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Qué hacer si encuentras una tortuga perdida

Si tienes Ring o Nextdoor, es probable que hayas visto a alguno de tus vecinos reportando una tortuga perdida, o encontrada, en tu comunidad.

Sarah Mortimer, directora ejecutiva de Tortoise Group, la única agencia de adopción de tortugas de Nevada, dijo que el grupo recibe alrededor de 1,500 a dos mil solicitudes al año de ayuda con tortugas perdidas y encontradas.

Nos da algunos consejos sobre lo que debemos hacer si encontramos una tortuga desierta perdida.

Paso 1: Identificar si la tortuga es salvaje o no

A veces, una tortuga está al cuidado de uno de tus vecinos, y a veces, es solo una tortuga salvaje.

Si te encuentras una tortuga en un sitio de trabajo o en la naturaleza, Mortimer dice que la tortuga se designa como una tortuga salvaje. Si la tortuga es salvaje, debes llamar a la línea de asistencia para tortugas salvajes del Condado Clark al 702-593-9027.

El condado puede recoger una tortuga de forma gratuita, según el Programa de Conservación del Desierto del condado.

Paso 2: Si la tortuga es una mascota, intenta reunirla con su familia por tu cuenta primero

Mortimer dice que una vez que hayas averiguado si tu tortuga es la mascota de alguien, deberías intentar reunir a la tortuga con su dueño tú mismo.

Las personas que hayan perdido o encontrado una tortuga pueden incluirla en la página de objetos perdidos del Tortoise Group en su sitio web. Un formulario te pedirá tu número de teléfono y dirección de correo electrónico para poder contactarte y ayudarte a reunir a una tortuga perdida.

Mortimer también recomienda a la gente que publique las tortugas perdidas en las aplicaciones del vecindario, en las redes sociales y en la página de Facebook de Tortoise Groups, e incluya dónde se encontró la tortuga.

“Es mucho más trabajo pasar por nuestros programas para que la adopten (que) si solo podemos reunirla con su hogar original”, dijo Mortimer. “Las tortugas forman parte de la familia de la gente, así que queremos hacer lo necesario para reconectarlas”.

A las tortugas también se les puede poner un microchip. Puede llevar la tortuga encontrada a un veterinario local donde puedan escanear el chip de forma gratuita.

Paso 3: Cuidar de la tortuga mientras tanto

Mientras esperas a encontrar un hogar para la tortuga, hay cosas que puedes hacer para asegurarte de que recibe los cuidados adecuados.

Mortimer recomienda alojar a la tortuga en una habitación libre, un lavadero o un contenedor a prueba de fugas. Si se dispone de tiempo, se puede dejar a la tortuga en el exterior bajo supervisión a primera hora de la mañana o por la noche para evitar que se sobrecaliente.

“Hay que mantenerlas dentro porque si no tienen una madriguera para evitar las temperaturas más altas”, explica.

También se puede comprar comida especial para tortugas o, en caso de apuro, alimentarlas con lechuga, col rizada de diente de león. Sin embargo, Mortimer dice que no hay que alimentarlas con lechuga a largo plazo porque no tiene muchos nutrientes y es solo una fuente de agua.

Los cuidadores de tortugas también pueden poner a la tortuga en un plato poco profundo con agua tibia hasta la mitad del caparazón, para que la tortuga pueda beber si quiere, pero manteniendo la cabeza por encima del agua. (Recuerda: las tortugas del desierto no saben nadar).

Paso 4: Si la tortuga está enferma, llévala a un veterinario

Hay varios veterinarios con experiencia en tortugas en todo el valle de Las Vegas, pero Mortimer recomienda el Creature Comforts Animal Hospital o el Aloha Animal Hospital como buenas opciones para las tortugas enfermas.

Paso 5: Si la tortuga no se reúne con alguien, puede adoptarla o entregarla a Tortoise Group

Después de agotar todas las opciones para reunir a la tortuga con su dueño, tú, un familiar o amigo pueden adoptar tu tortuga encontrada con la ayuda de Tortoise Group, o unirse a la lista de espera de Tortoise Group de tortugas entregadas.

Sin embargo, Tortoise Group tiene un periodo de espera de una a tres semanas para las tortugas, ya que la agencia está actualmente al límite de su capacidad con tortugas jóvenes y otras tortugas entregadas.

El hacinamiento provoca listas de espera

La cría en patios traseros es uno de los principales factores que contribuyen al problema de hacinamiento del Tortoise Group, junto con los casos de personas que tienen docenas de tortugas en su patio trasero a la vez que son entregadas todas a la vez, dijo Mortimer.

Una vez que una tortuga nace en cautividad, en la mayoría de los casos no puede ser liberada en la naturaleza debido a la amenaza de propagación de enfermedades, y debe ser adoptada en un hogar, dijo. Además, Tortoise Group solo adopta una tortuga por hogar para evitar peleas y apareamientos entre tortugas.

Las tortugas que sobreviven a sus dueños también contribuyen a la superpoblación. Las tortugas del desierto en cautividad pueden llegar a vivir entre 80 y 100 años, según la Universidad de Arizona.

“Es importante, sobre todo con una especie longeva como la tortuga, plantearse cuál es mi plan, porque es probable que este animal viva más que yo”, afirma. “Se convierte en un problema mayor cuando tienes 40 ó 50 tortugas en tu jardín que probablemente vivan más que tú”.

Prevenir las tortugas rebeldes

Los dueños de tortugas pueden tomar medidas para evitar que desaparezcan.

Además de crear un hábitat seguro del que la tortuga no pueda escapar, los dueños pueden imprimir su número de teléfono o escribirlo con un bolígrafo de punta fina con tinta oscura e impermeable y pegar una calcomanía a su tortuga con epoxi transparente.

Debes evitar las costuras en el caparazón para pegar el número, o de lo contrario puede causar deformidad a la tortuga a medida que crece. Para pasos más detallados, visita tortoisegroup.org/marking-your-tortoise.

A las tortugas de más de 20 cm se les puede poner un microchip, pero según Mortimer es mucho más probable que un número de teléfono reúna a la tortuga con su familia.

Para otros consejos sobre el cuidado de las tortugas, puedes observar las hojas de cuidados en internet del grupo, que dan consejos sobre cualquier cosa, desde cómo construir un hábitat adecuado hasta una lista de plantas venenosas para las tortugas.

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