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Residentes de Las Vegas se preparan para un verano caluroso con facturas elevadas

Actualizado June 2, 2023 - 10:54 am

A medida que el sur de Nevada pasa de su templada primavera a su abrasador verano y el sonido de los aparatos de aire acondicionado se hace más constante, también lo hace la ansiedad por las facturas de los servicios públicos.

Anthony Smith es un trabajador jubilado de una tienda de rótulos que vive en una casa rodante de cuatro habitaciones en el este de Las Vegas con otros tres jubilados, todos ellos con ingresos fijos. Smith, de 65 años, ha notado un gran aumento en la factura de la luz en las últimas semanas y le preocupa que solo sea el principio.

Por lo general, las facturas de electricidad de Smith rondan los 185 dólares al mes, pero la factura aumentó a 225 dólares en abril y, basándose en el uso anterior, espera que pueda llegar a 285 dólares durante los calurosos meses de verano, cuando el aire acondicionado es vital.

Estos aumentos, sumados a otras presiones inflacionistas como el aumento del precio de la renta, los alimentos y los medicamentos, preocupan a Smith por su futuro.

“Cada vez es más difícil reservar dinero para cualquier cosa, incluso para emergencias, lo que me preocupa ya que ¿qué pasará cuando algo salga mal?”, dijo.

Esta preocupación no es exclusiva de Smith. Janice Walker, una asistente ejecutiva retirada que vive en una casa de dos habitaciones en el este de Las Vegas, también ha notado al aumento de los costos de la electricidad.

“Ha ido empeorando progresivamente, pero este año ha sido una locura”, afirma Walker. “Solo sube y sube y sube y yo cada vez uso menos”.

NV Energy y Southwest Gas han presentado múltiples aumentos de tarifas trimestrales en el último año para cubrir los costos del gas natural, que han traído mayores costos a los clientes.

Ambas empresas dijeron al Las Vegas Review-Journal que esperan que las facturas de verano de 2023 sean más altas que las de verano de 2022, a pesar de que NV Energy presentó la semana pasada una solicitud de reducción de tarifas ante la Comisión de Servicios Públicos (PUC) de Nevada.

El costo del gas natural para NV Energy ha aumentado entre un 70 y un 500 por ciento dependiendo del mes, según Doug Cannon, director ejecutivo de NV Energy.

“Los aumentos de tarifas a los que se han enfrentado los clientes en 2023 son realmente producto de lo que ocurrió en 2022”, dijo Cannon.

NV Energy estima que las próximas facturas de julio, tanto para viviendas unifamiliares como multifamiliares, serán un 22 por ciento más altas en comparación con julio de 2022. La compañía estima que el promedio de la factura mensual para los hogares unifamiliares podría ser de 304 dólares y el promedio para los hogares multifamiliares podría ser de 180 dólares.

Aunque la demanda de gas natural suministrado por Southwest Gas disminuye en los meses de verano, la compañía espera que la factura mensual promedio de junio para un contribuyente de vivienda unifamiliar aumente en 8.85 dólares o un 25.8 por ciento en comparación con el año pasado. El mismo proyecto de ley para un contribuyente multifamiliar se espera que aumente en 5.96 dólares o 23.1 por ciento, según los datos compartidos por Southwest Gas portavoz Amy Washburn.

Demanda por el verano

La carga eléctrica de NV Energy en verano es unas 2½ veces mayor que en otros periodos, lo que hace que la empresa adquiera alrededor del 30 por ciento de su energía en el mercado libre, más caro, según Cannon. Calculó que en 2022 un megawatts-hora comprado en el mercado libre costaría 250 dólares, frente a los 70 dólares de un megavatio-hora generado por NV Energy.

Cannon dijo que la compañía ha tomado medidas para mitigar los costos preparándose para reducir sus tarifas entre un cinco por ciento y un 14 por ciento para julio, agosto y septiembre. Los clientes del sur de Nevada podrían ver una reducción global del 3.2 por ciento a sus tarifas de verano en comparación con las tarifas de primavera.

La reducción de las tarifas, si es aprobada por la PUC, permitiría a NV Energy recuperar sus costos durante un periodo más largo de lo habitual.

“Esto es importante y lo correcto para nuestra comunidad”, dijo Cannon. “Lo que esto significará es que repartiremos la recuperación de estos costos a lo largo de un periodo de tiempo más largo. En lugar de recuperar estos costos en 12 meses, los recuperaremos de nuestros clientes en 18 meses”.

Según Hunter Holman, responsable de energía limpia en Nevada de Western Resource Advocates, los clientes deben esperar esta reducción de tarifas como un alivio temporal, ya que se trata de un “cambio contable” durante tres meses y al final habrá que pagar el precio completo.

“No creo que NV Energy vaya a pagar necesariamente algunos de los costos que de otro modo habrían repercutido en los clientes”, dijo Holman. “Solo se trata de un cambio contable, en el que los clientes ya no van a pagar tanto durante estos tres meses, pero en algún momento tendrán que pagar el importe total”.

La reducción de las tarifas de NV Energy ha suscitado reacciones encontradas entre los residentes. Smith piensa que cualquier cosa que reduzca las tarifas es “genial”, mientras que otros como Walker no esperan que la disminución tenga un impacto durante los meses de verano.

“Espero que las facturas de verano sean elevadas porque tenemos que usar el aire acondicionado 24 horas al día, los siete días de la semana”, dijo Walker.

Ajustes a las facturas elevadas

El aumento de los costos en el último año ha hecho que Walker se plantee irse de Las Vegas a una zona más rural de Nevada, como Winnemucca, donde espera que el costo de la vida sea más bajo.

Mudarse por el costo de la vida en Las Vegas también ha pasado por la mente de Kaye Bence, residente jubilada de Summerlin, que vive en una casa de tres habitaciones con su esposo, Preston Fray.

“Nos estamos hartando de ello”, dijo Bence. “Hay muchos jubilados viviendo en la ciudad de Las Vegas, y todos están sintiendo esa crisis”.

Bence estimó que sus facturas de electricidad han aumentado en más de un 40 por ciento en los primeros meses de 2023 en comparación con el mismo periodo en 2022 y sus facturas mensuales de Southwest Gas durante el invierno aumentaron en más de 200 dólares con respecto al invierno anterior. Ella y su esposo han hecho ajustes tales como hacer más compras de presupuesto y mantener la temperatura de su hogar en menos de 60° F durante los meses fríos y los 70° altos durante los meses más cálidos para ahorrar lo que puedan en sus facturas.

“Vamos a estar un poco incómodos”, afirma Bence. “Y si ese es el juego de las empresas de servicios públicos, para que puedan conseguir algo de dinero, bueno, entonces tenemos que jugar”.

A Smith, que ya ha invertido 4,600 dólares en un nuevo aparato de aire acondicionado, solo le han servido hasta ahora ajustes similares para reducir la factura de la luz. Eso mejoró algo su factura de la luz, pero no lo suficiente como para que se sienta cómodo respecto al futuro.

“Si las facturas siguen subiendo, tendré que sentarme con mis compañeros de casa”, afirma Smith. “No sé qué vamos a hacer. No podemos apagar las luces… son solo unos pocos watts. Lo único que no hemos hecho es desenchufar el refrigerador”.

Cannon dijo que NV Energy es comprensiva con las preocupaciones de los contribuyentes y los invita a informarse sobre los programas de eficiencia energética y de ayuda al pago. También es optimista de que las facturas de servicios públicos de cara al verano de 2024 serán más bajas que este año.

“Dentro de un año, los costos serán absolutamente inferiores a los actuales”, afirma Cannon. “Porque cada trimestre las tarifas se van a ir corrigiendo a medida que recuperemos ese equilibrio, y los gastos de los clientes se irán abaratando”.

Dónde encontrar ayuda

En los sitios web de Southwest Gas y NV Energy (www.swgas.com y www.nvenergy.com) encontrarás consejos para ahorrar en las facturas de gas y electricidad, así como información sobre programas de ayuda al pago.

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