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Urbanizadores buscan expandirse al norte del Strip

Actualizado March 14, 2023 - 2:02 pm

Los urbanizadores Brett Torino y Paul Kanavos se han asociado para construir proyectos comerciales en el corazón del Strip, llevando tiendas y restaurantes a una zona repleta de turistas.

Ahora pretenden expandirse al extremo norte del famoso corredor de casinos de Las Vegas, una zona más tranquila pero que está experimentando una mayor actividad.

La Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA) tiene previsto estudiar el martes la posibilidad de venderles a los urbanizadores una parcela de tres hectáreas por 125 millones de dólares. Ubicado en la esquina sureste de Las Vegas Boulevard y Elvis Presley Boulevard, el sitio ocupa parte del terreno donde estaba Riviera.

En la agenda de la reunión de la agencia de turismo no se indica qué piensan hacer los compradores con la parcela, y los urbanizadores se negaron a hacer comentarios al Review-Journal esta semana.

Pero la venta podría dar paso a un nuevo proyecto en el norte del Strip y demostrar que, a pesar del elevado precio de 12.5 millones de dólares por acre, el valor del suelo puede dispararse aún más en las zonas más concurridas de Las Vegas Boulevard.

Propiedades caras

Torino, dueño de Torino Companies, y Kanavos, presidente y director ejecutivo de Flag Luxury Group, se asociaron hace más de una década para construir un complejo comercial de tres pisos en la esquina noreste de Las Vegas Boulevard y Harmon Avenue.

El proyecto, llamado Harmon Corner, cuenta con inquilinos como Bubba Gump Shrimp Co. y Sugar Factory.

Más recientemente, construyeron un proyecto comercial de cuatro pisos llamado 63 en la esquina suroeste de la misma intersección, junto al centro comercial de lujo The Shops at Crystals en el complejo CityCenter de varias torres.

En él se instalarán inquilinos como Ocean Prime, cuyos operadores han declarado que invertirán casi 20 millones de dólares en este restaurante de mariscos y carnes que abrirá sus puertas esta primavera.

El nuevo complejo comercial se localiza en una parcela de dos acres que los urbanizadores adquirieron en 2021 por unos 80 millones de dólares, una valoración de 40 millones por acre que superó los precios del suelo en el Strip durante la burbuja de mediados de la década de 2000.

Además, el multimillonario de Houston Tilman Fertitta compró el año pasado aproximadamente seis acres en la esquina sureste de Las Vegas Boulevard y Harmon por 270 millones de dólares - más de 43 millones de dólares por acre. Ya ha demolido algunos edificios y ha recibido la aprobación del condado para construir un hotel-casino de lujo de 43 pisos.

Acelerando el ritmo

Hace más o menos una década, tras el desplome del frenético mercado inmobiliario de Las Vegas, la zona norte del Strip se vio afectada por la paralización de megaproyectos turísticos, enormes extensiones de terreno en las que nunca se llevaron a cabo grandes proyectos y un tránsito mínimo de peatones.

El norte del Strip aún no está abarrotado de turistas paseando y sigue teniendo grandes extensiones de terreno con un futuro desconocido. Pero la zona ha cobrado impulso.

La parcela de la esquina que vende LVCVA está justo al sur del Fontainebleau Las Vegas, un rascacielos planeado desde hace tiempo que fue readquirido hace dos años por el urbanizador original, Jeffrey Soffer.

El hotel-casino de 67 pisos -cuya construcción se inició en 2007 y que cuenta con una tumultuosa historia que abarca diferentes dueños y años de inactividad- está en construcción y su apertura está prevista para el cuarto trimestre.

Los terrenos de LVCVA también son adyacentes a los adquiridos el año pasado por The Siegel Group, que ahora posee más de 12 acres de propiedades contiguas en el Strip norte y sus alrededores.

Michael Crandall, director comercial de Siegel, me dijo recientemente que la empresa ha “recibido montones de llamadas por nuestros terrenos”, incluso de posibles compradores. Pero la empresa está “plenamente comprometida con la urbanización” del sitio, tiene un concepto para él y quiere asegurarse de que atraiga a locales y visitantes.

“En este momento no tenemos plazos, pues aún estamos en las primeras fases”, señaló Crandall.

La parcela a la que aspiran Torino y Kanavos también está cerca de Resorts World Las Vegas, el hotel-casino de 4,300 millones de dólares que abrió sus puertas en 2021, y del West Hall de Las Vegas Convention Center, de mil millones de dólares, que se inauguró el mismo mes.

Además, los Oakland Athletics de la Major League Baseball han estado estudiando algunos sitios de la capital de los casinos de Estados Unidos para un posible nuevo estadio de béisbol, incluidos los terrenos del festival en la esquina de Las Vegas Boulevard y Sahara Avenue.

Por ahora, el norte del Strip está muy lejos de parecerse al tramo del corredor donde Torino y Kanavos construyeron antes. Pero estos urbanizadores buscan ahora apostar por una zona que, en un pasado no muy lejano, parecía estar a años luz de otras zonas de la calle.

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