Gardner espera evitar que la situación se repita en Phoenix y en otros lugares, donde largas filas de gente esperan durante horas en sus coches para ser probados.

“¿Cómo vamos a conseguir suficiente gente y suficientes lugares, preferiblemente en el interior debido al calor, donde podamos satisfacer las demandas?” cuestionó. “Creo que eso debe ser un plan coordinado en todo el condado por el resto del año calendario”.

Proyecta que la demanda de pruebas durará hasta que no haya una vacuna para el nuevo coronavirus, “no hay solución mágica”.

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