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Siegel Group bajo nuevo escrutinio por el Condado Clark y la fiscalía

ActualizadoAugust 3, 2022 - 10:20 am

El Condado Clark investigará el trato a los inquilinos por parte de The Siegel Group durante la pandemia después de que una investigación federal descubriera que el propietario se involucró en prácticas “singularmente atroces” para desalojar a los residentes.

La semana pasada, un grupo de expertos de la Cámara de Representantes federal concluyó que los ejecutivos de la empresa inmobiliaria con sede en Las Vegas habían empleado tácticas agresivas, como el engaño y el acoso, para obligar a los inquilinos a irse. El mordaz reporte siguió a una investigación de un año sobre Siegel y otros tres propietarios de empresas.

Los funcionarios del condado comprometieron a “remediar cualquier error” cometido, escribió el portavoz del condado, Dan Kulin, en un comunicado, comenzando con una revisión de la ayuda federal a la renta que proporcionó a Siegel.

La empresa opera miles de unidades en su cartera local de híbridos de hotel y departamentos, conocidos como Siegel Suites y Siegel Select. Cobró millones de dólares de ayuda federal a la renta durante la pandemia, según los registros.

“Es simplemente inconcebible que organizaciones de confianza como Siegel Suites hayan decidido usar este momento históricamente turbulento no solo para aprovecharse de los más necesitados, sino también para hacerlo de forma atroz”, escribió Kulin.

La empresa no proporcionó inmediatamente un comentario sobre la declaración del condado.

El reporte de investigación de 41 páginas del Subcomité Selecto sobre la Crisis del Coronavirus concluyó que los empleados de Siegel recibieron una lista de tácticas de acoso para usar contra los inquilinos, según los documentos publicados el jueves. Los empleados también recibieron instrucciones de “engañar” a los inquilinos para que creyeran falsamente que la moratoria de desalojo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ya no estaba en vigor, según el reporte.

Según Ben Edwards, profesor asociado de la Facultad de Derecho William S. Boyd de la UNLV, es probable que los hallazgos provoquen litigios en los ocho estados en los que la empresa renta habitaciones.

“Esto significa un blanco gigante en la espalda para los abogados privados y para los fiscales generales de los estados”, dijo. “Si buscan una victoria de la que puedan hablar y explicar a la gente, esta es probablemente una”.

Tras la publicación del reporte del panel, un abogado de Siegel escribió que la compañía “se ha comprometido en todo momento a cumplir la letra y el espíritu de la ley aplicable a nuestras operaciones”.

Kulin no facilitó inmediatamente el importe total de la ayuda federal a la renta que la empresa recibió del Condado Clark. Sin embargo, una investigación del Review-Journal publicada en junio de 2021 descubrió que Siegel Suites cobró más de dos millones de dólares, una de las mayores cantidades recibidas por cualquier propietario en la primera ronda de asignaciones del programa.

El panel de la Cámara de representantes determinó que la compañía recibió al menos 5.5 millones de dólares en ayuda federal durante la pandemia, incluyendo más de dos millones de dólares en préstamos perdonables del Paycheck Protection Program.

Kulin escribió que el condado planea cooperar con cualquier investigación estatal o federal sobre The Siegel Group.

El panel remitió sus conclusiones a dos agencias federales de vigilancia -la Comisión Federal de Comercio y la Oficina de Protección Financiera del Consumidor- para que investiguen más a fondo si las acciones de la empresa se consideran prácticas comerciales engañosas y fraudulentas.

La oficina del fiscal general de Nevada, Aaron Ford, anunció la semana pasada que revisaría los hallazgos en busca de posibles violaciones de las leyes y directivas estatales sobre desalojos.

Edwards dijo que el estado, al igual que los funcionarios federales, probablemente examinará si la descripción que hizo Siegel de la moratoria de los CDC violó las leyes contra las prácticas comerciales engañosas y fraudulentas.

“La conducta que se describe (en el reporte del panel de la Cámara de Representantes) no es una conducta comercial de buena fe”, dijo.

Las autoridades de Texas también podrían iniciar una investigación penal sobre el correo electrónico de un ejecutivo de la empresa.

En mayo de 2021, el vicepresidente mayor de operaciones de Siegel, Mike Tisdale, sugirió formas de “deshacerse” de un inquilino de San Antonio. Eso incluía llamar a los servicios de protección infantil “para que acudieran” si había demasiada gente en su habitación, según el reporte del panel.

Las autoridades del estado de Texas confirmaron que están investigando si los empleados de la empresa reportaron falsamente casos de abuso o negligencia infantil, un delito grave según la ley estatal. El representante Joaquín Castro, demócrata por San Antonio, también anunció en Twitter durante el fin de semana que le había transmitido el hallazgo a las autoridades policiales del Condado Bexar.

“No toleraremos este abuso en San Antonio”, escribió el congresista.

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