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‘Un lugar de vacaciones de verano’: LV espera un gran fin de semana de Memorial Day

El fin de semana del Memorial Day - el tradicional pistoletazo de salida a las vacaciones de verano - se espera que sea mayor que el año pasado, dicen los expertos locales de turismo.

Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA) dijo el miércoles que está proyectando que 343 mil personas visitarán el sur de Nevada en el próximo fin de semana, un aumento del 1.8 por ciento respecto al año pasado.

El Centro de Investigación de LVCVA dijo que espera 432.5 millones dólares en gastos directos de los visitantes, un aumento del 20.2 por ciento a partir de 2023, y un impacto económico total de 715.8 millones dólares, que incluye el gasto indirecto de los proveedores y vendedores, un aumento del 10.9 por ciento respecto al año pasado.

Las estimaciones de LVCVA se basan en tasas de ocupación similares o ligeramente inferiores a las del año pasado, de solo poco más del 93 por ciento, pero con un mayor inventario de habitaciones de hotel, de 154,696. Esto supone un 1.9 por ciento más de habitaciones que en 2023, incluso con el cierre del Tropicana. Esto se debe a que dos resorts, Fontainebleau y Durango, han abierto desde el Memorial Day del 2023.

Fin de semana de tres días

“Los fines de semana festivos de tres días siempre son estupendos para la economía de Las Vegas”, dijo Virginia Valentine, presidenta de la Nevada Resort Association. “Todo indica que este Memorial Day será otro buen comienzo de la temporada de verano. La industria turística invierte continuamente en nuevas experiencias, atracciones y entretenimiento de primera clase para mantener a Las Vegas como uno de los principales lugares de vacaciones de verano. Estas inversiones siguen beneficiando a la economía local, ya que los resorts están experimentando una demanda entusiasta para el fin de semana largo”.

Aunque los expertos prevén beneficios económicos, estos no llegarán sin algunos problemas de transporte.

“Esperamos unas cifras del fin de semana del Memorial Day como no habíamos visto en casi 20 años”, declaró Brian Ng, vicepresidente sénior de afiliación y marketing de viajes de American Automobile Association (AAA) Nevada. “No es solo un regreso a los niveles anteriores a la pandemia, sino también un presagio de la fuerte temporada de viajes de verano que se avecina”.

Retrasos en la Interestatal 15

La carretera interestatal 15, la principal arteria de tráfico entre el sur de California y Las Vegas, es uno de los puntos calientes de la AAA en cuanto a posibles retrasos en el tránsito.

Se espera que la I-15 en dirección norte desde San Diego esté un 34 por ciento más congestionada que un viernes por la tarde normal. Pero normalmente los atascos más feos se reservan para la I-15 en dirección sur, cuando la gente se dirige a casa el lunes y el tránsito pasa de tres carriles a dos cerca de la frontera entre Nevada y California.

A escala nacional, se espera que los desplazamientos por carretera batan un récord.

Según las previsiones de la AAA, 38.4 millones de personas viajarán en auto durante el fin de semana del Memorial Day, la cifra más alta para ese día festivo desde que la AAA comenzó a hacer el seguimiento en 2000. El número de conductores este año aumenta un 4 por ciento en comparación con el año pasado y un 1.9 por ciento más que en 2019. Viajar en auto es atractivo para muchas personas debido a la conveniencia y flexibilidad que proporciona, dijo AAA. El socio de renta de autos de AAA, Hertz, dijo que Las Vegas se encuentra entre las ciudades que muestran la mayor demanda de renta de autos, con los días de recogida más ocupados proyectados para el jueves y el viernes.

Este fin de semana del Memorial Day, los conductores pueden esperar precios de la gasolina similares a los del año pasado, cuando el promedio nacional fue de aproximadamente 3.57 dólares. Los precios subieron en primavera, pero se han mantenido estables en las últimas semanas. Es posible que suban a medida que comience la temporada de verano.

A diferencia del año pasado, ahora hay dos guerras -en Oriente Próximo y Ucrania- que podrían alterar el mercado del petróleo.

Un aeropuerto ajetreado

También se espera que el aeropuerto esté muy concurrido este fin de semana, y los habitantes de la zona que esperen estacionarse en el Aeropuerto Internacional Harry Reid para salir de la ciudad podrían no tener suerte.

“Prevemos que los estacionamientos más solicitados (el garaje de la Terminal 1, el aparcamiento económico de la Terminal 1 y el estacionamiento económico de la Terminal 3) podrían alcanzar su capacidad máxima hoy mismo, aunque por el momento todos permanecen abiertos”, declaró el miércoles Joe Rajchel, portavoz de Reid. “Los viajeros deben disponer de tiempo adicional para encontrar un sitio o considerar otras opciones de transporte al aeropuerto. También deben prestar atención a la señalización en las carreteras del aeropuerto. Esa señalización tendrá la información de estacionamiento más actualizada”.

Amanda Belarmino, profesora adjunta de la Facultad de Hostelería William F. Harrah de la UNLV, afirma que la gran repercusión en las relaciones públicas que tuvo Las Vegas durante el Super Bowl 58 en febrero puede dar sus frutos este verano.

“Aunque seguimos observando un debilitamiento del mercado, creo que podemos esperar que siga habiendo una gran demanda de turismo en Las Vegas”, afirmó. Es posible que el gasto sea menor y que se produzcan algunos comportamientos de búsqueda de valor, como un aumento de los viajes entre semana, opciones menos costosas para el gasto en comida y bebida, y una cierta disminución del gasto en juego”. Sin embargo, el cierre del Tropicana hará que parte de la demanda se desplace a otros establecimientos, al igual que el cierre del Mirage en julio. También cabe esperar que las buenas sensaciones generadas por el Super Bowl den sus frutos este verano”.

El promedio baja, la gama alta sube

Una encuesta realizada el miércoles en Hotels.com entre 104 hoteles de Las Vegas indicaba que el índice promedio por habitación de viernes a domingo era de 263.40 dólares la noche, muy por encima del índice promedio diario calculado por la LVCVA para mayo del año pasado, pero inferior a los 280.48 dólares del fin de semana del Memorial Day de 2023.

Solo un establecimiento reservaba habitaciones por menos de 100 dólares la noche: el Hotel Galaxy. Las habitaciones de Wynn y Encore Las Vegas se vendían a 509 dólares la noche, las de Bellagio a 526 y las de Venetian y Palazzo a 613. El recién llegado Fontainebleau vendía habitaciones a 376 dólares la noche y las de Durango a 416 dólares.

El índice promedio diario para el mes de mayo de 2023 fue de 183.40 dólares, según las estadísticas archivadas de LVCVA. La tasa de ocupación del Strip fue del 87 por ciento los fines de semana de mayo.

El precio de las habitaciones se redujo gradualmente durante el verano de 2023, pero la ocupación rondó el 91.5 por ciento los fines de semana de junio, julio y agosto. En junio de 2023, cuando 3.43 millones de visitantes acudieron a Las Vegas, el precio promedio de las habitaciones en el Strip fue de 175.78 dólares. En julio, llegaron 3.53 millones de personas -el mes más ajetreado del verano- y el precio de las habitaciones fue de 173.49 dólares. En agosto, cuando el verano llegaba a su fin, 3.32 millones de personas visitaron Las Vegas y el índice promedio de las habitaciones en el Strip fue de 165.94 dólares.

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