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Una organización sin fines de lucro ayuda a desamparados de LV a combatir el calor

Dave Marlon salió de su GMC Denali negro. Era mediodía y ya hacía más de 100 °F.

Atravesó rápidamente un tramo sofocante de la A Street, cerca de Washington Avenue, y se metió bajo la lona gris de un campamento de desamparados para charlar y ofrecer ayuda.

El miércoles fue un día ajetreado para Marlon y sus colegas de Vegas Stronger, una organización local sin fines de lucro dedicada a reducir el número de desamparados.

Los especialistas de la organización sin fines de lucro salen a la calle durante todo el año para invitar a los desamparados a beneficiarse de sus servicios. Pero el miércoles empezaron varios días de calor abrasador en el desierto, lo que hizo su trabajo aún más urgente.

Según el Servicio Meteorológico Nacional, la temperatura máxima del miércoles fue de 108 °F, un grado menos que la máxima histórica del 5 de junio. Se prevé que el jueves se alcancen los 112° grados. La alerta por calor excesivo se prolongará hasta las 9 p.m. del viernes.

‘Absolutamente potente y eficaz’

Marlon, que es director ejecutivo de Vegas Stronger, dijo que los miembros más eficaces del equipo de calle de la organización tienen experiencia personal con los desamparados, el abuso de sustancias y las enfermedades mentales.

“Haber caminado en esos zapatos, ser capaz de tener compasión y entender y hacerles saber que hay una salida, es absolutamente poderoso y eficaz”, dijo.

Shannon Grisham, un hombre de mediana edad, estaba sentado a la sombra contra un edificio en la esquina de Stewart Avenue y North Maryland Parkway cuando pasaron los miembros del equipo de calle.

El equipo repartió “boletos dorados” y folletos con los nombres de los puntos de enfriamiento abiertos durante el periodo de alerta por exceso de calor. En los boletos figura la dirección de Vegas Stronger y se informa a los desamparados de que pueden recibir comida y alojamiento gratuitos si acuden a la organización.

Vegas Stronger, ubicado en el 916 N. Main St., está abierto de 8 a.m. a 5 p.m. de lunes a viernes. Trabaja con 30 proveedores para satisfacer las diversas necesidades de los que entran por su puerta, dijo Marlon.

Grisham dijo que a veces es “insoportable” ser un desamparado cuando hace un tiempo sofocante como el de esta semana.

“El calor nos hace justicia”, dijo, y añadió que, a diferencia de lo que ocurre en invierno, los desamparados pueden dormir al aire libre en verano sin necesidad de cubrirse. Para sobrevivir al calor, Grisham dijo que bebe constantemente algo mientras está despierto para contrarrestar la sudoración constante.

Jeffery McJefferson, que pasaba el rato bajo un refugio improvisado en A Street, resumió el calor en una palabra: “miserable”.

McJefferson, un veterano de edad avanzada, dijo que lleva unos dos años viviendo en las calles de Las Vegas.

“Agua caliente si no tienes hielo”

A los desamparados de los campamentos en los que estuvo McJefferson rara vez les falta agua porque la gente siempre se la deja, dijo.

“Viene una camioneta con 20 cajas (de botellas de agua) y las dejan”, explica McJefferson. “Pero es agua caliente si no tienes el hielo”.

Marlon dijo que los desamparados a los que visita el equipo de calle desean tres cosas: agua, dinero y comida. Añadió que aconseja a su personal no dar esos artículos.

Esto se debe a que Vegas Stronger quiere animar a los desamparados a acudir a la organización para que puedan acceder a una oferta más amplia, que incluye servicios de salud mental y contra el abuso de sustancias, dijo Marlon.

“Si quieren caminar media cuadra hasta Vegas Stronger, pueden entrar y tomar agua”, dijo. Pero queremos que se conecten con los servicios”. La mayoría de los desamparados de los 6,500 que hay en Vegas ahora mismo son resistentes al tratamiento”.

Preguntado sobre si consideraría usar los servicios de Vegas Stronger, Grisham dijo que los programas que ha usado en Las Vegas le han fallado.

Los Servicios Meteorológicos Nacionales recomiendan que la gente permanezca en una habitación con aire acondicionado y fuera del sol durante la advertencia de calor excesivo. En helphopehome.org/get-help/ se puede encontrar una lista de estaciones de enfriamiento diurnas abiertas hasta el viernes.

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