90°F
weather icon Clear

Miles de concesionarios de Las Vegas se unieron a UAW hace 5 años. ¿Y ahora qué?

Los trabajadores de Las Vegas llevan mucho tiempo llamando a su hogar una ciudad sindical, pero hay una presencia aparentemente improbable en el Strip: United Auto Workers (UAW).

Este sindicato de 89 años de antigüedad, conocido por representar a los trabajadores de la industria automovilística estadounidense, lleva más de una década en Las Vegas, pero las campañas de sindicalización de los últimos años han hecho que el número de afiliados aumente de 400 a tres mil, según los dirigentes del sindicato local 3555.

A medida que otros sindicatos locales del juego de la UAW se convierten en el centro de atención nacional con grandes demandas y largas huelgas, la sección de Las Vegas espera aumentar su presencia local.

Historia del sindicato

El Local 3555 está integrado por croupiers de juegos de mesa, asistentes de tragamonedas, cajeros de jaulas y empleados de la sala de conteo. Los dirigentes sindicales afirman que el grupo creció de forma espectacular gracias a las campañas de organización llevadas a cabo en algunos de los casinos más conocidos del Strip.

Hasta entonces, sus miembros se contaban por centenares y representaban a crupieres y empleados de tragamonedas de varios casinos Caesars del Strip. Paula Larson-Schusster, croupier de juegos de mesa en el Flamingo y presidenta local, dijo que el sindicato tomó el relevo del Transport Workers Union en su lugar de trabajo en 2013 y 2014. En los cinco años siguientes se produjo un gran impulso organizativo que culminó con la organización de los crupieres de juegos de mesa en Caesars Palace, Harrah’s, Horseshoe (entonces llamado Bally’s), Paris y Wynn en 2019.

Ricky Towers, croupier de juegos de mesa jubilado del Caesars Palace y miembro del sindicato local, dijo que los trabajadores acogieron bien a la UAW porque sabían que tenía experiencia en la organización de otros mercados como Detroit. El sindicato trabajó para ampliar el contrato y añadir más unidades de una manera que el sindicato anterior no había hecho, dijo.

“Creo que todo depende de la fuerza del sindicato, de sus beneficios, de cómo sea capaz de navegar para conseguir un acuerdo laboral y, después del acuerdo laboral, de lo fuerte que sea para representar”, dijo Towers. “UAW es el ejemplo perfecto. Son probablemente uno de los sindicatos más grandes del mundo, así que si alguien viene a decir: ‘Hey, somos la UAW y nos gustaría organizar’, vas a decir que sí “.

UAW en otros lugares

Otros sindicatos locales del juego de la UAW han sido noticia en los últimos meses, aportando su fuerza a las negociaciones contractuales y a los intentos de cambio de políticas. En Atlantic City, los miembros del sindicato intentan colmar la laguna legal de la Ley estatal de Aire Libre de Humo mediante una demanda presentada el 5 de abril.

“Los miembros de UAW y C.E.A.S.E. (Empleados de Casinos contra los Efectos del Tabaco) han luchado incansablemente para que los legisladores hagan lo correcto, pero los políticos han optado por proteger los beneficios de las empresas por encima de la salud de los trabajadores”, declaró Shawn Fain, presidente de UAW, cuando se presentó la demanda. “Hoy ponemos fin a eso y pedimos al tribunal que respete el derecho de los trabajadores a respirar aire limpio en el trabajo”.

Mientras tanto, más cerca de casa, el Sindicato de la Culinaria Local 226 -posiblemente el sindicato más poderoso del estado, con unos 60 mil afiliados en el sector de la hostelería- ha intensificado su actividad laboral mientras negocia un nuevo contrato para toda la ciudad. Amenazó con ir a la huelga en varios resorts del Strip y del centro de la ciudad antes de la inauguración del Grand Prix de Fórmula Uno en noviembre y del Super Bowl 58 en febrero. El 10 de mayo, centenares de trabajadores abandonaron sus puestos de trabajo en los hoteles Virgin durante dos días de huelga en la última empresa que no había llegado a un acuerdo con el Sindicato de la Culinaria.

Al igual que en Las Vegas, los trabajadores de los casinos de Detroit presionaron a los empresarios para que acordaran mejores salarios y prestaciones durante una huelga de 47 días que finalizó en noviembre.

Objetivos de crecimiento

El sindicato Local 3555 sigue una trayectoria activista similar a la de sus compañeros. Al igual que el sindicato nacional, ha intensificado su labor activista a favor de leyes que prohíban fumar en los casinos, uniendo fuerzas en una encuesta para medir el apoyo de los nevadenses a esta cuestión.

Sus dirigentes afirman que el crecimiento del sindicato y su labor activista van de la mano. Towers, que se jubiló en diciembre, dijo que quiere ayudar al sindicato a desarrollar un programa de jubilados y otros comités temáticos para desarrollar una postura central sobre un tema. De este modo, el sindicato podrá defender sus argumentos en las negociaciones y en la elaboración de políticas públicas.

Otros miembros del sindicato afirman que el crecimiento depende no solo de añadir unidades, sino de mantener la participación de los afiliados. Virginia Núñez, secretaria de actas y crupier de juegos de mesa en el Flamingo, dijo que puede ser difícil animar a nuevos trabajadores a afiliarse o impedir que se den de baja algunos que no quieren pagar las cuotas mensuales de unos 40 dólares.

“Si la gente se da de baja, no tenemos fuerza en los números y nuestra capacidad para negociar con la empresa realmente limita nuestra capacidad para hacer eso por ellos”, dijo Núñez.

Larson-Schusster dijo que está centrada en la misión de la organización de ayudar a proteger la salud y la seguridad de los trabajadores en el trabajo. Cuando los trabajadores preguntan por la organización, dice que la mayoría de las veces sacan a colación temas como los horarios, la antigüedad, el trato preferente, los salarios y las políticas de reparto de propinas y beneficios.

“Hace mucho tiempo, cuando empecé, nos decían que lleváramos brasieres push-up, faldas cortas y tacones altos, porque era la única forma de que contrataran a una mujer”, explica. “Ya no es así. Las empresas han avanzado mucho, pero la razón por la que las empresas han avanzado mucho es porque los sindicatos se han levantado”.

LO ÚLTIMO