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Nevada ocupa lugar bajo en la salud de los niños y en resultados académicos, según estudio

Nevada ocupa un lugar bajo en el bienestar infantil, la salud, los resultados académicos de los estudiantes de cuarto y octavo grado de las escuelas públicas, y el 30 por ciento de los alumnos del estado son crónicamente ausentes de la escuela, según un nuevo reporte de Annie E. Casey Foundation.

La fundación publicó el lunes su reporte anual KIDS COUNT Data Book, “que incluye por primera vez datos de 50 estados sobre la caída en picado de los resultados de los exámenes y el aumento del absentismo en las escuelas públicas de nuestro país”, según un comunicado de prensa hecho público el lunes.

A nivel nacional, solo 1 de cada 3 niños cumple los estándares de lectura en cuarto curso, 1 de cada 4 alumnos de octavo curso es competente en matemáticas y el 30 por ciento de los estudiantes sufre absentismo crónico, según muestran los datos.

Los datos indican que “durante décadas, la pobreza persistente ha socavado las posibilidades de los niños de tener éxito en la escuela, y cualquier avance reciente fue borrado por la pandemia”, señala el comunicado.

El reporte del 2024 de la fundación, una organización sin fines de lucro con sede en Baltimore que se centra en cuestiones de salud infantil, afirma que durante décadas “la pobreza persistente ha socavado las posibilidades de los niños de tener éxito en la escuela y cualquier logro reciente fue borrado por la pandemia (COVID-19)”, según el comunicado.

Alrededor del 73 por ciento de los estudiantes de cuarto grado de Nevada no eran competentes en lectura, y el 79 por ciento de los estudiantes de octavo grado y un tercio de todos los estudiantes de las escuelas públicas del estado tienen absentismo crónico, muestran los datos.

El libro de datos clasifica a los estados del 1 al 50 usando 16 indicadores clave del bienestar infantil. Según el reporte, Nevada ocupa el lugar 47 en la nación en cuanto a bienestar infantil y el 42 en salud entre todos los estados.

Según Chip Carter, otro portavoz de la fundación, en Nevada hay menos niños con acceso a un seguro médico que en cualquier otro momento desde la pandemia.

“Con más bebés nacidos con bajo peso en 2022, la clasificación Kid’s Count de Nevada para ese indicador ha bajado del puesto 36 al 39 del país”, declaró Carter.

La doctora Tara Raines, subdirectora de la organización Children’s Advocacy Alliance y representante de Nevada en el estudio Kid’s Count, dijo que el estado enfrenta un reto complejo para mejorar los indicadores de salud infantil.

“Nevada cuenta con una de las poblaciones de más rápido crecimiento en el país, pero lucha por mantener una proporción sostenible de proveedores para la atención”, dijo Raines. “Estas condiciones son aún más drásticas en las zonas rurales, donde hay menos incentivos para atraer a los profesionales”.

Otros desafíos para Nevada incluyen “desiertos de alimentos” en las zonas urbanas donde las personas que carecen de transporte tienen dificultades para mantener una nutrición adecuada y un menor acceso a la atención médica crítica que podría requerir que los niños médicamente frágiles busquen atención fuera de Nevada, según Carter.

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