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Nevada tiene el mayor porcentaje de padres solteros de EE.UU., según reporte

Jonas Woolverton recuerda con cariño la primera vez que los ojos parpadeantes de su hijo lo miraron fijamente en el Hospital Centennial Hills, y cómo la diminuta mano de su hijo recién nacido agarró su meñique de adulto.

“El día que llegaste a mi vida”, le dijo recientemente este hombre de Las Vegas a su hijo de ocho años, Phoenix, “fue uno de los días más felices de mi vida”.

Y cuando la madre de Phoenix se fue a dormir aquella noche, Woolverton abrazó a su hijo con fuerza y acercó su nariz a la cabeza del bebé.

“Olía como el olor más fresco que se pudiera oler”, dijo Woolverton el miércoles durante una entrevista con el Las Vegas Review-Journal.

Woolverton es uno de los aproximadamente 20 mil padres solteros que crían a sus hijos en Nevada, que tiene el mayor porcentaje de padres solteros del país, según un reciente análisis de LendingTree, que cita los microdatos de la Oficina del Censo de Estados Unidos de 2020.

En Nevada, según el estudio, los padres solteros representan el 6.8 por ciento de las familias con hijos.

Las cifras incluyen a los padres que coparticipan en la crianza de los hijos, como Woolverton, pero no a los que tienen pareja, aclaró un portavoz de LendingTree.

Según la investigación publicada este mes, en Estados Unidos hay más de 1.5 millones de padres de este tipo.

En comparación, hay más de 6.3 millones de madres solteras que crían a sus hijos en Estados Unidos, es decir, el cuádruple de la cifra de padres solteros, según el reporte.

Con el descenso de las tasas de matrimonio durante décadas, Estados Unidos ocupa el primer lugar de 130 países en cuanto al número de hogares monoparentales, según un análisis de 2019 del Pew Research Center.

Aunque ser padre soltero no siempre es fácil, “ha sido un gran viaje”, dijo Woolverton, que no quiso dar su edad.

“Ha sido muy divertido, con altibajos, pero ahora la estamos pasando bien”, añadió.

De tal palo, tal astilla

Para el Día del Padre, Woolverton dijo que “celebraría” a su hijo, que cumple nueve años a finales de este mes, y reflexionaría sobre un año más de presencia en su vida.

Phoenix dijo que pasaría el domingo con su padre.

“Es muy divertido pasar el rato con él”, dijo el niño.

Phoenix señaló que su regalo de este año llegaría dos días antes, ya que está previsto que debute como artista infantil en el espectáculo “Love”, del Cirque du Soleil, con temática de los Beatles.

“Estoy súper emocionado por verlo debutar”, dijo Woolverton, que lo describió como un “momento súper orgulloso”.

¿Y cómo no iba a serlo? El propio padre es un veterano del Cirque que se mudó al valle hace una década y se presentó en la ya desaparecida producción “Zumanity”.

Desde que las presentaciones se cancelaron en 2020 debido a la pandemia, y “Zumanity” no se reanudó, Woolverton ha estado haciendo presentaciones libres.

El miércoles, el padre y el hijo hablaron desde el Las Vegas Circus Center, un amplio gimnasio del valle del sur donde los miembros practican acrobacias, saltos de trampolín y la rueda Cyr, un aro de metal en el que una persona gira, algo en lo que Woolverton está especializado.

En un momento dado, el padre se aferró a una rueda más pequeña e hizo girar a su hijo.

Cuando el niño bromeó diciendo que quería “caminar como un hámster” sobre el aro, su padre accedió, y ambos sacaron amplias sonrisas mientras lo hacían.

Aunque la paternidad en solitario puede acarrear complicaciones, como la programación -sobre todo al principio de la pandemia, cuando “si había una sola crisis, teníamos mucha suerte ese día”- Woolverton dijo que ser padre hace que todo valga la pena.

“Lo más fácil es el hecho de que nos llevemos tan bien”, dijo el padre.

“Mi superhombre”

Ese es también el caso de Aaron Stewart y su hija adolescente, Harleen.

Durante una reciente entrevista desde el puesto de comida Stewart’s Secret Menu Coffee, la niña de 13 años puso la mano en el hombro de su padre mientras este mencionaba que odiaba “cada minuto” que pasaban separados cuando se convirtió en padre soltero.

“Este es mi modelo a seguir, ya sabes, mi superhombre en persona”, dijo Harleen. “Lo admiro mucho”.

Pasar tiempo con su padre, y verlo trabajar en su negocio, es inspirador, dijo la adolescente.

“Aprendo quién quiero ser cuando sea grande”, dijo.

Stewart, de 36 años, aún recuerda el día en que Harleen nació con casi dos meses de antelación, y las lágrimas de alegría cuando se dio cuenta de que había sido padre.

Stewart comparte la paternidad con la madre de Harleen.

“Al principio fue muy duro”, dijo. “Quieres tener todo el tiempo posible con tu hija”.

Pero con el tiempo, se convirtió en “una segunda naturaleza”, dijo.

“Tienes que analizarlo y decir: ‘Sabes, dos adultos ya no podían estar el uno con el otro’”, dijo. “‘Pero fuimos lo suficientemente maduros y responsables como para poder dividir este tiempo sabiamente’”.

Stewart añadió: “Así que quiero dar mucho amor a su madre por entender y comprender que su padre necesita estar en su vida tanto como su madre”.

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