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Visitantes y residentes de Las Vegas aturdidos por noticia del tiroteo en Texas

Cuando el motor de su auto encendió el domingo temprano, James Marrs respiró hondo y pulsó el botón de inicio en el GPS de su iPhone. Buscando dar cierre, el residente de 38 años de California estaba regresando a Las Vegas por primera vez desde el tiroteo del 1° de octubre en el festival de música country.

Marrs había conducido durante aproximadamente dos horas cuando la alerta de noticias apareció en la pantalla de su teléfono: “Tiroteo mortal en iglesia de Texas”.

Tan solo 35 días después del tiroteo masivo más mortífero en la historia reciente de Estados Unidos, otro pistolero abrió fuego contra una confiada congregación de una pequeña ciudad durante el servicio del domingo por la mañana, nuevamente sacudiendo a una nación que aún estaba de luto. Los disparos dentro de la Primera Iglesia Bautista de Sutherland Springs, a unos 56 kilómetros de San Antonio, dejaron al menos 26 personas muertas y docenas más heridas, dijeron las autoridades.

Horas después de los primeros reportes de disparos desde el sur de Texas, el sol, sentado cerca del horizonte, brilló en el Jardín Comunitario de Sanación de Las Vegas. Marrs se paró frente a la pared conmemorativa, erigida en el centro de Las Vegas días después del ataque en el festival de la Ruta 91. Rinde respeto a cada una de las 58 víctimas del tiroteo.

Más de un mes después de escapar del tiroteo en el extremo sur del Strip, Marrs había esperado regresar a Las Vegas para poner en marcha su proceso de sanación. Pero en cambio, con las víctimas de Sutherland Springs en mente, Marrs dijo que no podía evitar sentirse culpable el domingo por la noche por sobrevivir al tiroteo de octubre.

“Nadie debería morir de esa manera”, dijo Marrs, mirando por encima del hombro hacia la pared de recuerdos. “Realmente no puedo creer que haya sucedido otra el día que volví aquí”.

Pagándolo hacia adelante

En junio de 2016, 49 personas murieron cuando un hombre armado abrió fuego contra los clientes en la discoteca Pulse en Orlando, Florida. Fue el tiroteo masivo más grande en la historia moderna de Estados Unidos, hasta el 1° de octubre. Cuando el Alcalde de Orlando Buddy Dyer se despertó esa mañana, vio que el número estimado de muertos en Las Vegas había superado el tiroteo.

Llamó a la alcaldesa de Las Vegas, Carolyn Goodman.

“Estamos pensando en ti y rezando por ti. Y cualquier cosa que podamos hacer para ayudar, estamos aquí para apoyar de cualquier manera que podamos “, le dijo. “Es nuestra responsabilidad única compartir nuestro conocimiento y experiencia”, escribió en el blog de la ciudad.

Inmediatamente después del ataque de Texas, Goodman pagó esa solidaridad. Ella envió una comunicación de condolencias a los funcionarios del gobierno local en Sutherland Springs.

“Esto es tan demoníaco y tan trágico”, dijo Goodman el domingo por la tarde. “Recién estamos enviando nuestras oraciones y apoyo desde Las Vegas”.

Los oficiales del Departamento de Bomberos del Condado de Clark también estaban pensando en la tragedia en Texas.

“Pensar que esta podría ser nuestra nueva norma, no tengo palabras”, dijo el domingo el Subjefe del Departamento de Bomberos del Condado de Clark, Roy Session.

En las horas posteriores al tiroteo en la iglesia, Session dijo que su departamento ya estaba orgulloso de los primeros en responder en el Condado de Wilson.

“Como pueblo pequeño, no tendrían la misma cantidad de recursos que tenemos como ciudad metropolitana”, dijo. El departamento envió 108 bomberos al Strip el 1° de octubre, y 160 respondieron. “Entendemos que va a ser un largo proceso de recuperación, y estamos orgullosos del trabajo que están haciendo”.

El Departamento de Policía Metropolitana publicó en Twitter una declaración sobre el tiroteo más reciente: “Las noticias de hoy fueron desgarradoras. Nuestros pensamientos y oraciones están con la comunidad de #SutherlandSprings, Texas “.

‘El diablo está ocupado’

Renee Dodson, diaconisa de Victory Missionary Baptist Church en Las Vegas, estaba de pie al frente de las bancas rojas el domingo por la noche. Antes del servicio de bautismo, uno de los miembros de la iglesia le preguntó si había escuchado lo que sucedió en Texas.

“Te cansa”, dijo, sacudiendo la cabeza. “El diablo está ocupado”.

Más atrás, Herbert Kirkland, de 76 años, estaba sentado, frotándose las manos. Acababa de viajar durantemedia hora en su scooter a la iglesia.

“El diablo está en todas partes”, dijo. “No estás seguro. Incluso en tu hogar no estás seguro. No hay forma de preverlo “.

Minutos después, el servicio comenzó. Un hombre con un suéter naranja agarró el micrófono y se dirigió a la multitud.

“Tendremos que orar”, dijo. “No podemos tener gente matando en la iglesia”.

A solo unas millas de distancia, en la Primera Iglesia Bautista, alrededor de 20 miembros de la iglesia se reunieron para el servicio de la tarde del domingo. El Pastor asociado Bruce Brown se paró frente al atril y una cruz rodeada de banderas americanas.

“¿Qué quiere saber todo el mundo sobre el tiroteo? Por qué “, dijo. “Como si hubiera alguna justificación para ir a alguna iglesia y matar a 26 personas”.

Pero, aseguró a sus feligreses: “Conocemos la acción. Y solo Dios sabe la verdad “.

En el camino a la iglesia esa noche, su esposa, Lisa, se había preguntado si debería cambiar la música de adoración por la noche a algo más sombrío. Al final, ella decidió no hacerlo.

“Por Dios”, dijo ella, “no dejaré que el mal robe nuestra adoración y nuestra alegría”.

Mientras Brown pensaba qué debería hacer la iglesia en cuanto a la seguridad, dijo que no está seguro de cuál es la mejor manera.

“La gente viene a adorar, viene a rezar y los matan en la casa de Dios”, dijo. “Quieres que tus puertas estén abiertas y dejas que todos entren. Pero esa amenaza está ahí”.

En cualquier caso, seguirían viniendo a la iglesia, dijo Keri Jones, una administradora de la iglesia.

“No dejaremos que nos infunda miedo”, dijo Jones. “Porque Dios decide cuándo nos vamos”. Sabemos que esas personas fueron a estar con el Señor “.

Para cerrar el servicio, el pequeño grupo del domingo por la noche se reunió, unió sus manos.

Levantándolas, cantaron.

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