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Los guardas de caza de Nevada investigan la caza furtiva y hacen cumplir las leyes de navegación

Ser guarda de caza en Nevada es un trabajo solitario, pero Sean Flynn está acostumbrado a la soledad.

En otoño e invierno, Flynn conduce durante horas hasta las zonas rurales de Nevada para investigar la caza furtiva, con la única compañía de los audiolibros. A veces acampa solo durante el fin de semana cerca de lugares de caza remotos para hacer cumplir las leyes de caza furtiva. En otras ocasiones, Flynn puede encontrarse conduciendo un bote él solo en el lago Mead, donde puede ser el único agente de la ley para todos los visitantes en el agua.

Con miles de millas cuadradas que patrullar en tierra y en el lago, Flynn tiene que mantenerse constantemente vigilante.

“Es una especie de juego del gato y el ratón”, dijo mientras conducía su barco por el lago Mead durante un viernes de noviembre inusualmente ajetreado.

La División de Aplicación de la Ley del Departamento de Vida Silvestre puede ser la más pequeña de las agencias de aplicación de ley de Nevada. Sus 31 guardas de caza de Nevada son responsables de patrullar unas 110 mil millas cuadradas, lo que supone poco más de tres mil millas cuadradas por agente.

En noviembre, la división del sur tenía nueve guardias de caza responsables de los Condados Clark, Nye, Lincoln y Esmeralda, lo que significa que la región tiene más de 270 mil personas por guardia de caza.

El teniente Guarda de Caza Christopher Walther dijo que sus oficiales son responsables de una pequeña sección de la ley de Nevada, y deben ser todo, desde el equivalente a un oficial de tránsito hasta detectives que investigan casos y presentan cargos a los fiscales de distrito.

Dijo que ninguna otra agencia en Nevada rutinariamente hace cumplir las leyes específicas aplicadas por los guardias de caza.

Aplicación de leyes de navegación

La Lake Mead National Recreation Area fue el quinto lugar más popular del Servicio de Parques Nacionales el año pasado, con más de ocho millones de visitantes. Aunque los guardas del parque se encargan de vigilar el terreno, los guardas de caza son los responsables últimos de hacer cumplir las leyes de navegación en el lago Mead y en las demás vías navegables de Nevada.

Los guardas de caza patrullan el lago Mead casi todos los días desde el Día de los Caídos hasta el Día del Trabajo debido a la afluencia de visitantes en verano, con dos agentes en el agua a la vez en embarcaciones separadas. Cuando la navegación disminuye en el otoño, Flynn dijo que patrulla el agua unas dos veces al mes.

“Aquí abajo, en el agua, en verano, eres más policía”, dijo Flynn el 12 de noviembre, cuando más gente de lo habitual estaba en el agua disfrutando del clima templado del fin de semana del Día de los Veteranos.

Mientras patrullan, los guardias de caza buscan infracciones de navegación, incluyendo embarcaciones sobrecargadas o personas que operan embarcaciones en estado de ebriedad. Flynn detuvo a un hombre el 12 de noviembre por crear una estela demasiado cerca del muelle y le expidió una multa por no llevar una boya de rescate circular a bordo.

Los guardas de caza también se topan con embarcaciones abandonadas, accidentes de navegación y personas que necesitan ser rescatadas. En agosto, Flynn recibió una medalla de plata de salvamento de la Guardia Costera de Estados Unidos por su participación en el rescate de una niña de tres años que se ahogó y quedó atrapada bajo una embarcación en el lago el año anterior.

Donnie Beale detuvo su moto acuática cerca de Government Wash el 12 de noviembre para saludar a Flynn mientras el guarda de caza comprobaba licencias de pesca. Beale, cuyo lugar asignado en el puerto de embarcaciones de Las Vegas está cerca del muelle de los guardas de caza, dijo que está agradecido a los oficiales que salvan la vida de personas que “dan por sentado el agua”.

“Ponen sus vidas en riesgo para salvar a la gente que calcula mal”, dijo Beale.

Caza en Nevada

Los guardas de caza del sur de Nevada se ocupan de unos 20 o 30 casos al año relacionados con infracciones como la caza furtiva o la captura ilegal, aunque la caza es más popular en la parte norte del estado.

La gente puede solicitar cazar en las zonas que rodean el valle de Las Vegas para la caza mayor, como el borrego cimarrón, el alce, el ciervo bura y el puma, según la información del Departamento de Vida Silvestre. Pero los cazadores tienen que solicitar y pagar primero las etiquetas, que se conceden mediante un sistema de rifa.

Las etiquetas están directamente relacionadas con cada animal abatido por un cazador, y se reparten en función de la zona y la población.

Flynn dice que pasa más tiempo educando a la gente sobre las leyes que el agente de policía promedio, porque la caza es una actividad muy regulada. El trabajo puede ser peligroso, ya que Flynn suele estar solo, a millas de los refuerzos, hablando con personas que casi siempre tienen al menos un arma.

Walther dijo que ningún guarda de caza ha disparado un arma en el cumplimiento del deber en los siete años que lleva en la agencia.

“La mayoría de las personas con las que nos ponemos en contacto con armas son el público que se dedica a la recreación”, dijo. “Son conscientes de lo que hacemos y del trabajo que realizamos”.

Flynn, que es veterano militar y creció cazando y pescando, intenta ser amable siempre que detiene a alguien.

Mientras revisaba las licencias de pesca en el lago de Sunset Park, Flynn platicaba con la gente sobre sus capturas y la temporada de caza. Advirtió a la gente sobre el uso de un cebo incorrecto o la renovación de sus licencias, pero todo el mundo cumplió con sus peticiones.

Flynn dijo que cuando patrulla durante las temporadas de caza, de vez en cuando encuentra grupos de cazadores que se preguntan por qué necesitan licencias o por qué tienen que responder ante un guarda de caza. Pero esos encuentros son una excepción, dijo.

“La mayoría son cazadores respetuosos con la ley”, dijo.

Las poblaciones de animales podrían ser objeto de una caza excesiva si los guardas de caza no hacen cumplir las leyes sobre la caza furtiva, dijo Flynn. La agencia debe confiar en los biólogos del Departamento de Fauna y Flora Silvestres, que cuentan las poblaciones de animales para determinar cuántas etiquetas pueden entregarse cada año.

Los guardas de caza estarán presentes durante el inicio de las temporadas populares, pero es imposible vigilar todo el vasto territorio salvaje de Nevada. La mayoría de las investigaciones comienzan con la información que reciben de un civil, dijo Walther.

“Dependemos de los deportistas en cuanto a pistas e información, probablemente más que cualquier otra agencia”, dijo. “Como somos tan pocos y tenemos que cubrir una zona tan vasta de Nevada, necesitamos toda la ayuda posible”.

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