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Southwest quiere expandirse en Las Vegas tras caos navideño

ActualizadoJanuary 30, 2023 - 12:36 pm

Los planes de Southwest Airlines de ampliar su horario de Las Vegas esta primavera seguirán adelante, a pesar del costoso plan de la aerolínea para actualizar la tecnología y reembolsar a los pasajeros afectados por sus miles de cancelaciones de vuelos en diciembre.

La aerolínea con sede en Dallas, la compañía aérea comercial con más tránsito que opera en el Aeropuerto Internacional Harry Reid, confirmó los planes de ampliación durante su declaración de ingresos del cuarto trimestre, celebrada el jueves.

“Actualmente tenemos previsto mantener nuestros planes de crecimiento para 2023”, declaró el director ejecutivo de Southwest, Bob Jordan, en la declaración de ingresos. “Teníamos el personal adecuado para nuestros programas de vuelos de 2022, incluidas las vacaciones, y seguimos contratando este año para tener el personal adecuado para nuestros programas de vuelos de 2023. Nuestros planes están destinados a añadir más de siete mil nuevos empleados para 2023. Casi todas las adiciones de capacidad previstas para 2023 se destinarán a restaurar la red añadiendo amplitud y profundidad en los mercados existentes de Southwest”.

En septiembre, Southwest anunció planes para la mayor programación de vuelos a Las Vegas en la historia de la aerolínea.

El programa de reservaciones de vuelos hasta el 10 de abril incluía 243 llegadas y salidas diarias, superando la capacidad anterior de 240 vuelos. En aquel momento, Adam Decaire, vicepresidente de planificación de redes de Southwest, dijo que la empresa solo se había visto frenada por no disponer de personal suficiente para la expansión. La aerolínea estaba en proceso de contratar más pilotos, auxiliares de vuelo y miembros del personal. Se habían encargado más aviones Boeing 737 y se espera que estén disponibles para una mayor expansión antes del verano.

La aerolínea también estaba trabajando con el aeropuerto de Reid para poder gestionar el equipaje adicional que supondrán los vuelos adicionales.

Pero un grave colapso de la red de Southwest justo antes de Navidad agrió la opinión de los pasajeros sobre la aerolínea, después de que se cancelaran unos 16,700 vuelos, muchos de los cuales afectaron a pasajeros de Las Vegas.

Los directivos de Southwest dedicaron varios minutos durante la declaración del jueves a explicar cómo los viajes en la aerolínea fueron de mal en peor después de que el tiempo interrumpiera los vuelos y luego se interrumpieran las comunicaciones durante los esfuerzos por tener aviones y tripulaciones de vuelo en el lugar adecuado para restablecer el funcionamiento de la red.

Jordan dijo que las interrupciones tuvieron un impacto negativo de 800 millones de dólares en la cuenta de resultados de la aerolínea.

“Por lo que respecta a las interrupciones operativas, lamento profundamente las repercusiones para nuestros empleados y clientes”, declaró Jordan. “Hemos tomado rápidamente medidas para reforzar nuestra resistencia operativa y estamos llevando a cabo una revisión detallada de los sucesos de diciembre. Además, nuestro consejo de administración ha creado un Comité de Revisión de Operaciones que está trabajando con la dirección de la empresa para ayudar a supervisar la respuesta de la empresa. Como parte de nuestros esfuerzos, también estamos llevando a cabo una revisión por terceros de los sucesos de diciembre y estamos reexaminando la prioridad de la tecnología y otras inversiones previstas en 2023”.

Jordan dijo que la empresa casi ha terminado de reembolsar a los clientes, devolverles los gastos y ofrecerles puntos adicionales a través del programa de fidelidad Rapid Rewards de Southwest. La empresa también tiene previsto gastar 1,300 millones de dólares en mejoras tecnológicas para evitar un incidente como el de diciembre.

Southwest también tuvo que pagar más tiempo extra a los empleados que ayudaron a los clientes durante la interrupción.

Como consecuencia de los gastos añadidos durante la interrupción, la aerolínea reportó una pérdida neta de 220 millones de dólares, 37 centavos por acción, sobre unos ingresos récord en el cuarto trimestre de 6,170 millones de dólares en el periodo que finalizó el 31 de diciembre. Un año antes, Southwest informó de unos ingresos netos de 68 millones de dólares, 11 centavos por acción, sobre unos ingresos de 4,050 millones de dólares.

La aerolínea también espera perder dinero en el primer trimestre de 2023.

“Sin embargo, nos sentimos alentados por las actuales tendencias de reservas en marzo de 2023”, declaró Jordan. “Nuestro plan 2023 sigue apoyando unos beneficios sólidos con una expansión del margen interanual para todo el año 2023. Seguimos teniendo la intención de alcanzar los objetivos financieros a largo plazo esbozados en nuestro Día del Inversor de diciembre de 2022. También pretendemos recuperar nuestra reputación de 51 años de excelencia operativa”.

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