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‘Me enamoré’: fans recuerdan el Mirage en vísperas de su cierre

Actualizado May 16, 2024 - 11:43 am

Alan Feldman recuerda la ansiedad que reinaba el 22 de noviembre de 1989, la noche en que The Mirage abrió sus puertas por primera vez.

“Había el caos normal que se produce siempre que se abre un nuevo establecimiento, con todas las cosas de última hora que había que hacer”, recuerda.

Feldman dijo que estaba con el fundador del resort, Steve Wynn, y su esposa Elaine en el interior de la propiedad y no podía ver lo que ocurría fuera, en Las Vegas Boulevard.

“Recuerdo que, en la inauguración, Steve le dijo al jefe de seguridad que abriera las puertas. “¿Quién sabía si había alguien allí? Resultó que había miles de personas en la calle esperando para entrar”.

Así empezó la era de los megaresorts temáticos, ya que The Mirage fue el primero de varios otros en atraer a un nuevo cliente de Las Vegas fascinado con la falsa existencia de un lugar lejano.

El capítulo del Mirage está llegando a su fin. El miércoles, Hard Rock International -los nuevos operadores del resort desde que fue adquirido en 2022- anunció que cerrará la propiedad el 17 de julio para una renovación de aproximadamente tres años. La compañía planea construir una torre hotelera de 660 pies de altura, con todas las suites en forma de guitarra, junto con otras renovaciones radicales dentro del edificio principal.

Para algunos fans del hotel, la situación es agridulce. Durante su visita para grabar un video para su página de TikTok, Mike Johnson, residente de Las Vegas, dijo que tenía sentimientos encontrados sobre el cambio.

“Me enamoré del Mirage cuando era niño”, dijo Johnson, recordando escenas de la película ” Vegas Vacation”. “Eso fue lo que me hizo querer mudarme aquí”.

‘Un mundo diferente’

La apertura de The Mirage fue tal éxito que los restaurantes se quedaron sin cerveza y el casino sin monedas, un problema importante en aquella época.

Wynn copió libremente la visión del Caesars Palace de Jay Sarno para idear algo nuevo y diferente, y resultó ser un jonrón para el público.

“Era una oportunidad de permitir a la gente vivir en un mundo diferente y creo que eso es lo que él buscaba”, dijo Feldman, ahora Distinguished Fellow in Responsible Gaming en el International Gaming Institute de la UNLV.

“Steve no ocultaba que admiraba y estudiaba el trabajo de Sarno y que, en gran medida, el plan básico del Mirage desde el primer día reflejaba en muchos aspectos el plan básico del Caesars Palace”.

Ahora, todo eso llega a su fin con el cierre pendiente de The Mirage y su transformación en Hard Rock Las Vegas.

El analista de la industria del juego Brendan Bussmann dijo que habría sido una tarea muy difícil para Hard Rock tratar de mantener la propiedad abierta a través de millones de dólares en renovación. Los planes públicos de los funcionarios de Hard Rock decían que esperaban una renovación continua hasta el anuncio del miércoles.

“Mantener un establecimiento abierto durante una renovación importante es siempre un reto, especialmente si se trata de mantener un cierto nivel de servicio, por lo que tiene sentido cerrar el establecimiento para minimizar las molestias a los clientes y al personal”, dijo Bussmann, analista del sector de B Global, con sede en Las Vegas.

“Aunque es un golpe para la fila inferior de la propiedad, los desafíos de un programa de construcción prolongada a veces anulan eso, así como la experiencia del huésped. Hard Rock International decidió que lo mejor para ellos era dar un golpe de timón e inaugurar una nueva experiencia en un establecimiento emblemático. Creo que ya hemos visto lo que ocurre cuando se intenta remodelar esta ciudad. Con el tamaño y el alcance de estas propiedades, resulta difícil mantener la experiencia y hacer que los trenes circulen a su hora”.

Amanda Belarmino, profesora adjunta del William F. Harrah College of Hospitality de la UNLV, dijo que la decisión del Hard Rock de cerrar podría crear resentimientos entre quienes esperaban que el establecimiento permaneciera abierto durante las reformas, postura que adoptaron en un principio los gestores del mismo.

Sabor amargo para los empleados

“Es muy triste para los trabajadores verlos despedidos”, afirma Belarmino. “A diferencia de cuando el Hard Rock pasó a llamarse Virgin, este anuncio tardío causará problemas a los empleados y puede dejarles un sabor amargo cuando llegue el momento de la reapertura. Esto también puede causar problemas para el Hard Rock en términos de contratación cuando estén listos para reabrir”.

Dijo que puede que no sea mejor para los huéspedes.

“En cuanto a los clientes, imagino que los jugadores de alto nivel del casino ya se habrán trasladado a otro establecimiento. Si no es así, probablemente serán bienvenidos en cualquier otro establecimiento del Strip. Dado que hemos visto un debilitamiento del mercado en el primer trimestre, aparte de la semana de la Super Bowl, por supuesto, esto puede ser positivo para la ciudad en su conjunto, ya que disminuye el inventario para toda la ciudad. Además, el cierre durante las obras puede tener algunos aspectos positivos en términos de molestias para los huéspedes y estrés para los empleados”.

Los representantes de la Nevada Resort Association no hicieron comentarios sobre el cierre.

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