105°F
weather icon Clear

Protestan trabajadores de la Culinaria en el centro de convenciones de Las Vegas

Actualizado February 17, 2023 - 2:28 pm

El sindicato Culinary Union aumentó la presión el jueves sobre la empresa que da servicios de alimentación en Las Vegas Convention Center con un par de ruidosas filas de piquetes en protesta por la falta de un contrato.

Cientos de trabajadores marcharon por Paradise Road, cerca de Convention Center Drive, y frente al North Hall del centro durante más de una hora, exigiendo a Sodexo Live!, la empresa multinacional que opera Sodexo Centerplate, el proveedor de servicios de alimentación en el Centro de Convenciones, para proporcionar un mejor acuerdo de contrato de lo ofrecido.

Los trabajadores llevan sin contrato desde finales de verano, y las negociaciones colectivas se estancaron en noviembre.

Los trabajadores exigen mejores salarios y prestaciones.

Los cocineros, lavaplatos, camareros de banquetes, cajeros de concesiones y otros trabajadores de Sodexo cobran un promedio de entre 16 y 19 dólares la hora, según los responsables sindicales.

Carteles y megáfonos

La mayoría de los piquetes llevaban carteles que decían: “¡Centerplate Sodexo Live! es Injusto ¡No hay contrato con Culinary Union Local 226, nuestra disputa es solo con Centerplate/Sodexo Live! No les estamos pidiendo a los empleados de ningún empleador que dejen de trabajar”.

Los piquetes, algunos con megáfonos, coreaban consignas sindicales mientras caminaban por la fila.

Un representante de Sodexo escribió en un comunicado enviado por correo electrónico que sería mejor que los líderes sindicales volvieran a la mesa de negociación.

“Estamos plenamente comprometidos a alcanzar un nuevo acuerdo de negociación colectiva con el sindicato UNITE HERE Local 226, y ya hemos accedido a algunas de las principales peticiones del sindicato para garantizar la vitalidad a largo plazo de las personas que trabajan con nosotros”, declaró Paul Pettas, vicepresidente de marca y comunicaciones de Sodexo.

El sindicato culinario está afiliado a la organización central UNITE HERE -el Sindicato de Empleados de Costura, Industriales y Textiles y de Empleados de Hoteles y Restaurantes- que trabaja con Sodexo en centros de convenciones de todo el país.

“Tenemos una propuesta sobre la mesa, y tenemos programadas más fechas para negociaciones de buena fe”, dice el comunicado. “Nuestra más reciente iteración incluye aumentos salariales muy por encima de los estándares de la industria y del estado, una mayor cobertura de seguro médico para los miembros del sindicato y un mayor acceso a un fondo de pensiones que es el mejor de su clase”.

“Pese a nuestros continuos esfuerzos de buena fe, la dirección de UNITE HERE está optando por organizar manifestaciones de piquetes, en lugar de seguir participando en la mesa de negociación para llegar a este acuerdo. A medida que avanzan las negociaciones, hemos asegurado a nuestros clientes y a todos los planificadores de ferias que se han puesto en marcha todos los planes de contingencia para seguir ofreciendo la mejor comida y bebida de su clase en Las Vegas Convention Center sin interrupción”.

Optimista sobre el acuerdo

Sin embargo, Pettas se muestra optimista sobre la posibilidad de llegar pronto a un acuerdo, señalando que los trabajadores de UNITE HERE alcanzaron un acuerdo contractual con Sodexo en Convention Center del Condado Orange, Florida, en Orlando, a finales de enero.

Ted Pappageorge, secretario-tesorero de Culinary Union, caminaba por la fila de piquetes con los trabajadores y, en una entrevista, dijo que los trabajadores de Sodexo se han quedado rezagados con respecto a sus compañeros, con el aumento de la inflación y al aumento a la renta comiéndose el salario neto de los trabajadores.

“Estos trabajadores, al fin y al cabo, son de medio tiempo”, dijo Pappageorge. “Trabajan aquí y en toda la ciudad, y sus salarios son significativamente inferiores a los del resto de la ciudad. En el pasado, algunos de estos empleos que eran más de medio tiempo se consideraban quizá más periféricos. Eso ya no es así”.

Según Pappageorge, unos mil trabajadores del Culinary Union formaron parte de las filas de piquetes del jueves por la mañana, muchos de ellos enviados en autobús desde la sede del sindicato en Las Vegas.

Pappageorge dijo que como Las Vegas Convention Center espera un servicio de comidas de primera clase, Sodexo también debería pagar salarios de primera clase. Muchos trabajadores se ven obligados a aceptar un segundo empleo para hacer frente a la espiral de costos.

Con la pandemia del COVID-19 en el pasado, Pappageorge dijo que el negocio de las convenciones está volviendo a la normalidad, pero las escalas salariales no.

Votación de la huelga

El sindicato también cuenta con un voto de huelga afirmativo y unánime, lo que significa que los trabajadores podrían abandonar el trabajo en cualquier momento si así lo piden sus dirigentes.

La amenaza de huelga cayó sobre tres grandes ferias de Convention Center en enero y febrero: CES, World of Concrete y el desfile de moda MAGIC de esta semana.

En los calendarios de marzo y abril se vislumbran otros grandes eventos.

ConExpo-Con/Agg, feria de maquinaria de construcción que se celebra cada tres años, está programada del 14 al 18 de marzo. Un grupo de ferias -Bar and Restaurant Expo, International Pizza Expo, Amusement International Expo e International Wireless Communications Expo- entran simultáneamente en Convention Center del 28 al 30 de marzo. Y una de las mayores ferias de la ciudad, National Association of Broadcasters, llega del 15 al 19 de abril.

Pappageorge dijo que las conversaciones sobre la negociación colectiva están programadas para el lunes y el martes y para el 1° de marzo.

LO ÚLTIMO
Cómo financió Steve Wynn el primer megaresort de Las Vegas

El Mirage, que cerrará sus puertas el 17 de julio, reajustó los estándares de la industria en cuanto a la forma de hacer realidad los conceptos de casinos de ensueño.