87°F
weather icon Mostly Cloudy

NASCAR en el Strip: Recordando la década de los derrapes y los motores reventados

¿Dejar que algunos de los nombres más importantes del automovilismo conduzcan en el Strip? Años antes de que la idea fuera siquiera un destello en los ojos metafóricos de la Fórmula Uno, la NASCAR lo hizo, y sin meses de obras de repavimentación.

En 2009, para conmemorar el traslado de la Semana del Campeón de la NASCAR a Las Vegas, la docena de pilotos más importantes del año recorrieron un circuito de cuatro millas en el Strip. Para la vuelta de la victoria inaugural, el ganador de la Copa Jimmie Johnson, y solo Jimmie Johnson, fue autorizado a presentarse en la intersección con Spring Mountain Road.

Los 40 segundos de caos resultantes dejaron a los espectadores cubiertos de humo y a Johnson con el motor deshecho y el eje destrozado.

La mayoría de los demás pilotos hicieron caso omiso de las reglas dejando un poco de caucho al hacer el giro en U para volver a la pista, Carl Edwards y Brian Vickers se presentaron con donas completas, y así nació una tradición.

Los motores reventados también se convirtieron en un tema recurrente.

Los derrapes tuvieron tanto éxito que, al año siguiente, la NASCAR designó dos tramos de Las Vegas Boulevard en los que se animaba a los pilotos a echar humo, una celebración atribuida al piloto italiano de open-wheel Alex Zanardi.

Cada diciembre, miles de fans se agolpaban en el Strip, muchos de ellos en Spring Mountain, para recibir una lluvia de humo y trozos de llantas.

En 2018, el evento fue rebautizado como Burnout Blvd. y se adelantó para coincidir con la nueva carrera de otoño en Las Vegas Motor Speedway. Para entonces, se había llegado a considerar como la respuesta de NASCAR al concurso de mates de la NBA. NBC Sports retransmitió el espectáculo, con los locutores Kelli Stavast y Steve Letarte anotando el anotar de cada piloto.

Al año siguiente, tras un último espectáculo de humo, Burnout Blvd. y la Champion’s Week se trasladaron a Nashville, Tennessee, donde han permanecido desde entonces.

Pero al menos nos quedan los recuerdos.

LO ÚLTIMO