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Los trabajadores de alimentos de Las Vegas Convention Center podrían autorizar una huelga

ActualizadoNovember 25, 2022 - 5:04 pm

Representantes de Culinary Union dijeron el lunes que más de 300 trabajadores del servicio de alimentos en Las Vegas Convention Center podrían autorizar la votación de una huelga a principios de diciembre, un mes antes de que la ciudad acoja el evento de tecnología CES.

El secretario-tesorero de Culinary Union, Ted Pappageorge, dijo que la votación para autorizar la huelga podría ocurrir el 7 y 8 de diciembre si Sodexo Centerplate -el proveedor exclusivo de servicios de hostelería, alimentación y bebidas de Convention Center – no ofrece un contrato aceptable que incluya un mayor salario a los trabajadores del sindicato.

Está previsto que Sodexo y el sindicato se reúnan para negociar el contrato los días 29 y 30 de noviembre. El contrato expiró el mes pasado.

Los representantes de Sodexo Centerplate, en una declaración enviada por correo electrónico, dijeron que la votación de la huelga es una parte normal del proceso de negociaciones colectivas, ya que el sindicato reúne a sus miembros para apoyar sus prioridades de negociación y refuerza el apoyo político. Dijeron que no les sorprendía la táctica y señalaron que no se había convocado a ninguna huelga.

Otras ciudades implicadas

Los trabajadores de los servicios de alimentos y bebidas han autorizado o podrían autorizar votaciones de huelga en otras cuatro ciudades de convenciones. Los representantes de Culinary Union de Orlando, Florida; Sacramento, California; Detroit y Nueva Orleans dijeron que los trabajadores tienen problemas salariales similares.

Los trabajadores exigen aumentos salariales, alegando que el aumento de los costos de la vivienda, la renta, la comida y el transporte han aumentado más allá de su capacidad para mantenerse al día.

En una conferencia de prensa matutina, Pappageorge dijo que los cocineros, los lavavajillas, los camareros de banquetes, los cajeros de concesiones y otros trabajadores de Sodexo que no reciben propinas, cobran un promedio de 16 a 19 dólares la hora.

“Después de que el COVID-19 devastara nuestro sector de la hostelería, el negocio vuelve a estar en auge en Las Vegas Convention Center”, dijo Pappageorge.

Pero añadió: “Los trabajadores del servicio de comidas Sodexo Centerplate se están quedando atrás. …Sus trabajos no son suficientes para mantener el costo de vida y la falta de personal lo hace aún más difícil”.

Pappageorge se refería a que Sodexo no ha vuelto a contratar a todos los empleados que fueron despedidos tras el cierre de COVID-19. Los funcionarios del sindicato dijeron que la plantilla de Sodexo en Las Vegas se redujo a 807, en comparación a los 1,438 de febrero del 2020. Un menor número de empleados hace que el trabajo sea más difícil para los empleados, dijo.

Las estadísticas de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA) discuten si el negocio de las convenciones ha vuelto a los niveles anteriores a la pandemia.

Las estadísticas de visitas más recientes de LVCVA estiman la asistencia a convenciones para los primeros nueve meses de 2022 en 3.6 millones, en comparación con los 5.2 millones de los primeros nueve meses de 2019. La asistencia ha repuntado respecto al año pasado, cuando 1.2 millones asistieron a ferias y convenciones en los primeros nueve meses.

Mayores ingresos

Pero el sindicato dijo que Las Vegas Convention Center reportó más convenciones y mayores ingresos en el año fiscal 2022 en comparación con el año fiscal 2019, según un reporte independiente.

Los funcionarios del sindicato también dijeron que un pronóstico de Knowland, un proveedor de datos para reuniones y eventos de hospitalidad, predice que el negocio de las convenciones “se recuperará al 106.4 por ciento de los niveles de 2019 en 2023 y al 129.2 por ciento en 2024”.

Culinary Union, afiliado a UNITE HERE, presentó el lunes a los líderes de los sindicatos de Orlando, Sacramento, Detroit y Nueva Orleans, que tienen distintas unidades de negociación en sus respectivas ciudades con diferentes circunstancias contractuales y posibles votaciones de huelga. También contaron con representantes de los empleados en su llamada matutina por Zoom.

“Voy a votar a favor de la huelga porque somos los que hacemos que Convention Center tenga éxito, y queremos obtener una parte justa de ese éxito”, dijo Dylan Schoenhard, un conserje de banquetes para Sodexo en Las Vegas Convention Center. “Hemos estado muy ocupados en Convention Center, con grandes espectáculos como MJBizCon. Pero necesitamos un salario más alto porque todo es mucho más caro ahora, especialmente con la renta y el hospedaje. No queremos que nos traten como trabajadores de segunda clase”.

El comunicado de Sodexo dice que respeta que sus empleados puedan elegir ser representados por un sindicato.

“Al salir del COVID, es fundamental para nuestro negocio ofrecer salarios y condiciones generales atractivas a nuestros empleados que cumplen con nuestros estándares de servicio, mientras que garantizamos la competitividad laboral para nuestros clientes y consumidores”, dice el comunicado de Sodexo.

“En consecuencia, seguiremos participando de buena fe durante las negociaciones del convenio de negociación colectiva (CBA) en curso, en un intento sincero de alcanzar un conjunto de acuerdos justos y competitivos de manera oportuna”, dice el comunicado. “Las sesiones de negociación están programadas para las próximas semanas, usando nuestros experimentados negociadores dentro de Sodexo que conocen bien la industria y los líderes sindicales. A medida que las negociaciones continúen, ofreceremos las actualizaciones pertinentes”.

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