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Los demócratas esperan que la amenaza al derecho al aborto despierte a los votantes

NUEVA YORK.- Demócratas vulnerables desde Nevada hasta New Hampshire prometen hacer del aborto una pieza central de su estrategia política de cara a las elecciones de mitad de periodo, apostando a que un enfoque intenso en el tema divisivo puede hacer que sus votantes rechacen una ola roja y preservar sus estrechas mayorías en el Congreso.

Los estrategas de ambas partes sugieren que puede que no sea tan fácil.

Los demócratas han hecho sonar la alarma sobre el derecho al aborto en casi todos los ciclos electorales de este siglo, incluida la sorprendente derrota del mes pasado en la carrera para gobernador de Virginia. En la mayoría de los casos, son los republicanos quienes han demostrado estar más motivados por el tema.

Aún así, mientras la mayoría conservadora de la Corte Suprema indica su voluntad de debilitar o revertir el histórico precedente Roe vs Wade, los demócratas insisten en que pueden convencer a los votantes de que la amenaza a la salud de las mujeres es real y está presente de una manera que no estaba antes.

“Esto en realidad está sucediendo”, dijo la senadora Catherine Cortez Masto, quien enfrenta una difícil prueba de reelección en Nevada, en una entrevista con Associated Press. Se dirigió al Senado el 1 de diciembre y advirtió: “La libertad reproductiva de las mujeres en todas partes está en peligro”, antes de calificar a sus oponentes republicanos de “extremistas antiaborto” en la entrevista.

La nueva intensidad es impulsada por la deliberación del tribunal superior sobre una ley de Mississippi que presenta el desafío más serio al derecho al aborto en décadas. En casi dos horas de discusiones el 1 de diciembre, la mayoría conservadora de la Corte Suprema sugirió que pueden defender una ley de Mississippi que prohíbe todos los abortos después de las 15 semanas de embarazo y posiblemente permitir que los estados prohíban el aborto mucho antes del embarazo. La ley actual permite a los estados regular pero no prohibir el aborto hasta el punto de viabilidad fetal, aproximadamente a las 24 semanas.

El fallo final de la corte se espera para junio, justo antes de las elecciones de mitad de periodo que decidirán el equilibrio de poder en el Congreso y en los poderes públicos de todo el país.

Ya preparados para un año difícil, los demócratas han estado buscando un tema que pueda energizar una base desinflada por el lento progreso en varios temas en Washington y reparar la tensa relación del partido con los votantes suburbanos, que pueden estar volviendo hacia el Partido Republicano en los meses siguientes desde que el ex-presidente Donald Trump dejó el cargo.

El derecho al aborto podría serlo, pero no es necesariamente una solución milagrosa, dijo la encuestadora demócrata Molly Murphy, quien recientemente encuestó a votantes en varios estados de batalla sobre el tema.

“Es la pregunta que me hago a mí misma”, dijo.

Los demócratas probablemente no ganarán con el aborto si simplemente reciclan los argumentos de que los republicanos están tratando de hacer retroceder los derechos al aborto, dijo Murphy. Para tener éxito, deben argumentar que los republicanos están gastando su tiempo y energía atacando los derechos reproductivos de las mujeres a expensas de problemas como la economía, la pandemia y la atención médica. También alentó a los demócratas a centrarse en medidas respaldadas por los republicanos, como la que está en vigor en Texas, que penalizaría a los profesionales de la salud y a las mujeres involucradas en algunos casos de aborto.

La guía de Murphy reconoció los matices de la opinión pública sobre el derecho al aborto.

Una encuesta de AP-NORC -de junio- mostró que el 57% de los estadounidenses dijeron que, en general, el aborto debería ser legal en todos o en la mayoría de los casos. Pero la misma encuesta mostró que muchos estadounidenses se preguntan si una mujer debería poder someterse a un aborto legal “por cualquier motivo”, y la mayoría dijo que el aborto después del primer trimestre debería restringirse.

En el segundo trimestre, alrededor de un tercio dijo que el aborto debería ser, por lo general, pero no siempre, ilegal, mientras que muchos dijeron que siempre debería ser ilegal. Y una mayoría, 54%, dijo que el aborto en el tercer trimestre siempre debería ser ilegal.

En privado, algunos republicanos admiten que una ola de nuevas y dramáticas restricciones estatales sobre el aborto que podrían seguir el fallo de la corte podría cambiar la conversación e interrumpir su impulso de cara al 2022.

En Nevada, un estado occidental de tendencia libertaria, los votantes aprobaron protecciones del derecho al aborto en 1990, y cualquier cambio a la ley estatal requeriría otra iniciativa de votación. El ex-gobernador republicano Brian Sandoval apoyó el derecho al aborto mientras estuvo en el cargo y, en 2014, el partido estatal eliminó una tabla antiaborto de su plataforma.

Pero como fiscal general, el actual candidato republicano al Senado, Adam Laxalt, se unió a colegas republicanos de otros estados en los informes judiciales que respaldan los límites estrictos del aborto en Texas y Alabama.

*Los periodistas de AP, Holly Ramer en Concord, New Hampshire; Sam Metz en Carson City, Nevada; y Hannah Fingerhut en Washington, contribuyeron a este reportaje.

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