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Planificación para lo peor: La Agencia busca poder para limitar el uso residencial del agua

Actualizado March 7, 2023 - 12:13 pm

Mientras que los estados del oeste trabajan para elaborar un plan para salvar la crisis del sistema del río Colorado, las autoridades del sur de Nevada se están preparando para lo peor, incluyendo posibles restricciones de agua en el condado más poblado del estado.

La Legislatura de Nevada presentó la semana pasada el Proyecto de Ley 220, un proyecto de ley general que sale de las mentes de los funcionarios de la Autoridad del Agua del Sur de Nevada.

Lo más significativo es que la legislación le da a la autoridad del agua la capacidad de imponer fuertes restricciones de agua en los hogares individuales en el sur de Nevada, donde tres cuartas partes de los 3.2 millones de residentes de Nevada viven y dependen del río Colorado, afectado por la sequía, para el 90 por ciento de su agua.

“Nos ha sorprendido repetidamente la rapidez con que se ha deteriorado la situación en el río. Tenemos que ser mucho más agresivos en la planificación de los peores escenarios”, dijo en una entrevista el principal promotor del proyecto de ley, el asambleísta Howard Watts, demócrata por Las Vegas. “Tenemos que ver todas las opciones”.

El proyecto de ley, si se aprueba y se convierte en ley en su forma actual, sería otro paso importante hacia la conservación de la pequeña cuota del 1.8 por ciento de Nevada del río Colorado, un río que ha visto mucha menos agua en los últimos años de lo que los planes de gestión actuales permiten que se extraiga entre los siete estados que dependen de él para el agua potable y el riego agrícola.

Esa discrepancia entre el suministro de agua y su uso real ha llevado a los dos principales embalses del sistema -el Lago Mead y el Lago Powell- a niveles históricamente bajos, y las autoridades federales afirman que, sin restricciones adicionales para frenar el uso del agua en toda la cuenca, la capacidad del río para suministrar agua y generar energía hidroeléctrica en sus principales presas podría estar en peligro en pocos años.

Según el texto actual del proyecto de ley, la junta de administración de la autoridad del agua podría limitar el uso residencial de agua a tan solo 0.5 acres-pies por hogar al año, o unos 163 mil galones.

El promedio de una casa unifamiliar en el sur de Nevada usa alrededor de 130 mil a 132 mil galones al año, de acuerdo con la autoridad del agua, lo que significa que tales restricciones se sentirían más por los grandes usuarios residenciales de agua del valle.

‘Un recurso escaso y precioso’

La autoridad podría aprobar estas restricciones si el gobierno federal declara la escasez de agua en el río Colorado, como ha ocurrido en los dos últimos años, y las proyecciones de los niveles de agua del Lago Mead muestran que es probable que las condiciones de escasez se mantengan en un futuro previsible.

“Esto demuestra lo que Nevada está dispuesta a hacer. Demuestra lo que las comunidades urbanas están dispuestas a hacer para conservar un recurso escaso y precioso en el árido Oeste”, dijo Watts.

Bronson Mack, portavoz de la autoridad del agua, dijo que el cambio permitiría a la agencia ser más flexible y receptiva a la hora de hacer frente a situaciones de escasez de agua, especialmente si las condiciones a lo largo del río se degradan hasta el punto de que el gobierno federal se viera obligado a imponer restricciones en toda la cuenca y limitar significativamente las entregas de agua.

La Oficina de Recuperación está estudiando varias propuestas para reducir el uso de agua en el río hasta en un 25 por ciento en los próximos años, reducciones que considera necesarias para evitar que el Lago Mead y el Lago Powell se desplomen en medio de una nueva sequía y para proteger las infraestructuras críticas de las presas de los respectivos embalses.

Nevada, Arizona, Colorado, Utah, Nuevo México y Wyoming han presentado conjuntamente una propuesta que pretende repartir las reducciones entre los estados de la cuenca baja, mientras que California, el único que se mantiene al margen de este grupo, ha presentado su propia propuesta, que impone una mayor carga a Nevada y Arizona al tiempo que protege los derechos de agua de los adultos mayores de California.

Se espera que la Oficina de Recuperación publique un borrador de su análisis en abril y una versión final en agosto, que es también cuando la agencia suele anunciar las reducciones de agua en condiciones de escasez para los estados de la cuenca.

Pero la Legislatura de Nevada solo se reúne regularmente cada dos años, lo que significa que, a menos que se llame a una sesión especial, los legisladores no podrían abordar el asunto hasta 2025.

“Eso no va a esperar hasta la próxima sesión legislativa”, dijo Mack. “Queremos conseguir este tipo de autoridad ahora en caso de que tengamos que implementar algo así en el futuro”.

Necesidad de cambio

Kyle Roerink, director ejecutivo de Great Basin Water Network, dijo que los tipos de restricciones de agua residenciales incluidos en el proyecto de ley apuntan claramente a los principales usuarios de agua en el valle, un grupo que la autoridad del agua ha tratado agresivamente de frenar en los últimos meses. A partir de este año, el Distrito de Aguas del valle de Las Vegas tiene una nueva estructura de tarifas de agua que incluye tasas sustanciales dirigidas al 10 por ciento de sus clientes con la esperanza de conseguir que usen menos agua.

“Sinceramente, creo que esta medida pretende enviarle a todo el mundo la señal de que si crees que eres inmune a las acciones de la autoridad del agua que protege el sistema, estás muy equivocado”, declaró Roerink.

Añadió que la gente está luchando contra la “necesidad de cambiar por el cambio climático”.

“Cambiar el comportamiento de la gente es y será siempre la parte más difícil del trabajo”, dijo. “A veces, la única manera de cambiar ciertos comportamientos es dando un duro golpe”.

El proyecto de ley fue enviado a la Comisión de Recursos Naturales de la Asamblea y no ha sido programado para una audiencia.

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