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Los estudiantes universitarios no vacunados pueden inscribirse en las clases de primavera

Las universidades públicas de Nevada permiten a los estudiantes que no están completamente vacunados contra el COVID-19 inscribirse a las clases de primavera después de que una junta legislativa estatal se negara a hacer permanente un mandato de emergencia.

La Comisión Legislativa del Estado se estancó en una votación de 6-6 el martes sobre una regulación permanente que habría reemplazado un mandato de vacunación de emergencia expirado para los estudiantes del Nevada System of Higher Education.

El sistema de educación superior, que tiene ocho escuelas y más de 100 mil estudiantes, había estado exigiendo una prueba de vacunación contra COVID-19 completa para que los estudiantes se inscribieran en las clases del semestre de primavera, que comienzan el próximo mes.

Algunos miembros del profesorado afirman que el incumplimiento del mandato de vacunación de los estudiantes podría provocar un aumento de los casos de COVID-19 en el campus y obligar potencialmente a las universidades y colegios a cambiar más clases a un formato a distancia, algo que los administradores y la mayoría de los profesores y estudiantes desean evitar.

Kent Ervin, presidente de la Nevada Faculty Alliance, dijo el miércoles que la alianza está “muy decepcionada” por el hecho de que la Comisión Legislativa no haya seguido la experiencia médica de la Junta Estatal de Salud.

La Junta Estatal de Salud votó unánimemente en agosto para aprobar una regulación de emergencia de 120 días que requería que los estudiantes de colegios y universidades que tomaran clases presenciales en el semestre de primavera mostraran una prueba de vacunación antes del 1º de noviembre, aunque los estudiantes tenían hasta el final de la inscripción en enero para cumplir.

Incertidumbre y angustia

“Todos habíamos estado planificando el semestre de primavera con la expectativa de que estaríamos completamente vacunados” y que la enseñanza presencial estaría en marcha, dijo Ervin.

En lugar de ello, “hay mucha incertidumbre y angustia”, dijo, señalando que ya ha escuchado a algunos miembros de la facultad que quieren volver a las clases en línea.

Se desconoce cuántos estudiantes de todo el estado se han vacunado contra COVID-19. El sitio web del NSHE incluye las tasas de vacunación de los empleados, pero no de los estudiantes.

En un memorando del martes a los presidentes de colegios y universidades, la canciller del NSHE Melody Rose dijo que la decisión de la Comisión Legislativa es “efectivamente la eliminación de la base legal para las vacunas de los estudiantes a ser un requisito para la inscripción en las clases en las instituciones del NSHE”.

Cualquier retención de inscripción de los estudiantes basada en la falta de prueba de las vacunas contra COVID-19 “debe ser levantada inmediatamente”, dijo.

El NSHE todavía anima a aquellos que no están vacunados a “buscar consejo médico y hacer planes para vacunarse”, dijo Rose.

El mandato de vacunación para los empleados del NSHE, aprobado por la Junta de Regentes del sistema, sigue en vigor, dijo.

El presidente de la UNLV, Keith Whitfield, y el preboste, Chris Heavey, escribieron el miércoles en un correo electrónico a la comunidad universitaria que ya no se requiere una prueba de vacunación contra el COVID-19 para inscribirse en las clases de primavera.

“La oficina de registro de la UNLV está trabajando para eliminar las retenciones de inscripción específicas de la vacuna contra COVID-19”, dijeron. “Anticipamos que esto se completará tan pronto como el final del día de hoy. Como resultado, todos los estudiantes podrán inscribirse en cursos presenciales y en línea”.

La UNLV responde a la decisión

Whitfield y Heavey dijeron que reconocen que la noticia sobre la caducidad de los requisitos de vacunación de los estudiantes “puede ser decepcionante para algunos”, pero esperan que las tasas de vacunación de la UNLV sigan superando con creces las del sur de Nevada en su conjunto.

Más del 94 por ciento de los empleados de la universidad están completamente vacunados, según el sitio web del NSHE. En total, 275 tienen una exención médica o religiosa aprobada, y 236 no están vacunados.

El campus también pudo operar durante el semestre de otoño con “muy pocos casos de COVID-19” entre los empleados y los estudiantes, dijeron Whitfield y Heavey.

Desde que comenzaron las clases a finales de agosto, la universidad (que cuenta con más de 31 mil estudiantes y 8,909 empleados) ha reportado 129 casos de COVID-19, según el NSHE.

Brian Labus, profesor asistente de epidemiología y bioestadística en la Escuela de Salud Pública de la UNLV, dijo el miércoles por correo electrónico: “Obviamente estoy decepcionado con la decisión, ya que hace más difícil la protección del campus contra el COVID”.

“Sin embargo, un mandato de vacunación de los estudiantes no es la única herramienta en la caja de herramientas, y vamos a seguir siguiendo la mejor orientación científica disponible para proteger a nuestros estudiantes, profesores y personal”, dijo. “Seguiré presionando para que todos los miembros de nuestra comunidad universitaria se vacunen, ya que sigue siendo la mejor manera de proporcionar un entorno universitario seguro”.

Es posible que vuelva a surgir un mandato de vacunación de los estudiantes contra COVID-19. En una declaración del martes, la oficina del gobernador Steve Sisolak dijo que la División de Salud Pública y del Comportamiento del estado planea presentar las regulaciones de nuevo a la Comisión Legislativa si son aprobadas por la Junta Estatal de Salud. No estaba claro el miércoles cuándo la junta de salud volvería a considerar el tema.

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