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Podrían volver a aumentar los precio de electricidad y gas en Nevada

Actualizado February 3, 2023 - 12:24 pm

Rosanna Valdez, residente en Las Vegas, estuvo a punto de llorar cuando vio la cuenta de enero de Southwest Gas.

Su cuenta había pasado de 144.27 dólares en diciembre a 431.45 dólares.

“Estaba decepcionada. Casi se me saltan las lágrimas cuando lo vi anoche”, dijo Valdez el miércoles. “Con esa cantidad de dinero… ¿cómo puedes permitirte pagar ese tipo de cuentas?”.

Pero Valdez no está sola.

Un mes de enero resfriado y los recientes aumentos de tarifas han hecho que los habitantes del sur de Nevada tengan que hacer frente a cuentas más elevadas.

Val Hagans, jubilado de North Las Vegas, dijo que su cuenta mensual del gas suele ser inferior a 100 dólares, y añadió que la de diciembre fue de 61 dólares. Pero su cuenta de enero mostraba un importe adeudado de 230 dólares, más una tasa adicional de transferencia de 200 dólares tras cambiar la cuenta a su nombre, en lugar del de su esposa, recientemente fallecida. Hagans lo calificó de “un robo descarado”.

“Es una gran dificultad, ya que dependo de unos ingresos fijos y de una pensión”, dijo Hagans.

Hagans y Valdez dijeron que también han visto aumentar su cuenta de NV Energy, por la que pagan algo menos de 100 dólares.

Los mayores costos se deben en parte a varios aumentos trimestrales de las tarifas aplicados por Southwest Gas y NV Energy, que entraron en vigor el 1º de enero.

NV Energy dijo en noviembre que sus clientes de electricidad del sur de Nevada sufrirían un aumento promedio del 14.4 por ciento en todas las clases de clientes.

Southwest Gas, la principal empresa de gas del sur de Nevada, dijo que su aumento de tarifas en el primer trimestre de 2023 oscilaría entre el 4.3 y el 8.2 por ciento, según la clase de cliente.

Ambas empresas también aplicaron aumentos de tarifas el año pasado, alegando que se debían al aumento de los precios del gas natural y que los aumentos de tarifas no se traducen en beneficios adicionales para las empresas.

“El aumento de los precios del gas natural está provocando un aumento de las cuentas de energía”, declaró Antoine Tilmon, vicepresidente de operaciones con clientes de NV Energy. “Incluso los clientes están reduciendo su consumo debido al mayor costo que les supondrá”.

La portavoz de Southwest Gas, Amy Washburn, escribió en un correo electrónico que la empresa compra gas natural para los clientes sin recibir beneficios.

“El gas natural, como cualquier mercancía, está sujeto a fluctuaciones de precios basadas en diversos factores, como la oferta y la demanda”, dijo Washburn. “Tras experimentar los precios del gas en su nivel más bajo en 15 años en todo Nevada, varios factores han presionado al alza los precios del gas en el oeste de Estados Unidos, incluidos los efectos residuales de la tormenta invernal Uri, la invasión rusa de Ucrania y un tiempo más frío de lo normal en el oeste de Estados Unidos durante noviembre de 2022 a enero de 2023. En general, los precios del gas natural en el oeste de Estados Unidos han aumentado en los últimos meses”.

Los costos pueden volver a aumentar

Se espera que Southwest Gas y NV Energy presenten su próximo ajuste trimestral de tarifas el 15 de febrero ante la Comisión de Servicios Públicos. Si se aprueba un cambio de tarifas, los clientes pueden esperar que la nueva tarifa, más alta o más baja, comience a aplicarse el 1º de abril.

Cualquier cambio dependerá probablemente del costo del gas natural. En 2021, Nevada recibió alrededor del 61 por ciento de su electricidad estatal de la producción de gas natural, según la Administración de Información Energética (EIA) de Estados Unidos. NV Energy obtiene alrededor del 72 por ciento de su energía de fuentes de gas natural, según un portavoz de la empresa.

La EIA declaró que los costos del gas natural han aumentado en los últimos meses debido al aumento de la demanda como consecuencia de una tormenta invernal y a la reducción del caudal de los gasoductos que abastecen al Oeste. El consumo nacional alcanzó un récord el 23 de diciembre de 2022, cuando ese día se usaron casi 141 mil millones de pies cúbicos de gas, según la EIA. El récord anterior fue el 1º de enero de 2018, cuando se usaron 137,400 millones de pies cúbicos en un solo día.

Mientras tanto, Las Vegas experimentó un mes de enero más frío que el promedio, con una temperatura promedio de 54.7 grados Fahrenheit, cuando el promedio típica de enero es de 58.5º Fahrenheit, según el Servicio Meteorológico Nacional.

“Prevemos que los precios del gas natural van a bajar”, dijo Tilmon. “Sin embargo, nuestros clientes no lo verán hasta finales de año”.

Dijo que NV Energy siempre busca proporcionar la “forma más barata” de energía a los clientes. En noviembre, presentó a la PUC un plan de independencia energética de 827 millones de dólares para ayudar a aumentar el suministro del estado en verano y, potencialmente, proporcionar ventajas de ahorro de costos a los clientes.

Washburn dijo que las tarifas del costo del gas para los clientes de Nevada probablemente experimentarán un aumento en abril en comparación con enero.

“Las tarifas trimestrales del costo del gas se calculan usando un promedio móvil de 12 meses del costo del gas. Por consiguiente, los cambios en los costos de gas de la Compañía se reflejarán en sus tarifas de costos de gas”, dijo Washburn.

Ayuda al pago

Southwest Gas declaró que las cuentas de los clientes han aumentado de diciembre a enero.

“Las cuentas de los clientes fueron de aproximadamente 110 dólares en el mes de diciembre, mientras que las de enero fueron de aproximadamente 137 dólares”, según Washburn.

Dijo que la empresa ha estado promoviendo formas en que los clientes pueden ahorrar los costos de energía y conservar energía. Washburn también señaló que dispone de varios programas, como programas de asistencia y planes de pago flexibles para clientes con dificultades económicas, y añadió que los clientes pueden visitar swgas.com/winterbills.

Tilmon dijo que NV Energy ha visto aumentar el volumen de su centro de llamadas en un 20 por ciento, con la mayoría de los clientes buscando asistencia para el pago o preguntas sobre su cuenta.

Dijo que los clientes pueden encontrar información sobre la ayuda al pago en el sitio web de la empresa, nvenergy.com.

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