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¿Por qué la lluvia siempre hace estragos cerca del Strip?

Las imágenes de las aguas rápidas y llenas de escombros que rugen por el estacionamiento de The Linq suelen difundirse ampliamente en las redes sociales cada vez que el valle de Las Vegas recibe un buen mojadón de monzón.

A veces incluso llega a las noticias nacionales.

“CAOS EN LA CIUDAD DEL PECADO”, declaró Fox News en Twitter tras una tarde de lluvia a finales de julio. El Washington Post lo describió como “una inundación que hizo que el estacionamiento del hotel The Linq se pareciera más a un río rápido”.

Si a esto le sumamos las recientes imágenes de agua lloviendo desde los techos de los pisos del casino, algunos pueden llegar a creer que el Strip es una zona de desastre.

Aunque las imágenes pueden ser impactantes, el caótico flujo de agua cumple en su mayor parte la función para la que fue diseñada, dijo Andrew Trelease, subdirector general del Distrito Regional de Control de Inundaciones del Condado Clark.

La mayor parte de la lluvia que cae en un radio de 14 millas se drena a través del Flamingo Wash, un canal de control de inundaciones construido por el hombre que pasa por debajo del Strip, dijo. Pero el exceso de agua tiende a inundar el nivel del suelo del estacionamiento antes de volver al canal y seguir su camino hacia el Lago Mead.

“Funciona según lo previsto”, dijo sobre el lavado y el sistema de control de inundaciones. “Pero eso no significa que no sea peligroso, sino que es un lugar muy malo”.

Atascado por la inundación

Trelease describió la inundación como una “monstruosidad” y una “atractiva molestia” que puede amenazar a los curiosos que se encuentren cerca de ella. Un video publicado este mes en redes sociales mostraba a un hombre montando en el arroyo en un flotador.

También es un problema del que los ingenieros pueden hacer poco, si es que pueden hacer algo, para solucionarlo, a menos que se elimine la estructura de estacionamiento, dijo Trelease.

“Es una especie de vergüenza para nosotros cuando vemos en las noticias nacionales que el Strip de Las Vegas se vuelve a inundar”, dijo. “Quita importancia a todo el gran trabajo que el Distrito Regional de Control de Inundaciones ha hecho en el Condado Clark para proteger a la gente y a las propiedades de las inundaciones”.

Ese trabajo consiste en 677 millas de canales y desagües pluviales, con 102 cuencas de detención de agua.

Trelease dijo que el valle es una “gran tina de baño” con el corredor turístico ubicado en su centro.

Señaló que, aunque el sistema no es perfecto, cumple las reglas de la Agencia Federal de Gestión de Emergencias.

“Me encantaría que se solucionara ese problema”, dijo sobre el exceso de agua. “Pero, por desgracia, es casi imposible arreglar el problema hasta que el edificio sea arrasado y podamos reconstruir el sistema bajo tierra”.

Inundación del ‘75

El Flamingo Wash natural fue llevado al subsuelo desde la carretera interestatal 15 a través del Caesars Palace y The Linq tras la monumental inundación repentina del 3 de julio de 1975, que sumergió y arrastró cientos de autos en Caesars, algunos de los cuales fueron recuperados a millas de distancia, según los archivos del Review-Journal, que señalaron que hubo que usar grúas para retirar los vehículos.

En otro lugar del valle ese día, las tormentas mataron a dos empleados de la ciudad de North Las Vegas que dirigían el tránsito. En aquel momento, un funcionario de Las Vegas dijo que las inundaciones eran las peores en al menos 20 años y estimó las pérdidas en más de cuatro millones de dólares.

En los años siguientes, mientras los equipos trabajaban para completar el canal de inundación, los cimientos del estacionamiento del Imperial Palace, que más tarde fue rebautizado como The Linq, se interpusieron en el camino.

“No podemos cavar más”, dijo Trelease que se pensó, y que sigue siendo así.

Desde entonces se han hecho esfuerzos para mitigar las fuertes inundaciones, incluida una inversión de 300 millones de dólares en la década de 1990 que desvió parte del caudal al Tropicana Wash. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército participó en el proyecto, dijo Trelease. Una cuenca de detención ayuda a frenar el agua en el Flamingo Wash, añadió.

Aun así, los problemas persistieron. El Review-Journal informó en julio de 1990 de que una mujer de 25 años murió después de que su auto fuera arrastrado al Flamingo Wash por las aguas de la inundación cerca de Valley View Boulevard y Harmon Avenue. Es posible que Rose Lynn Worcester saltara de su auto y se ahogara antes de que su cuerpo fuera descubierto posteriormente por el conductor de una limusina en el estacionamiento del entonces Imperial Palace. Aquella inundación también tumbó la electricidad y arrastró a otros 30 autos.

Trelease dijo que el distrito de control de inundaciones se pone regularmente en contacto con los operadores de The Linq para avisarles si se pronostica una tormenta. La empresa matriz del establecimiento, Caesars Entertainment, no respondió a una solicitud de comentarios sobre sus protocolos de seguridad.

En el pasado, dijo Trelease, incluían diques de sacos de arena, compuertas de inundación y la limpieza del nivel del suelo del estacionamiento.

“En su mayor parte lo hacen”, dijo. “Protegen su propia propiedad”.

La señalización y la educación son herramientas adicionales para mantener la seguridad del público.

“No siempre funciona, y la gente sigue pensando que parece una fuente de agua y quiere ir a jugar en ella”, dijo. “Y eso me asusta”.

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