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Padres de niño que murió en paso peatonal de North Las Vegas demandan al Ayuntamiento y a otros

ActualizadoJanuary 25, 2022 - 11:37 am

Los padres de un niño que murió y de una niña que resultó herida de gravedad tras ser atropellados por una camioneta en un paso peatonal de North Las Vegas, presentaron una demanda contra la ciudad y otras personas.

Alexander Bush, de 12 años, murió y su hermana Charlotte resultó herida de gravedad cuando volvían a casa desde la escuela del Campus Losee de Somerset Academy en febrero de 2020. Charlotte, que tenía nueve años en el momento del accidente, se enfrenta a una discapacidad de por vida.

La demanda, presentada por el abogado Farhan Naqvi en nombre de los padres Aaron y Jennifer Bush, alegaba que Somerset Academy y la ciudad eran responsables de la seguridad de los niños.

“El paso peatonal estaba en condiciones peligrosas para usarse”, según la demanda, que señalaba “luces de advertencia insuficientes, ausencia de señales de zona escolar, ausencia de señales de límite de velocidad, ausencia de guardias de cruce y marcas inadecuadas”.

El conductor de la camioneta, Mark Kline, de 49 años, se declaró no culpable en febrero de 2021 de homicidio involuntario y otros delitos menores en el accidente. La policía de North Las Vegas declaró que Kline le dijo a los agentes que estaba distraído con un dispositivo GPS cuando atropelló a los niños.

La denuncia presentada la semana pasada nombra como acusados a Kline, a la ciudad de North Las Vegas, a Somerset Academy, a la Autoridad de Escuelas Públicas Chárter del Estado de Nevada y a varias personas más. El portavoz de la ciudad, Patrick Walker, declinó hacer comentarios sobre la demanda el lunes, diciendo que es un asunto legal pendiente. Los registros judiciales no incluyen un abogado civil para Kline en el caso.

Los funcionarios de la Autoridad de Escuelas Públicas Chárter del Estado de Nevada no quisieron hacer comentarios.

No se pudo contactar con otros de los nombrados en la demanda o no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Aaron Bush no quiso hacer comentarios el lunes, y Naqvi no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios.

Paso peatonal inseguro

Tras el accidente, los estudiantes del campus Losee de Somerset le dijeron al Las Vegas Review-Journal que el paso peatonal era inseguro. Describieron que el cruce tenía una iluminación inadecuada y difícil de ver, marcas viales descoloridas y no había guardias de cruce.

El paso peatonal está ubicado a unas 100 yardas al este de la intersección de las carreteras Lone Mountain y Losee, donde hay semáforos.

Gran parte del tramo de la carretera de Losee frente a la academia es una zona escolar señalizada con luces intermitentes y un límite de velocidad de 15 mph. En el momento en que los niños fueron atropellados, Lone Mountain no era una zona escolar señalizada y no había señales que indicaran el límite de velocidad de 35 mph en un radio de aproximadamente media milla en ambas direcciones.

Tras el accidente, los guardias de cruce empezaron a trabajar en el cruce.

En febrero de 2021, Kline se declaró inocente por no usar la debida precaución en torno a un peatón, por no prestar atención y tiempo completos a la conducción, por no mantener el carril/cambio de carril inadecuado y por homicidio involuntario.

Su sentencia incluía 120 días de arresto domiciliario; una condena de 60 días de cárcel suspendida durante no menos de un año; unas 200 horas de servicios comunitarios; y más de 2,200 dólares en multas y cuotas. Se le ordenó completar la escuela de seguridad vial y un panel de impacto sobre las víctimas.

Activistas por el cambio

La demanda enumera múltiples reclamos por negligencia y homicidio culposo y pide una indemnización de más de 15 mil dólares.

Desde la tragedia, Aaron y Jennifer Bush dicen que se han convertido en activistas del endurecimiento de las leyes de Nevada sobre la conducción distraída.

“Casi todo lo que conocíamos y por lo que trabajábamos ha desaparecido”, le dijo Jennifer Bush al Review-Journal en una entrevista de 2021.

En Nevada, la primera infracción por conducción distraída conlleva una multa de 50 dólares. El homicidio imprudente es un delito menor que conlleva una pena máxima de hasta seis meses de cárcel y una multa de hasta mil dólares para quien lo cometa por primera vez.

La pareja también aboga por una mayor concienciación sobre la importancia de ser donante de órganos. Aaron Bush dijo que la donación de órganos, piel y huesos de su hijo ayudó a más de 300 personas en todo el mundo. El día de Año Nuevo, las donaciones de Alexander Bush fueron honradas en una carroza del Desfile del Torneo de las Rosas en Pasadena.

“No pudimos elegir si Alex vivía o moría”, dijo Aaron Bush en una reciente entrevista con el periódico. “La decisión de donar los órganos de Alex nos resultó fácil por el tipo de chico que era. Le encantaba ayudar a la gente. Le encantaba hacer que la gente se sintiera bien. Sería difícil encontrar un hermano mayor que fuera tan amable con su hermana pequeña”.

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