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Miles de personas acuden a Las Vegas el día de la inauguración de World of Concrete

ActualizadoJanuary 18, 2023 - 3:27 pm

Las colas de inscripción para el primer día del World of Concrete salían serpenteando de las puertas el martes por la mañana en Las Vegas Convention Center, marcando un prometedor comienzo para la feria anual.

La convención reúne todos los aspectos de las industrias del concreto y la construcción, y el piso de la feria estaba lleno de grúas, camiones y demostraciones al aire libre de vertido de concreto, así como de los productos y tendencias más recientes.

Este año, se espera que la asistencia alcance su cifra prepandémica de 60 mil, después de que en 2022 acudieran 37 mil asistentes, según Kevin Thornton, vicepresidente de Informa Markets Construction, la empresa que produce World of Concrete.

Los expositores y los asistentes también estaban convencidos de que la feria podría alcanzar su asistencia prepandémica.

Dave Jackson, director de marca de Sakrete, que fabrica sacos individuales de concreto que se venden en las tiendas, notó una gran diferencia en el interior del Centro de Convenciones.

“El año pasado, pensábamos que era un 40 por ciento de lo normal, pero esta es la feria más concurrida que he visto”, dijo Jackson. “Probablemente hablaremos con entre tres mil y cuatro mil personas en nuestro stand”.

Sam Thompson, trabajador del concreto de Merit Concreting, que acudía por primera vez, viajó desde Lampton, Australia, y estuvo echando un vistazo a los stands del Pabellón Central.

“Siempre me han interesado este tipo de cosas, las grandes exhibiciones al estilo de Las Vegas”, dijo Thompson.

AccuCrete, fabricante de productos de concreto que pueden usarse en proyectos de construcción con madera, tiene por costumbre exponer en World of Concrete, según Steve Butler, director de desarrollo de productos de AccuCrete. Quiere aprovechar la exposición en la feria para aumentar su presencia en Estados Unidos, especialmente en los mercados occidentales.

Pero no todos buscaban aumentar su clientela. Deia Abuobaid, directora de proyectos de la empresa constructora Yibna en Jordania, tenía previsto ver las más recientes tendencias en investigación y desarrollo.

“Hay muchos avances en I+D en el sector de la construcción. Siempre está en movimiento”, dijo Abuobaid. “Así que voy a ver todo lo posible y traerme ideas”.

Abuobaid quedó impresionada por la tecnología presentada por las empresas el primer día, incluidos robots automatizados que pueden retirar el concreto dañado, dispositivos de realidad virtual para ayudar a la capacitación de los empleados y dispositivos de cartografía de sitios asistidos por inteligencia artificial.

Descenso de la construcción en 2023

Pese al entusiasmo de organizadores, asistentes y expositores, los indicadores económicos, como el aumento de los costes del sector, pintan un panorama sombrío para 2023.

La Portland Cement Association (PCA) hizo público un pronóstico económico durante una conferencia de prensa en la feria y previó un descenso de la actividad de la construcción en los próximos 18 meses. También prevé un descenso del 3.5 por ciento en el consumo de cemento en 2023, la primera vez en 13 años que se produciría un descenso.

Ed Sullivan, economista jefe y vicepresidente mayor de PCA, dijo que la disminución de la actividad prevista probablemente empezará a mediados de 2023. Atribuye el descenso a una reacción retardada del sector ante el aumento de los tipos de interés aplicado por la Reserva Federal.

“(El tipo de interés de la Reserva Federal) pasó de prácticamente nada a ubicarse ahora en torno al 4.5 por ciento”, dijo Sullivan. “El impacto total no se siente mañana ni pasado mañana; hay piernas largas. Estamos diciendo que son 12 meses… eso significa que esos aumentos en marzo de 2022, el impacto total aún no lo hemos sentido”.

Varias empresas se sentían confiadas respecto al sector de la construcción a corto plazo, afirmando que el año pasado acumularon una larga lista de pedidos pendientes.

Terex Corp., propietaria de más de 20 marcas de construcción, tiene pedidos pendientes que deberían llegar hasta 2024, según la directora de marketing de Terex, Chelsey Kutz.

“Todavía no hemos visto una desaceleración, pero siempre estamos preparados por si aparece una en el horizonte”, dijo.

Sullivan, de la PCA, no espera que se produzca una recesión este año debido a la resistencia del mercado laboral y al aumento del producto interior bruto.

“No digo que sea una recesión. Digo que es una desaceleración del crecimiento inducida por la inflación”, dijo Sullivan.

La PCA estima que lo más duro de la desaceleración se producirá en la construcción privada no estatal y en el mercado de la vivienda unifamiliar.

Hunter Plott, presidente de John Plott Co., con sede en Alabama, que asistió a World of Concrete, estuvo de acuerdo con esta opinión.

“La industria privada probablemente se ralentizará, pero el gobierno aún tiene mucho que asignar”, dijo Plott.

La PCA espera que la legislación reciente, incluida la Ley de Inversión en Infraestructuras y Empleo, de 1.2 billones de dólares, dé un impulso al sector de la construcción, pero no será “tan fuerte como se esperaba”, dijo Sullivan.

Los asistentes a World of Concrete no vieron motivos para alarmarse por las previsiones económicas y admitieron que afectarán de forma diferente a las distintas partes del sector.

Butler dijo que, dado que AccuCrete se centra en proyectos más resistentes a los ajustes de los tipos de interés, como las viviendas multifamiliares, la empresa no está demasiado estresada por las perspectivas de este año.

“Nadie puede mirar demasiado más allá de sus narices, pero somos cautelosamente optimistas sobre este año”, dijo Butler.

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