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Station Casinos duplicará su presencia en 2030 con seis proyectos previstos

ActualizadoOctober 5, 2022 - 11:14 am

Station Casinos Inc. está levantando una tormenta de polvo, poniendo en marcha planes de urbanización y atrayendo la atención de los lugareños mientras busca duplicar su presencia en el valle de Las Vegas.

Los habitantes del sur de Nevada habían esperado dos años para saber qué pasaría con las tres propiedades cerradas de Station -Fiesta Henderson, Fiesta Rancho y Texas Station- que permanecieron cerradas desde marzo de 2020 después de que el gobernador Steve Sisolak ordenara el cierre temporal de los negocios para frenar la propagación del COVID-19.

Cuando en julio se conoció la noticia de que la empresa enfocada en los lugareños, propiedad de Red Rock Resorts, cerraría permanentemente, demolería y luego vendería los terrenos bajo las tres propiedades, los planes de Station se hicieron más evidentes.

Días después de anunciar las demoliciones, la empresa completó la compra por 172.4 millones de dólares de 126 acres en la esquina suroeste de Las Vegas Boulevard y Cactus Avenue, frente a otro de sus terrenos.

Poco después, anunció que cambiaría para cerrar, demoler y reconstruir el hotel-casino de 260 habitaciones Wild Wild West, en Tropicana Avenue, al oeste de la Interestatal 15. El hotel-casino se encuentra en casi 100 acres de terreno de primera categoría frente al Strip y no lejos del Allegiant Stadium.

Mientras tanto, a ocho millas de distancia, continúa la construcción del casino-resort Durango, de 750 millones de dólares, ubicado en Durango Drive, cerca del 215 Beltway. Las cuadrillas están rematando la torre del hotel el viernes, y se espera que abra en el otoño de 2023.

Durante la llamada de ganancias del segundo trimestre de Red Rock Resorts, Frank Fertitta III, el máximo responsable de la cadena de casinos, les dijo a los inversionistas que “esperan básicamente duplicar el tamaño de la cartera para 2030”.

La oleada de actividad de los dos últimos meses demuestra que su plan está empezando a ejecutarse.

En una entrevista exclusiva concedida la semana pasada al Review-Journal, el presidente de Red Rock Resorts, Scott Kreeger, afirmó que la empresa tiene seis proyectos en fase de desarrollo que duplicarán el tamaño y la presencia de la compañía de ocho a diez años.

“No hay nadie más interesado en Las Vegas que Station Casinos”, dijo Kreeger.

“Es el núcleo de nuestro modelo de negocio, y el crecimiento en los últimos años ha sido tremendo, así como a lo largo del tiempo. En segundo lugar, cuando observamos la demografía y el perfil de la gente que se muda a la ciudad y la oportunidad de seguir desarrollando proyectos en zonas que consideramos desatendidas, pensamos que de aquí a los próximos ocho años es un momento absolutamente óptimo para ejecutar la hoja de ruta”.

¿Qué sigue?

No es ningún secreto que la empresa, de 46 años de existencia, tiene un historial de adquisición y retención de grandes extensiones de terreno en zonas de juego. El modus operandi de Stations consiste en identificar zonas de gran crecimiento, comprar terrenos y esperar el momento adecuado para actuar.

Para al menos tres de sus participaciones, ese momento se acerca.

Los ejecutivos de Station están completando el proceso de autorización de tres de sus terrenos: 47 acres en la comunidad Skye Canyon del noroeste del valle, 45 acres en la comunidad Inspirada del sur del valle y 126 acres en Las Vegas Boulevard South y Cactus Avenue, cerca de la I-15.

La intención es que los tres sean una opción de proyecto viable una vez que Durango esté terminado.

“Si leo nuestro futuro de los próximos 12 a 16 meses, estamos muy entusiasmados con nuestro proyecto Inspirada”, dijo Kreeger. “También nos gusta la ubicación de Skye Canyon: hay un enorme crecimiento en esa zona y no hay mucha oferta”.

Los planes para su terreno en Cactus Avenue cambiaron. Station pensó en urbanizar unas 57 hectáreas en el lado noroeste de la intersección, pero en julio compró un terreno al otro lado de la calle que tenía más del doble de tamaño.

“Cuando estudiamos lo que queríamos hacer allí en el futuro, y la disponibilidad del terreno contiguo al nuestro original, decidimos comprar un nuevo terreno que nos diera mucha más flexibilidad en la planificación maestra”, dijo Kreeger. “Nos gusta mucho el sitio de Cactus por su naturaleza híbrida de ser a la vez una oferta local y una oferta de mercado de impulsión para los californianos”.

En trámite

Para financiar sus planes de expansión, la dirección de Station Casinos quiere vender cuatro sitios en el valle: Fiesta Henderson, Fiesta Rancho, Texas Station y su terreno más pequeño en Cactus Avenue.

Kreeger no dijo cuándo se venderán esos sitios ni en qué se convertirán, aunque se espera que los próximos dueños no construyan un casino, ya que será parte de los términos de la venta. Dijo que la empresa quiere compradores que usen sus sitios para complementar las necesidades de las comunidades circundantes.

“Estamos cotizando activamente el proyecto, así que cuanto más rápido podamos vender, mejor para nosotros”, dijo Kreeger. “Parte de nuestro objetivo estratégico es tomar los fondos de la venta de esas propiedades y reinvertirlos en la comunidad a través de nuevos proyectos. El capital obtenido nos ayudará en la guía para el desarrollo futuro de proyectos como Inspirada, Skye y lo que llamamos Cactus II”.

También se han identificado para su desarrollo las propiedades en Summerlin, 58 acres en Flamingo Road y el 215 Beltway; 96 acres en el sitio de Wild Wild West, aunque algunos podrían mantenerse en venta; y unos 66 acres en Losee Road en North Las Vegas, una compra que aún no se ha cerrado.

Todavía es un secreto qué sitio comenzará a construirse primero y qué aspecto tendrá cada proyecto.

Kreeger dijo que el tipo de complejo depende de las condiciones actuales del mercado, el panorama competitivo del submercado, los ingresos y la densidad demográfica de los vecindarios cercanos y la entrada y salida del sitio. Pero cada uno de ellos está planificado de forma que pueda ampliarse por fases.

Los proyectos en comunidades planificadas como Inspirada y Skye Canyon probablemente comenzarán siendo más pequeños que su proyecto de Durango, entre un 50 y un 75 por ciento, pero seguirán teniendo los servicios de comida y bebida y el espacio para reuniones previstos.

Se espera que el proyecto de Durango tenga un hotel de 200 habitaciones, un piso de casino de 73 mil pies cuadrados, cuatro restaurantes de servicio completo y un salón de comidas de 11 unidades.

“Una vez que hayamos limpiado Durango -digamos al primer trimestre de 2024- podremos sentarnos y observar las condiciones económicas actuales, observar la demografía y tomar una decisión sobre esos proyectos”, dijo Kreeger. “Si es Inspirada primero y Skye Canyon después, o si decidimos hacerlo simultáneamente, hay bastantes factores. Pero la buena noticia es que nos estamos posicionando para tener opcionalidad y flexibilidad y estar preparados para hacerlo tan pronto como Durango entre en línea”.

El bullicio llama la atención

Los analistas que siguen los recientes movimientos de Station se sienten alentados por la mentalidad de alto crecimiento de la empresa.

“Es una declaración muy atrevida. Creo que es ambiciosa, pero también creo que es alcanzable”, dijo Josh Swissman, socio fundador de Strategy Organization, con sede en Las Vegas. Lo mejor de la forma de operar de la gente de Station Casinos es que son muy optimistas en lo que respecta al crecimiento de la ciudad y respaldan esa afirmación adquiriendo terrenos estratégicos donde tiene sentido para ellos”.

Pero al mismo tiempo, no tienen lo que yo llamo “una falsa sensación de urgencia”, es decir, que una vez que adquieren un terreno, se conforman con dejarlo durante un tiempo hasta que llega el momento de empezar a construir en él. El proyecto de Durango Station es un gran ejemplo de ello”.

Swissman señaló que la reciente actividad, junto con la venta de Palms, un complejo turístico fuera del Strip, por 650 millones de dólares en 2021, demuestra que han redoblado sus esfuerzos para ser líderes del mercado local.

Brendan Bussmann, analista de la industria y fundador de B2 Global, con sede en Las Vegas, dijo que está ansioso por ver cómo la compañía urbanizará el sitio de Cactus II y el antiguo hogar de Wild Wild West, añadiendo que ambos son valorados por su proximidad al Strip y la I-15. Los cambios en el sitio de Wild Wild West podrían formar parte de cambios más amplios que se están produciendo cerca del corredor turístico.

“Se podría ver ese tramo de media milla desde el puente de Hacienda hasta Trop, que conectaría con una urbanización tipo Viva”, dijo Bussmann, refiriéndose a la idea descartada por la compañía para una urbanización multimillonaria de uso mixto, Viva, en 2008. “Sería bueno que se hiciera”.

Bussmann dijo que su actividad en el sur de Nevada muestra una inversión a largo plazo en el futuro de la ciudad.

“Stations sigue consolidándose como uno de los principales actores locales en el mercado con sus activos en todo el valle”, dijo Bussmann. “Creo que están tratando de equiparse de la mejor manera posible no solo hoy, sino también para el futuro y cómo creen que cambiará la población, los jugadores y dónde tendrán que estar”.

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