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Niños desaparecidos están al aumento en Nevada

En vísperas del Día Nacional de los Niños Desaparecidos, que se celebra el miércoles, los activistas y las fuerzas del orden instan a la gente a prestar atención a cada folleto y publicación en redes sociales sobre un niño desaparecido.

Hasta el viernes había 83 niños desaparecidos en Nevada, según grupos activistas nacionales y estatales. El año pasado, por estas fechas, se reportó la desaparición de 58 niños.

Heather Doto, directora de programas de la organización sin ánimo de lucro Nevada Child Seekers, con sede en Las Vegas, dijo que cada año se reporta la desaparición de unos ocho mil niños a las fuerzas del orden de Nevada, y la mayoría son de Las Vegas. Unos 200 al año se consideran en peligro o secuestrados.

“Somos una ciudad de entretenimiento las 24 horas del día”, dijo. “Hay mucho que hacer aquí. Somos un centro neurálgico, y estas calles son peligrosas. Por desgracia, donde hay más gente es más probable que haya más depredadores”.

Nevada Child Seekers trabaja en unos 500 casos al año y tiene un porcentaje de éxito del 90 por ciento en la búsqueda de niños, dijo Doto.

Callahan Walsh, portavoz del Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados, o NCMEC, dijo que los niños de color, concretamente los niños negros, desaparecen en mayor proporción que los niños blancos.

“La población infantil afroamericana, según el Censo de Estados Unidos, representa solo entre el 13 y el 15 por ciento de la población infantil de Estados Unidos, y sin embargo representan más del 30 por ciento de nuestros casos de niños desaparecidos”, dijo Walsh.

Doto dijo que la pandemia provocó un aumento de los depredadores que usan internet para atraer a los niños fuera de sus hogares.

“Los depredadores van donde van los niños”, dijo Doto.

Fugitivos

Walsh dijo que una idea errónea sobre las fugas es que siempre son casos de desobediencia o de uso de drogas. Dijo que el hogar no siempre es el mejor lugar para los niños, que ven la salida como una opción más segura.

Doto dijo que Nevada Child Seekers evita el término fugitivo en sus carteles de niños desaparecidos porque hace que el público preste menos atención a esos niños.

Dijo que los niños que se van de casa están, en la mayoría de los casos, “huyendo hacia algo o están huyendo de algo”.

El hijo de 16 años de Edward Harvey, residente en Las Vegas, ha desaparecido cuatro veces desde que cumplió 14 años. La última vez que desapareció fue durante unas dos semanas en marzo, antes de ser encontrado por las fuerzas del orden.

Harvey describió las veces que su hijo ha desaparecido como “desgarradoras, estresantes y dolorosas”. Dijo que eso le lleva a pasar noches sin dormir y a dar largos paseos en coche por su casa con la esperanza de tener suerte y encontrar a su hijo.

“No quieres tener que preocuparte nunca de si está vivo o de si vas a recibir un día una llamada telefónica informándote que tienes que venir a identificar el cuerpo de tu hijo o simplemente no encontrarlo nunca”, dijo Harvey.

Esfuerzos de los voluntarios, alertas

Además de los carteles de niños desaparecidos que se comparten en redes sociales, Nevada Child Seekers envía voluntarios para que busquen a los niños desaparecidos y coloquen volantes en los vecindarios el último sábado de cada mes.

Otra estrategia para encontrar a los niños desaparecidos es la Alerta Amber. Walsh dijo que el NCMEC envía las alertas en cada estado, que tienen diferentes criterios para lo que se eleva al nivel de una alerta. El teniente del Departamento de Policía Metropolitana, Dave Valenta, dijo que las Alertas Amber en Nevada están reservadas a los casos de sustracción de menores y no incluyen las fugas ni las sustracciones parentales.

“No ignoren esas alertas”, dijo Walsh. “No queremos que se insensibilicen a ellas, por lo que nos aseguramos de que esas alertas estén georreferenciadas, para que no reciban todos esos reportes o todas esas Alertas Amber todo el tiempo. Si las recibes en tu teléfono es porque estás en la zona exacta en la que desapareció ese niño o estás en el corredor en el que el secuestrador puede estar llevándose a ese niño”.

Valenta supervisa el destacamento de personas desaparecidas de la Policía Metropolitana. Dijo que los padres deben conocer la vida de sus hijos, a dónde van y quiénes son sus amigos.

“Esas serán las primeras cosas en las que querremos fijarnos: las respuestas obvias”, dijo Valenta.

El simple hecho de compartir un folleto sobre personas desaparecidas publicado en redes sociales puede marcar la diferencia, dijo.

“Cuantos más ojos haya ahí fuera, mejor”, dijo Valenta.

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