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Nevada es el tercer estado con más terremotos del país

Fue poco antes de las 11 p.m. del 2 de octubre de 1915, cuando unos temblores breves y recurrentes que sintieron los residentes de dos comunidades de Nevada resultaron ser precursores de lo que sería el mayor terremoto jamás registrado en el Estado de Plata.

Según el doctor Kyren R. Bogolub, sismólogo de la red del Laboratorio Sismológico de Nevada, en Reno, la sacudida principal, o el mayor terremoto de la secuencia de temblores del día, sacudió el valle Pleasant y la pequeña comunidad minera de Kennedy (hoy una ciudad fantasma) poco antes de las 11 p.m., registrando una magnitud de 7.3 grados.

Los residentes de las dos comunidades del condado de Pershing sintieron algunas sacudidas durante todo el día hasta las 10:55 p.m. aproximadamente, “cuando, sin el menor aviso, se escuchó un gran estruendo y un gran estruendo y fuimos arrojados violentamente de la cama y zarandeados en todas direcciones continuamente durante no menos de quince minutos”, escribió L.D. Roylance en el periódico The Silver State (Winnemucca).

“Cada edificio (en Kennedy) fue arrasado con la excepción del molino”, mientras que un rancho en la vecindad “tenía una grieta en el suelo de catorce pies de ancho”, escribió Roylance.

Roylance añadió que el sismo también dañó el juzgado y tres hoteles en Winnemucca, a unas 60 millas al sur de las dos comunidades, y destruyó depósitos de trenes en Fallon y Carlin.

Estado activo en terremotos

Nevada es el tercer estado del país con mayor actividad sísmica, por detrás de Alaska y California, según informa la Oficina de Minas y Geología de Nevada.

Se han registrado más de 220 mil sismos en el estado y sus alrededores desde la década de 1850, incluidos 23 fuertes con magnitudes de 6 a 7.3, según la oficina.

¿Por qué tantos terremotos?

“La razón más sencilla es que hay muchas fallas activas en Nevada”, explica Bogolub.

“La razón más complicada es tectónica”, dijo. “La falla de San Andrés (en California) permite el movimiento de la placa tectónica del Pacífico a lo largo de la placa tectónica de Norteamérica, pero no todo el movimiento se acomoda en la falla. Gran parte del movimiento se debe a fallas menores y al estiramiento de la corteza de Nevada.

“Nevada se ha estirado durante mucho tiempo y la estructura de cuencas y cordilleras que vemos es el resultado de ese estiramiento”, explica Bogolub. “Todas esas fallas entre las cuencas y las cordilleras pueden provocar terremotos”.

A diferencia de California, donde la enorme falla de San Andrés incluye los movimientos de las placas tectónicas del Pacífico y de Norteamérica, Nevada está ubicada en una sola placa (la norteamericana), no obstante, con fallas capaces de producir terremotos de más de 7 grados, dijo Bogolub.

Los 7 terremotos más potentes de Nevada

El sismo de Pleasant Valley de 1915 encabeza la lista de los siete temblores más potentes de la historia de Nevada, todos ellos en la parte noroeste del estado, según el reporte de la oficina “Vivir con terremotos en Nevada”.

Los lugares y magnitudes de los siguientes temblores más fuertes del estado son:

1954: Pico Fairview: 7.2

1932: Cedar Mountain: 7.1

1954: Valle Dixie: 7.1

1954: Stillwater: 6.7

1954: Rainbow Mountain: 6.6

2008: Wells: 6.0

Pequeños temblores en el sur de Nevada

En el sur de Nevada se producen muchos menos terremotos importantes que en el norte, pero el llenado del Lago Mead a mediados de la década de 1930 se ha atribuido a una serie de temblores posteriores de magnitud 4 a 5, ya que los grandes embalses como el del Lago Mead son muy pesados y “deprimen realmente la corteza terrestre debido a su peso”, según el reporte Nevada Earthquake Hazard History en el sitio web de concienciación sobre terremotos shakeout.org.

Según el reporte de shakeout.org, entre los terremotos del Lago Mead en el sur de Nevada hubo dos en 1939, dos en 1942, uno en 1947, dos más en 1948, uno en 1950, cuatro en 1952, uno en 1958 y dos en 1963.

“También se produjeron docenas de terremotos menores en Boulder City y en la Presa Hoover a lo largo de estos años”, señala el reporttero. “Algunos de los de mayor magnitud causaron daños menores en Boulder City y se sintieron claramente en Las Vegas”.

Entre los sismos de menor magnitud registrados habitualmente en el sur de Nevada figuran uno de 2.5 en Las Vegas en 2022 y otro de 2.3 a unas 26 millas al suroeste de Henderson el 24 de abril.

Según la escala Richter de medición de sismos, un aumento de un punto de magnitud denota un temblor 10 veces más potente, por lo que uno fuerte medido en 6.3 sacudió el suelo 10 veces más que un sismo más moderado de 5.3, según el Servicio Geológico de Estados Unidos.

En 2019, los funcionarios del Departamento del alguacil del Condado Nye dijeron que un hombre de Pahrump murió como resultado de un terremoto de magnitud 6.4 que ocurrió el 4 de julio de 2019 cerca de Ridgecest, California, a unas 100 millas de distancia.

Ese día, Troy Ray, de 55 años, estaba trabajando en su Jeep, que estaba elevado sobre un gato, cuando el vehículo se le cayó encima a causa del temblor, causándole la muerte por asfixia traumática.

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