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Sindicato de la Culinaria y Sodexo evitan la huelga con un acuerdo contractual a última hora de la noche

ActualizadoMarch 16, 2023 - 10:42 am

Los equipos de negociación del Culinary Union y Sodexo Live!, el proveedor de servicios de alimentación contratado para Las Vegas Convention Center, evitaron una huelga el viernes por la noche, seis horas antes de que los trabajadores abandonaran sus puestos de trabajo y formara filas de manifestantes.

Representantes de Culinary Local 226 y Bartenders Local 165 anunciaron el viernes por la noche que establecerían filas de manifestantes en varios lugares de Convention Center y que abandonarían sus puestos de trabajo el sábado a las 6 a.m.

Pero alrededor de las 11:55 p.m. del viernes, los responsables sindicales anunciaron que se había llegado a un acuerdo sobre un contrato de cuatro años.

Los dirigentes del sindicato no dijeron cuándo se programaría una votación de ratificación.

“Culinary Union ha luchado duro para proteger a los trabajadores durante los últimos 88 años y estamos orgullosos de que este nuevo acuerdo sea el mejor contrato con los mayores aumentos salariales que los trabajadores de Sodexo Live-Centerplate hayan tenido nunca, al tiempo que sigue protegiendo la atención a la salud y las pensiones de 400 trabajadores de hotelería que trabajan tan duro cada día para mantener Las Vegas Convention Center en funcionamiento”, dijo Ted Pappageorge, secretario-tesorero del sindicato Culinary, en un comunicado de prensa.

“Este nuevo contrato refleja el lenguaje estándar de tecnología de Culinary Union en los contratos del Strip y del centro (de Las Vegas) estableciendo objetivos claros en relación con la retención de los trabajadores, la capacitación laboral, la notificación previa de la implementación de tecnología, la automatización y un paquete de indemnización por despido”, dijo Pappageorge.

Paul Pettas, portavoz de Sodexo, dijo en un comunicado el sábado que el acuerdo garantizaría aumentos salariales por logros, la ampliación de las prestaciones de cobertura de salud y un mayor acceso a las pensiones.

“Este acuerdo garantizará una mayor vitalidad económica para las personas que trabajan con nosotros en Las Vegas Convention Center”, escribió Pettas. “Estamos orgullosos de ser un empleador de elección en el sur de Nevada, y esperamos seguir proporcionando la mejor hospitalidad en su clase a las reuniones, convenciones y eventos más grandes del mundo”.

Huelga evitada días antes de la feria

La huelga se evitó días antes de que Las Vegas Convention Center acoja la que se espera que sea la mayor feria comercial desde el COVID-19: la feria de equipos de construcción ConExpo-Con/Agg, de cinco días de duración que se celebra una vez cada tres años, y que comienza el martes. Se calcula que asistirán unas 130 mil personas.

Los trabajadores sindicalizados llevaban trabajando sin contrato desde el 1° de septiembre y exigían mayores salarios y prestaciones. Los cocineros, lavaplatos, camareros de banquetes, cajeros de concesiones y otros trabajadores de Sodexo que no percibían remuneración cobraban un promedio de entre 16 y 19 dólares la hora, lo que, según los responsables sindicales, no era un salario digno suficientemente alto.

“Me siento muy bien de tener un nuevo contrato sindical”, dijo Jeremy Schoenhard, trabajador de banquetes de Sodexo, en un comunicado del sindicato. “Mis compañeros y yo nos mantuvimos unidos y fuertes, y cuando te mantienes unido, puedes conseguir algo que es realmente justo. Ya no tenemos trabajos de segunda clase. Tenemos salarios, prestaciones y seguridad laboral de primera clase, así que no podría estar más contento por mí y por todos mis compañeros”.

Esmeralda Ávila, trabajadora de despensa de Sodexo, dijo que está feliz por el nuevo contrato.

“Trabajamos muy duro para garantizar que las convenciones y los invitados sean atendidos y, con este nuevo contrato, un trabajo es suficiente y tendremos algo que mostrar por todo nuestro duro trabajo”, dijo.

En los últimos cuatro meses, el sindicato aumentó la presión sobre la dirección de Sodexo para llegar a un acuerdo contractual.

A finales de noviembre, representantes de los sindicatos de la organización paraguas UNITE HERE —el Sindicato de Empleados de Costureras, Industriales y Textiles (UNITE) y el de Empleados de Hoteles y Restaurantes (HERE)— de Orlando; Detroit; Nueva Orleans; Sacramento, California; y Las Vegas presentaron un debate en internet sobre su estrategia para votar la huelga mientras se negociaba el contrato.

El sindicato y la dirección de Sodexo se reunieron a finales de noviembre, pero no llegaron a un acuerdo.

El grupo de Las Vegas votó por unanimidad los días 7 y 8 de diciembre a favor de autorizar una huelga, ya que en enero iban a llegar a la ciudad una serie de grandes ferias comerciales como Consumer Electronics Show (CES).

No hubo huelgas durante CES y la feria World of Concrete, pero cuando la feria de moda MAGIC estuvo en la ciudad a mediados de febrero, el sindicato realizó una ruidosa fila de manifestaciones informativas en Convention Center.

Los miembros de Culinary Union también se presentaron cuando los auxiliares de vuelo de Southwest Airlines organizaron su propia fila de manifestaciones frente al West Hall del Convention Center el 21 de febrero.

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