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Se aprueba la compra de un motel del Strip por parte de una nación tribal

Actualizado March 24, 2023 - 10:48 am

El sitio de un motel cerrado desde hace mucho tiempo en el Strip de Las Vegas tendrá un nuevo dueño.

La jueza de distrito Gloria Sturman, aprobó el jueves la venta del antiguo White Sands Motel, frente al Luxor, a una nación tribal de Dakota del Norte por 10.25 millones de dólares.

El comprador, Three Affiliated Tribes de Fort Berthold Indian Reservation, ya posee casi 22 acres a lo largo del extremo sur del famoso corredor turístico de Las Vegas, y la última compra le permite llenar una especie de agujero de la dona de bienes raíces.

La estrecha parcela de 1.1 acres está rodeada por tres lados por el antiguo sitio del festival Route 91 Harvest, la mayor parte del cual fue adquirido el año pasado por el grupo tribal también conocido como Mandan, Hidatsa and Arikara Nation (MHA).

Una vez completada la última compra, la Nación MHA habrá gastado en total unos 115 millones de dólares en bienes inmuebles a lo largo de Las Vegas Boulevard.

El presidente de MHA Nation, Mark Fox, que asistió a la audiencia del jueves, dijo al Review-Journal en un comunicado emitido por su oficina que el proceso de venta aún no se ha completado, por lo que es “prematuro hacer comentarios en este momento”.

En busca de compradores

White Sands se construyó en 1959 y se anunciaba como un hermoso lugar que ofrecía televisión, café y aire acondicionado.

Cerró alrededor de 2008 y lleva años en mal estado, con un historial de vandalismo, vagabundos y gatos callejeros.

La propiedad, en 3889 Las Vegas Blvd. South, forma parte del patrimonio del antiguo dueño de White Sands, Spartaco Colleli, fallecido en 1992, según los registros.

A lo largo de los años estuvo en venta a precios decrecientes, pero no se vendió. La propiedad estaba en el mercado en la primavera de 2022 por 12 millones dólares, por debajo de 18 millones dólares en 2021 y 25 millones de dólares en 2016.

Bryan Lowe, abogado de un beneficiario de la herencia de Colleli, dijo en la audiencia judicial del jueves que la propiedad fue tasada múltiples veces en los últimos años, con tres valoraciones por encima de los 17 millones de dólares.

“El valor está ahí. …Solo se trata de encontrar el comprador adecuado”, dijo Lowe.

La jueza Sturman, sin embargo, señaló que la nación tribal estaba “aquí con su dinero en la mano” y señaló que los intentos anteriores de vender la propiedad habían fracasado.

Más tarde preguntó por qué iban a “arruinarían venta en efectivo” ante la posibilidad de que alguien “pudiera tener algún interés” en la propiedad.

El abogado Daniel Kiefer, cuyo socio en el bufete Kennedy “Kenny” Lee es administrador especial de la herencia de Colleli, dijo que las tasaciones pueden “proyectar lo que el mercado podría aguantar”.

Pero, añadió, “en realidad sabemos lo que el mercado va a aguantarlo porque están sentados en esta sala”.

Reunir los terrenos de Las Vegas

MHA Nation, dueño del casino 4 Bears en Dakota del Norte, comenzó a comprar terrenos en Las Vegas en el verano de 2020, cuando adquirió un lote de 8.7 acres inmediatamente al este del antiguo sitio de Route 91 por 12 millones de dólares a través de un caso por bancarrota.

En ese momento, Fox dijo que había estado mirando la actividad en Las Vegas durante años. Su grupo no tenía planes concretos para el sitio, aunque describió la compra como “una inversión para nosotros, simple y llanamente.”

A finales de diciembre, MHA Nation adquirió al gigante de los casinos MGM Resorts International la mayor parte de los 15 acres del antiguo sitio de Route 91 por unos 92.8 millones de dólares.

La propiedad fue el escenario del tiroteo masivo más mortífero en la historia moderna de Estados Unidos, y MGM reservó dos acres para un monumento permanente a la tragedia del 1° de octubre de 2017.

MHA Nation dijo previamente en un comunicado de prensa que su compra a MGM “representa una oportunidad sustancial para la inversión y la rentabilidad”, y los ingresos generados ayudarían a financiar proyectos y programas tribales.

También dijo que “apoya de todo corazón” el memorial conmemorativo por la masacre de Las Vegas.

Mientras tanto, el antiguo White Sands, en ruinas, se encuentra detrás de una malla cubierta de alambre de espino y cuchillas. A lo largo de Las Vegas Boulevard aún se ve un descolorido letrero que dice “Motel Entrance”.

Es el tipo de propiedad que probablemente mucha gente no nota -es fácil no verla al pasar en auto- y que parece destinada a la demolición desde hace años.

Según una “declaración de peligro inminente” del Condado Clark en 2015, la estructura era peligrosa y tenía actividad delictiva, y se “observaron gatos y gatitos callejeros en todas las unidades”.

“A pesar de colocar vallas de alambre de cadena y entablillar todas las puertas y ventanas de la propiedad, ha sido muy difícil evitar que los vagabundos, los intrusos y los grupos de animales accedan a la propiedad y la destruyan”, según una carta enviada al condado ese año.

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