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“Nunca vi nada tan repugnante”: una concejal denuncia las condiciones de refugio de animales

ActualizadoSeptember 16, 2022 - 10:39 am

La concejal de Las Vegas Victoria Seaman dijo que estaba horrorizada con lo que vio en el refugio de Animal Foundation después de que se presentó para una visita no anunciada, que clasificó como una inspección, a principios de esta semana.

Un hedor a heces impregnaba las perreras que albergaban a los perros afectados en una zona de admisión donde los funcionarios de control de animales entregan a los animales encontrados durante la noche, dijo. Algunos de los aproximadamente 30 perros estaban sentados junto a desechos secos y frescos, mientras que otros descansaban junto a platos de comida volteados.

Las fotos que compartió con Review-Journal mostraban mantas sucias.

“El lugar era espantoso”, dijo en una entrevista telefónica. “Nunca vi nada tan repugnante en el que un animal tenga que estar en una jaula en esas condiciones”.

En total, dijo Seaman, ella y Tim Potts, el jefe de seguridad pública de la ciudad, solo vieron a un empleado en la zona.

“No podía llegar a todas las jaulas”, dijo. “Por supuesto que no llegaba a limpiar las heces secas”.

Pero si la concejal hubiera visto el resto del refugio el lunes por la mañana, incluso la sala adyacente, probablemente habría visto a un equipo de 11 miembros limpiando zonas que actualmente albergan a unos 900 animales, según la organización sin fines de lucro, que se financia parcialmente con dinero de los impuestos.

De cualquier manera, Seaman está pidiendo una “auditoría” de la fundación, que en el 2020 recibió 4.7 millones de dólares de honorarios y contratos gubernamentales con Las Vegas, North Las Vegas y el Condado Clark, según las declaraciones financieras, y la concejal dijo que lo estaba poniendo a discusión en la reunión del 19 de octubre en el Ayuntamiento.

Un portavoz de Las Vegas confirmó que el tema estaría en el orden del día.

Los fondos cubren aproximadamente un tercio del presupuesto global de la fundación, según la organización. Los contratos cubren las retenciones impuestas por la ley a los animales encontrados o confiscados a las personas.

La directora ejecutiva de la fundación, Hilarie Grey, y el miembro de la junta Jan Jones Blackhurst, exalcalde de Las Vegas, rechazaron con firmeza la acusación de Seaman en una entrevista telefónica el miércoles.

“Nos parece que no es más que una maniobra política, y no un indicio de nada”, dijo Grey.

“Las artimañas de la concejal se están volviendo agotadoras”, dijo Jones Blackhurst.

Señalaron que Seaman se presentó antes de que el refugio estuviera abierto y que la facultad de inspeccionarlo no le corresponde a ella. Dijeron que el refugio es sometido rutinariamente a controles aleatorios por parte de inspectores del condado y de la ciudad, algo que agradecen.

“Control de animales no le reporta a un miembro del concejo”, dijo Jones Blackhurst, llamando inapropiadas a las acciones de Seaman del lunes.

Seaman también se equivocó en el cargo del trabajador al que “sorprendió”, dijo la fundación. Se trata de un especialista en admisiones encargado de visitar los hospitales de animales y recuperar a los animales heridos.

No es raro ver heces en la zona de admisión de los perros que se traen de un día para otro y que a menudo pasan un tiempo en los vehículos de control de animales durante horas antes de ser llevados al refugio, dijeron los miembros de la junta.

Cada animal es evaluado por equipos de veterinarios y especialistas en comportamiento, añadieron.

Seaman dijo que ha estado al tanto de los problemas en el refugio desde noviembre y que regularmente recibe tips desde dentro de la organización sobre el maltrato de los animales. También alegó que la organización sin fines de lucro expulsa a cualquiera que hable.

Grey y Jones Blackhurst negaron las acusaciones, que el exalcalde llamó “categóricamente falsas”.

La junta se reunió con funcionarios de la ciudad y el condado a principios de este año y trabajan para abordar las preocupaciones que surgen, dijeron los miembros.

“No lo creo. No lo voy a creer”, dijo Seaman. “Los animales son la preocupación que tengo”.

Si Seaman quisiera ayudar, dijo Jones Blackhurst, podría abogar por permitir que el control de animales ponga microchips a los animales para que puedan ser devueltos directamente a casa, aumentar la financiación de los refugios o actuar para prohibir la venta de animales en las tiendas de mascotas, como hizo recientemente el Condado Clark.

“Pero no está haciendo nada de eso”, dijo. “No es constructiva; es poco honesto”.

“Ella estaba interesada en su propia agenda política”, dijo Jones Blackhurst sobre la visita de Seaman el lunes. “Nadie se preocupa más por nuestros animales desamparados que este personal y esta junta, y si la concejal quiere ayudar, nos encantaría la ayuda. Si solo quiere causar problemas para su agenda política, entonces ella no está haciendo nada para ayudar a estos animales “.

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