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Tras perder casi 100 mdd, ¿subirá la Sphere el precio de las entradas?

Aunque Sphere perdió casi 100 millones de dólares en su primer trimestre de funcionamiento, su presidente y director ejecutivo, James Dolan, es optimista respecto a la rentabilidad del nuevo centro de entretenimiento de Las Vegas, ya que cada vez hay más artistas que quieren presentarse allí, más películas en producción y más Spheres por construir en todo el mundo.

Dolan también insinuó que el precio de las entradas podría subir, pero que Las Vegas era el lugar ideal para abrir el primer Sphere por la constante evolución del mercado turístico.

El recinto reportó el miércoles unas pérdidas de operación en el primer trimestre de 98.4 millones de dólares, debidas principalmente a los gastos de apertura. Los ingresos fueron de 7.8 millones de dólares, a pesar de que el recinto solo estuvo abierto dos días del trimestre, hasta el 30 de septiembre.

The Sphere abrió sus puertas el 29 de septiembre con la presentación de U2. Según Dolan, las entradas para todas las presentaciones se han agotado, lo que ha llevado a la empresa a añadir 11 fechas más en enero y febrero, con lo que el número de conciertos de la banda se eleva a 36.

En un llamado a los inversionistas, Dolan dijo que el éxito de U2 ha despertado interés en el mundo del entretenimiento.

“La increíble respuesta a la presentación de U2 en Sphere no ha hecho más que aumentar el interés de la comunidad artística por tocar en este lugar, y estamos manteniendo conversaciones con artistas de una amplia variedad de géneros, incluso para hablar de presentaciones de distinta duración”, declaró. “Esperamos acoger dos residencias adicionales en la segunda mitad de este año fiscal (de enero a junio) y estamos deseando compartir más detalles”.

Todas las ventas de entradas para “Sphere Experience” y “Postcard from Earth” de Darren Aronofsky se hicieron en el trimestre en curso y no se reflejaron en los resultados financieros trimestrales.

Dolan dijo que espera que se estrene otra película aproximadamente un año después del estreno de “Postcard” y que podría proyectarse al mismo tiempo que un nuevo espectáculo.

En cuanto a los nuevos locales de Sphere en todo el mundo, Dolan confirmó que hay más en camino, pero no quiso decir dónde.

“Desde luego, hay mucho interés y conversaciones sustanciales con varios mercados, de las que hoy no puedo hablar ni revelar nada, pero sí diré que parece que Sphere será una marca global, por lo que cabe esperar una expansión mundial y no solo en el mercado de Estados Unidos”, declaró.

Los medios de comunicación británicos han reportado que se espera que el alcalde de Londres, Sadiq Khan, tome una decisión en las próximas dos semanas sobre si el proyecto Sphere seguirá adelante allí. La controvertida propuesta en el Parque Olímpico Reina Isabel, en el este de Londres, sede de los Juegos Olímpicos de 2012, ha sido criticada por los residentes cercanos, que temen que el edificio sea una fuente de contaminación lumínica que arruine sus vecindarios.

A la pregunta de un analista sobre qué sorprendió o decepcionó a Dolan de la nueva presencia de Sphere en Las Vegas, dijo que la mayor parte de la reacción ha sido positiva.

“La mayoría ha sido buena”, dijo. “El producto fue muy bien recibido y eso es probablemente lo más importante, al menos desde mi punto de vista. Lo de las redes sociales nos sorprendió mucho. Pensábamos que nos iría bien, pero realmente se globalizó, así que ese aspecto del negocio ha superado (las expectativas)”.

Los retos operativos fueron los más preocupantes.

“Cosas como la entrada, la salida y el tiempo de rotación entre el concierto y los retos en la apertura, pero parece que está mejorando”, dijo.

Pero también dijo que Las Vegas era el lugar ideal para abrir el primer local de Sphere.

“El mercado de Las Vegas era perfecto para nuestra apertura porque tiene un mercado de clientes en constante renovación, ¿verdad? Cincuenta millones de personas pasan por ese mercado cada año. Y nuestra capacidad para llegar a esas personas, venderles una entrada e interesarles por nuestro producto es algo que aún estamos perfeccionando”.

Aunque está satisfecho con la respuesta inicial, espera que mejore.

“Creo que todos estos parámetros, marketing, número de espectáculos, precio del espectáculo, precio de la entrada, etc., pueden mejorar”, afirmó. “Esas son las cosas que estamos estudiando a fondo ahora, y espero ver mejoras”.

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